Knölar på halsen

Hos barn är knölar på halsen oftast ofarliga
Hos barn är knölar på halsen oftast ofarliga Bild: Yle/Jyrki Valkama

Orsakerna till knölar på halsen varierar mycket beroende på patientens ålder. Risken för att en halsknöl är ett tecken på cancer ökar markant med stigande ålder.

Allmänt gäller att en 3 veckor gammal knöl på halsen bör utredas av läkare.

Barn

Barn har ofta förstorade lymfknutor (lymfadenopati) på halsen.

Lymfknutorna är risgrynsstora organ som finns utspridda längs lymfkärlen. De fungerar som filter, där t.ex. bakterier och virus fångas in och förstörs av våra försvarsceller, lymfocyterna. Vid en hotande infektion förökar sig lymfocyterna snabbt och lymfknutorna växer i storlek.

Svullna lymfknutor hos barn är i de allra flesta fallen en följd av en förkylning, dvs en virusbetingad luftvägsinfektion, och förekommer på båda sidor om övre delen av halsen eller i käkvinklarna.

Dylika reaktivt förstorade, och vanligtvis ömmande, lymfknutor försvinner oftast av sig själva under loppet av en månad och behöver ingen behandling. I sällsynta fall kan dylika godartade lymfknutor förbli förstorade.

Vanliga virus som ger förstorade lymfknutor är adenovirus, Epstein Barr-virus (EBV) och cytomegalovirus (CMV).

Mononukleos (körtelfeber, kyssjuka) är en virussjukdom (EBV) som ger halsont, feber och ofta kraftigt förstorade lymfknutor på båda sidorna av halsen. Mononukleos drabbar framförallt tonåringar och kräver vanligtvis ingen behandling, men har ofta en utdragen sjukdomsbild, och kan därför vara bra att få diagnostiserad.

Svullna lymfknutor hos barn kan också förorsakas av en bakterie, som kräver antibiotika. Vid bakterieinfektioner är lymfadenopatin ofta ensidig.

Streptokockbakterier, som förorsakar angina, eller stafylokockinfektioner kan ge förstorade lymfknutor på ena sidan av halsen.

Andra bakterieinfektioner som ger ensidigt förstorade lymfknutor är CSD (kattklösningssjukdom), harpest, tuberkulos och atypiska mykobakterier. Dessa infektioner kräver ofta antibiotikabehandling.

Parasitinfektionen toxoplasmos (som kan fås bl.a.via kattavföring och rått kött) kan ge ensidigt förstorade lylfknutor.

Även i samband med Kawasakis sjukdom förekommer halsknölar.

En halscysta, d.v.s. en medfödd vätskefylld blåsa på halsen, kan vid förstoring eller infektion kännas som en knöl på halsen. Vården är operativ.

Att förstorade lymfknutor på halsen hos barn beror på cancer är ytterst ovanligt. Dylika fall är lymfom och leukemi.

Tumregeln när det gäller barnpatienter är att förstorade lymfknutor ska undersökas om de är ensidiga, större än 2 cm eller om de inte blir mindre inom en månad.

+/- 40-åringar

Vuxna och medelålders patienter kan få förstorade lymfknutor av samma orsaker som barn. Andra vanliga orsaker är inflammation i en spottkörtel (vanligtvis submandibulärkörteln), en knöl eller en blåsa i sköldkörteln eller i samband med en infekterad tand.

I den här åldersgruppen ses också fler fall där lymfadenopatin har maligna (elakartade) orsaker.

Tumörer i spottkörtlar, sköldkörteln och slemhinnecancer i huvud- och halsregionen (läpp, munhåla, svalg, näshåla och struphuvud) kan ge knölar på halsen som föjd av tumörens läge eller som föjd av lokal spridning, metastasering, av tumören.

Lymfom och metastaser från andra cancertumörer (vanligtvis sarkom, cancer i matstrupen, melanom, njurcancer eller malignisering av halscysta) kan även initiera med knöl på halsen.

I den här åldern utgör de elakartade förändringarna dock fortfarande en liten del av alla knölar på halsen, ca 1%.

60+

Hos äldre personer borde egentligen varje knöl på halsen anses vara elakartad, tills motsatsen har bevisats.

Om patienten har haft en luftvägsinfektion och får förstorade lymfknutor på sidan av halsen eller under käken kan man vänta upp till 4 veckor och se om knutan försvinner av sig själv.

Körtel eller knuta?

I dagligt tal använder vi ofta ordet lymfkörtel för att beskriva de svullna knölar vi ibland har på sidan av halsen eller de knutor som vid bröstcancer kanske tas bort ur armhålan.
Medicinskt sett är dock en körtel ett organ som producerar ett ämne som in- eller avsöndras i kroppen, vilket lymfknutorna inte gör. Vi har därför valt att använda det mer korrekta ordet lymfknuta.

Om knölen inte har föregåtts av en luftvägsinfektion och inte försvinner inom 3 veckor ska den visas upp för en läkare.

Maligna knölar är vanligtvis ensidiga, sakta progredierande i storlek, icke ömmande, fasta till konsistensen och icke rörliga vid palpation.

Likaså ska knölar som växer snabbt visas upp. Vid lymfom kan lymfknutorna bli riktigt stora inom loppet av bara några veckor.

Allmänt gäller, att ju längre ner på halsen knölen är belägen, desto större är malignitetsrisken. I nyckelbensgopen är en knöl ofta malign.

För att få klarhet i vad som förorsakar knölen på halsen görs i den öppna vården (hälsocentral, arbetshälsovård) ofta först en ultraljudsundersökning.

Om man vid undersökningen hittar någonting som ser misstänkt ut tas en finnålsbiopsi (ett litet vävnadsprov), varefter cellerna undersöks.

Det är viktigt att beakta att rökning och alkoholmissbruk är starkt associerade med uppkomsten av maligna knölar på halsen vid ställningstagande av vuxenpatienter.

Ibland uppfattas halsens normala strukturer som avvikande halsknölar. Detta gäller i synnerhet tvärutskottet av vår översta nackkota samt tungbenet, som kan vara avvikande beläget.

Läs om ömma och icke-ömma lymfknutor i Doktorn svarar

De medicinska råden på denna webbplats är riktgivande. Kontakta alltid hälsovården ifall du oroar dig för din hälsa.