Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Rask och Rantanen bäst på plan när Boston och Colorado avancerade i Stanley Cup-slutspelet

Uppdaterad 24.05.2021 09:23.
Mikko Rantanen och hans Colorado avancerar i NHL-slutspelet.
Bildtext Mikko Rantanen och hans Colorado Avalanche avancerar i NHL-slutspelet.

Tuukka Rask valdes till matchens bästa spelare när Boston Bruins besegrade Washington Capitals med 3–1 och avancerade till slutspelets andra omgång med 4–1 i matcher. Mikko Rantanen valdes i sin tur till matchens bästa spelare i Colorado Avalanches 5–2-seger över St. Louis Blues – en seger som såg till att de regerande Stanley Cup-mästarna från 2019 inleder sitt sommarlov med 0–4 i baken.

Boston vann över Washington med 3–1 och fortsätter i slutspelet tack vare 4–1 i matchsegrar. Boston-målvakten Tuukka Rask räddade 40 skott och valdes till matchens bästa spelare.

Utöver Rask hörde lagkaptenen Patrice Bergeron till Bostons segerarkitekter med sina två fullträffar. Måltjuven David Pastrnak sekunderade bra med ett mål och en assist. Rask var inte sen med att hylla Bergeron.

– Han har varit en av våra ledare i flera år. Nu är han lagkapten men han har inte förändrats alls. Jag tror att alla vet hurdan han är som spelare och som person. Speciellt i en match som denna när en serie ska avgöras ska nog ingen vara överraskad om han gör ett mål eller två, säger Rask på NHL:s webbplats.

– Det är bara att konstatera fakta: våra toppspelare producerade och våra soldater spelade bra, säger Bruinstränaren Bruce Cassidy och syftar inte minst på Rask som gjorde en gedigen insats mellan målstolparna.

Ovetjkin prisar Rask

Washington vann Stanley Cup-mästerskapet så sent som 2018, men har åkt ur slutspelet i första omgången de tre senaste åren. I grundserien gjorde Washington tredje mest mål i hela NHL, men i playoffs var målskyttet ringrostigt.

– Jag tycker att vi gjorde en bra match men målen uteblev. Statistiken visar hur många skott vi sköt, hur många chanser vi hade. Men Rask spelade väldigt bra och de utnyttjade sina chanser, säger Capitals-ikonen Aleksandr Ovetjkin.

Ovetjkin har spelat hela sin 16 år långa NHL-karriär i Washington Capitals, men nu har kontraktet löpt slut och framtiden är oviss för den 35-årige anfallaren som mäktat med otroliga 730 mål och 590 assist på 1197 grundseriematcher. Samt ytterligare 71+64=135 på 141 playoffsmatcher.

– Vi har nyss förlorat en slutspelsserie. Låt oss tala om kontrakt och andra saker senare, sade Ovetjkin.

Tidigt sommarlov

Av de senaste årens mästare fick också St. Louis Blues, mästare anno 2019, se sig utslagna redan i första omgången av NHL-slutspelet. Colorado Avalanche, som var grundseriens bästa lag, fortsatte i minst lika övertygande stil även i slutspelet och fällde ut Blues med 4–0 i matcher. Den sista spiken i kistan kom natten mot måndag när Colorado var bättre med 5–2.

Anfallets affischnamn Gabriel Landeskog, Mikko Rantanen och Nathan MacKinnon stod alla för poängen 1+1 och Rantanen som gjorde segermålet valdes till matchens bästa spelare.
– Det var kanske den tuffaste matchen för oss men jag tycker att vi spelade bra, säger Rantanen på NHL:s webbplats.

Rantanen tyckte att den andra matchen i serien inte var speciellt bra trots att Colorado vann med 6–3, men att lagets spel blivit bättre i de två senaste matcherna.

– Vi har hittat ett sätt att spela rivjärnshockey. Alla vet att vi är snabba och skickliga men i playoffs måste man ibland spela hårt, och det tycker jag att vi lyckades med i de två sista matcherna.

Jämnt i finländarkampen

Carolina Hurricanes inledde slutspelsserien mot Nashville Predators med att vinna de två inledande matcherna, men sedan har Nashville lyckats vinna matcherna tre och fyra – bägge två först i den andra förlängningsperioden.

Aftonens största stjärna var Luke Kunin, som gjorde både matchens öppningsmål och segermålet i förlängningen. Gemensamt för Kunins bägge mål? Målen spelades fram av Mikael Granlund.

Om Granlund var i sitt element, var Juuse Saros roll i segermatchen om möjligt ännu större. Saros räddade hela 58 skott i matchen som avgjordes först efter drygt 96 minuter. Carolinas välspelande målvakt Alex Nedeljkovic kom undan med 39 räddningar.

– Han jobbade otroligt bra och har vuxit mentalt som spelare. Han har gjort ett styvt jobb och måste fortsätta med det i fortsättningen också, säger Nashville-tränare John Hynes om Saros som valdes till matchens tredje bästa spelare.

Juuse Saros agerade levande mur mot Carolina.

I nattens fjärde match tog Winnipeg en 5-4-förlängningsseger över Edmonton som börjar ligga riktigt illa till i slutspelet. Winnipeg leder matchserien med 3-0 och kan redan kommande natt skjuta Jesse Puljujärvis och Connor McDavids Edmonton på ett alltför tidigt sommarlov.

NHL, 23.5.2021:

Nashville – Carolina 4–3 efter förlängning (matchserien står 2–2)

Juuse Saros, NSH: 58/61 räddningar, 96.10

Erik Haula, NSH: 0+1, -1, 29.33

Eeli Tolvanen, NSH: 0+0, +1, 20.12

Mikael Granlund, NSH: 0+2, +2, 30.57

Jani Hakanpää, CAR: 0+0, 0, 26.13

Sebastian Aho, CAR: 0+0, -1, 31.39

Teuvo Teräväinen, CAR: 0+0, -1, 29.23

St. Louis – Colorado 2–5 (matchserien slutade 0–4)

Niko Mikkola, STL: 0+0, -1, 13.10

Mikko Rantanen, COL: 1+1, +1, 22.23

Joonas Donskoi, COL: 0+0, 0, 14.40

Washington – Boston 1–3 (matchserien slutade 1–4)

Tuukka Rask, BOS: 40/41 räddningar, 60.00

Winnipeg – Edmonton 5–4 efter förlängning (matchserien står 3–0)

Jesse Puljujärvi, EDM: 0+0, -1, 21.55