Astma

Bild: iStock/ STEFANOLUNARDI

Vissa astmatiker beskriver känslan vid ett astma-anfall som att plötsligt tvingas andas genom ett tunt sugrör. Men vad händer egentligen i luftvägarna vid ett astma-anfall, och är det någon skillnad på så kallad ansträngningsastma och vanlig astma?

Astma är inflammationssjukdom i luftrörens slemhinnor som medför att luftrören så att säga drar ihop sig. Vanliga symptom är att man får hosta, ökad utsöndring av slem, pipande andning och andnöd. Inflammationen kan bero på flera orsaker; ofta är den allergisk. Astma är en av de vanligaste finländska långvariga sjukdomarna som kräver medicinering, och den vanligaste långvariga sjukdomen bland barn. Många astmatikers luftrör har en kraftig tendens att dra ihop sig vid olika former av irritation. Vid speciellt svårartad och långvarig astma kan det utvecklas bestående förändringar i luftrören, t.ex. ökad bindväv i slemhinnorna och i muskelskiktet som omger luftrören.

Naturlig försvarsreaktion slår över
Både inflammationen och den därpå följande förträngningen i luftrören är en försvarsmekanism för att skydda kroppen mot olika främmande ämnen som man kan andas in. En astmatikers luftrör försvarar sig nästan hela tiden, och dessutom alltför intensivt, trots att ingen reell fara hotar. Vissa människors astma börjar med en infektion i luftrören, till exempel en svårare förkylning eller luftrörskatarr. Framförallt hos små barn är det vanligt att astman utlöses av en infektion - och vissa små barn besväras faktiskt av sin astma endast i samband med förkylning. I så fall är det möjligt att besvären växer bort efter några år. Prognosen för vuxenastma är god ifall den upptäcks tidigt och vårdas på rätt sätt.

Astma och fysisk ansträngning
Det talas ibland om särskild ansträngningsastma, men det facto är det ingen skild sjukdom. Vid fysisk ansträngning blir andningen häftigare, och det avlägsnas mer värme och fukt från luftrören. Ifall luftrören är inflammerade kan de bli ännu mer irriterade och dra ihop sig. Om astmamedicineringen inte är i skick kan ansträngning leda till pipande andning, utsöndring av slem och hostande. Symptomen förvärras ifall inandningsluften är kall. Med rätt behandling och medicinering kan också astmapatienter idrotta, och bör faktiskt göra det. Regelbunden motion höjer konditionen och gör att man inte blir andfådd lika lätt, vilket i sin tur minskar risken för symptom. En astmatiker kan i princip utföra vilken motion som helst men ska vara försiktig med vissa litet mer extrema grenar som dykning, bergsbestigning samt skidåkning och vandring på hög höjd.
De medicinska råden på denna webbplats är riktgivande. Kontakta alltid hälsovården ifall du oroar dig för din hälsa.

Publicerad . Uppdaterad