Bältros

Bild: Wikimedia

Bältros kallas ibland helveteseld, en benämning som många patienter säkert skriver under. Det som kanske börjar med en stickande känsla i huden kan bli en flera månader lång plåga. Idag finns det mediciner mot bältros, men de ska tas i tid - elden ska släckas innan den hinner flamma upp.

Symptom | Behandling

Bakgrund

Vattkoppor, som så gott som alla av oss har haft som barn, förorsakas av ett herpesvirus. Efter att sjukdomen klingat av är vi för det mesta immuna mot viruset resten av livet. Viruset försvinner dock aldrig ur kroppen, utan förflyttar sig från huden längs nervbanorna till nervrötterna, där det bosätter sig och kan slumra i flera årtionden utan att förorsaka problem. Om det plötsligt besluter sig för att bli aktivt igen vandrar det tillbaka längs nerverna till huden och ger upphov till bältros (herpes zoster, zoster = bälte).

Exakt vad som får viruset att åter aktiveras är oklart, men bältros ses oftast hos personer över 60 år eller med nedsatt immunförsvar.

Bältros sätter sig alltid bara på ena halvan av kroppen. Detta beror på nervernas begränsade utbredningsområde, som slutar precis vid kroppens vertikala mittlinje. Hudförändringar som sträcker sig över kroppens mittlinje är något annat än bältros.

Det vanligaste stället för bältros är bålen, där det angripna området ofta har formen av ett långsmalt ”bälte”.

Bältros kan också sätta sig i ansiktet. Om den uppträder i närheten av ögat kan hornhinnan skadas. Övergående ansiktsförlamning eller störningar i hörsel eller smak kan också uppkomma om huvudets nerver skadas. Bältros kan också förekomma på armar eller ben.


Symptom

Det första symptomet vid bältros är en brännande eller stickande känsla eller värk i det angripna hudområdet. Smärtan kan ofta vara väldigt svår.

Bältrosblåsor Bild: iStock.com
Efter ett par dagar uppkommer små röda prickar som utvecklas till blåsor, liknande dem vid vattkoppor. Blåsorna kan klia. Huden mellan blåsorna är röd och svullen.

Lätt feber och svullna lymfknutor kan också förkomma.

Efter några dagar spricker blåsorna och det bildas sår och så småningom sårskorpor, varefter huden sedan läker. Smärtan kan dock sitta kvar i veckor, i månader eller till och med i år efter det att blåsorna försvunnit. Man talar då om en postherpetisk neuralgi (nervvärk).

När sjukdomen befinner sig i blåsstadiet kan den sprida smitta och förorsaka vattkoppor hos barn som ännu inte haft dem.


Behandling

Virusmedicin, t.ex. aciklovir eller valciklovir, som tas i tablettform, lindrar symptomen vid bältros och påskyndar tillfriskningen. Troligen minskar den också risken för postherpetisk värk.

Behandlingen måste dock, liksom vid andra virusinfektioner, påbörjas så snabbt som möjligt, helst inom ett par dygn från de första symptomen. Misstänker man att man har fått bältros är det därför viktigt att så fort som möjligt uppsöka en läkare, speciellt om bältrosen sitter i ansiktet, eftersom ögat kan drabbas.

Värken kan försöka lindras med vanliga värkmediciner eller mediciner mot nervvärk, av vilka det finns ett flertal att välja mellan. Ibland är den postherpetiska neuralgin ett verkligt gissel för patienten – ofarligt men otrevligt.

Om mediciner inte hjälper kan man försöka sig på akupunktur eller fysikaliska behandlingar.

Läs också:
Kan mormor få bältros av att vakta ett barnbarn med vattkoppor?
Vad finns att göra mot postherpetisk värk?
Vad är skillnaden mellan bältros och ros?

De medicinska råden på denna webbplats är riktgivande. Kontakta alltid hälsovården ifall du oroar dig för din hälsa.

Kommentarer

Inlagt av Gäst (ej verifierad)

Jag fick en stark B-vitaminkur mot min bältros och blev kvitt värken.

Inlagt av carina rådahl (ej verifierad)

får jag åka utomlands ,ska resa sista juli fick bältros igår har fått medicin mot det.

Bra att du fick medicin genast, Carina! Du kan säkert åka utomlands i slutet av juli. Och tack för tipset, Gäst. Det stämmer att stora doser B-vitamin brukar hjälpa mot postherpetisk värk. För att de ska ha effekt måste man ta ca 3 gånger den dos som normalt rekommenderas och man ska därför gärna inleda "behandlingen" i samråd med sin läkare.

Inlagt av Gäst (ej verifierad)

Hej jag undra om det är någon mening att ta sig till läkare för att eventuellt få medecin? Jag fick en brännande känsla på baksidan av axeln/ skuldran för mer än en vecka sedan och trodde det var solbränna. jag har nu fått ett begränsat antal blåsor på framsidan av övre delen av armen 7st och två blåsor på bröstet typ 5 cm från de andra för tre till 4 dagar tror jag. Det kan vara någon dag till. Jag är öm i axelpartiet även om det inte överväldigande smärta.

Hej! Jag tycker absolut att du ska ta dig till läkare. Det är mycket möjligt att virusmedicin ännu kan förkorta förloppet och du kan behöva värkmedicin också. Lycka till!

Inlagt av Yvoahr (ej verifierad)

Jag insjuknade i bältros för ca tre veckor sedan. Fick inom 72 Tim antivirus behandling. Fungerade bra, utslagen är nästan borta . Känner till och från en svidande smärta i huden över det angripna området. Går att stå ut med.
Det som bekymrar mig är att ja den senaste veckan fått en djup, tung , huggande smärta - känns som håll- i samma område som utslagen fanns på. Har mycket besvär på kvällen oc natten. Är det postherpeutisk neuroalgi som jag har fått ? Hur behandlas det ?
Kan det bli fråga om kronisk smärta ? Yvoahr 5/9 2013

Hej! Jag tar gärna upp din fråga i Radiodoktorn 18.9 men kanske du borde träffa en läkare före det. Den djupa smärtan låter inte som en typisk postherpetisk värk, men dessa kan å andra sidan kännas olika hos olika personer. Här kan du läsa mera om vad som finns att göra för att lindra postherpetisk smärta: http://svenska.yle.fi/artikel/2012/08/24/baltros-och-postherpetisk-vark
Lycka till!