Åbo Svenska Teater är Finlands äldsta teater

Åbo Svenska Teater verkar i en anrik teaterbyggnad från 1839. På repertoaren har teatern genom årens lopp satt upp stora musikaliska dragplåster. Det är inte alltid lätt att få en teater att gå runt, och vad skall man erbjuda publiken?

Åbo Svenska Teater (ÅST) är en finlandssvensk professionell institutionsteater i Åbo. Teatern verkar i ett hus, som togs i bruk 1839 och är det äldsta teaterhuset i Finland. Det ritades av stadsarkitekten P.J. Gylich, men den slutgiltiga formen gavs av C.L. Engel. Teatersalongen fick sitt nuvarande utseende på 1890-talet.

Den första premiären i teaterhuset var pjäsen Gubben i Bergsbygden, den 21 januari 1839. Under 1800-talet bestod personalen mest av kringresande svenska teatertrupper, bl.a. Pierre Joseph Delands trupp, och hade ingen fast ensemble.

Den första föreställningen av en finsk trupp gavs 1872 men det dröjde fram till 1894 tills den första helt inhemska svenska teaterföreställningen ägde rum i huset. Teatern hade namnet Svenska inhemska teatern, men efterträddes 1919 av den nuvarande Åbo Svenska Teater.

Regionteater med musikaler och landsbygdsturnéer

Åbo Svenska Teater blev regionteater 1980. I och med det fick teatern en budget på 2,5 miljoner mark. Föreställningar, bl.a. musikalen West Side Story, skall ges både i det fina huset och som turnéer, berättar den konstnärliga ledaren Georg Malvius.

Den nytillträdda chefen Georg Dolivo kommer in På Estraden 1984 för att samtala med Ralf Friberg. Dolivo påpekar att man på ÅST satt upp så många musikaler att han undrar om det finns musikaler kvar.

I Veckans puls 1984 diskuteras om det råder brist på finlandssvenska skådespelare, i synnerhet äldre män. Teaterchef Georg Dolivo från Åbo Svenska Teater har märkt det och teatern har anställt flera svenska skådespelare.

Hur skall en regionteater kunna erbjuda något åt en stor grupp? ÅST fick en ny teaterchef 1987, Peter Snickars. Han diskuterar svårigheterna med regionteaterns vilja att både ge underhållning och konstnärlighet. Och måste man börja spela på två språk för att klara sig?

Och hur presenterar en ung Paul Olin ÅST 1988? Åbo Svenska Teater fyllde 150 år 1989. Teaterhuset har genomgått en stor renovering från källare till tak. Men pjäser skall ändå sättas upp, berättar skådespelare Dick Idman.

Teaterchef Laila Björkstam diskuterar teaterliv i en ekonomiskt svår situation 1993. ÅST var den första teater som permitterade sina skådespelare 1991. Björkstam berättar om studiopjäser och turnéer.

Eftersom ÅST är en regionteater är turnéer viktiga för publiken. Närbild följer med teatersällskapet som skuttar in i en sliten buss från den vackra teaterbyggnaden 2001.

Musikaler och publiktillströmning

Musikaler och musikteater har varit ÅST:s linje sedan tidigt 1970-tal. På 2000-talet fortsatte man med sina framgångsrika musikaler. Under teaterchef Joachim Thibblins ledning satte man bl.a. upp Rocky Horror Show, Les Miserables och Hair.

Åbo Svenska Teater har minskat sina skulder och fått stora publikframgångar. Teaterchef Thibblin påpekar att man satsat på stora pjäser vartannat år, men Les Miserables slog alla rekord. Thibblin har satsat märkbart på marknadsföring och försäljning. Genom att locka finskspråkiga åbobor har man ökat publiken märkbart. Teaterchef Joachim Thibblin flyttade till Esbo stadsteater 2013. Pargasbon Dick Holmström efterträdde Thibblin som teaterchef.

– En teaterchef på en finlandssvensk scen profilerar kraftigt teatern, säger Dick Holmström. Och så skall det också vara. Dick Holmström tänker inte ändra på ett framgångsrika koncept med stora musikteaterföreställningarna. ÅST skall under Holmströms ledning sätta upp Figaros bröllop i Hollywood-tappning och Jesus Christ Superstar. I Min Morgon talar Dick Holmström om sig själv och sin karriär.

ÅST fyllde 175 år 2014. Alexander Lycke väntar på premiären för Jesus Christ Superstar. Ekonomiskt knagglar sig teatern duktigt fram. Och också de historiska väggarna mår bättre, efter att man restaurerat takmålningen i salen. Plafondmålningen av K G Wetterstrand hade blivit i så dåligt skick att bitar föll ner i nacken på publiken.

En energisk Riko Eklundh berättar i Min Morgon mera om Åbo Svenska Teater, om teaterbyggnaden och teaterlivet.

Text: Ida Fellman