Hoppa till huvudinnehåll

Brottningsvärldsmästaren som hoppade bakåtvolter från sin ponny

Udda barndomsaktiviteter och sen specialisering banade väg för Arvi Savolainens OS-plats

Har du någonsin sett en brottningsvärldsmästare slå en volt från en ponny?

Nu har du gjort det.

När Arvi Savolainen växte upp på glesbygden i Nastola låg fokus på hårt bondgårdsarbete och udda grenar.

Eller vad sägs om tolkning – att skida bakom en häst?

Djuren var ständigt närvarande och nära Savolainens hjärta. På gården fanns det allt från ponnyer och hästar till höns och getter.

Min ponny hette Lady. Jag lärde mig att djur kan förgylla livet

― Arvi Savolainen

Den annorlunda barndomen banade otippat nog vägen för den senare elitsatsningen i brottning. 

Lekandet förbättrade koordinationen – och slitet på bondgården gjorde Savolainen stark. 

Jag gjorde vanliga saker, som att bära höbalar och ved för att värma upp mitt rum

― Arvi Savolainen

Det var först i gymnasiet som Savolainen började satsa på brottningen på allvar. Han tror att den sena specialiseringen gynnat honom.

Om jag hade börjat träna målmedvetet och hårt redan i högstadiet hade satsningen kunnat börja smaka trä

― Arvi Savolainen

Pappan Paavo tycker inte att framgång är det viktigaste med brottning. Han talar om de sunda manliga förebilderna sonen sett i idrottshallarna.

Det handlar inte om att skapa världsmästare eller OS-brottare. Det handlar om att visa pojkarna att det finns andra alternativ i livet än att hänga runt i hörnen och hitta på fanstyg

― Paavo Savolainen

Men när Savolainen – som tävlar i 97-kilosklassen i grekisk-romersk stil – trappade upp träningen gick det snabbt. Redan i U17-klassen tog han medalj i EM och 2018 blev han den första finländaren att ta guld i U20-VM. Han upprepade guldbragden i U23-VM ett år senare.

Savolainen tog karriärens hittills viktigaste seger i våras, då han mötte fjolårets EM-silvermedaljör i OS-kvalturneringen i Budapest.

Men matchen mot italienaren Nikholoz Kakhelashvili inleddes krampaktigt. Savolainen låg under med 1–5 med en minut kvar av matchen och klockan tickade oroväckande snabbt mot slutet.

Min kämpaglöd och vinnarskalle sattes på prov, men jag lyckades leverera i karriärens hittills viktigaste match

― Arvi Savolainen

I grevens tid kvitterade Savolainen med ett fyrapoängskast – och vann matchen.

Nu är han klar för OS-debut i Tokyo. En dröm kommer att gå i uppfyllelse – och allt är möjligt.

Om jag filar formen lite och lyckas vid rätt tidpunkt kan jag nå världstoppen

― Arvi Savolainen

Men för pappa Paavo är framgångarna av mindre betydelse.

Jag får ofta höra att jag måste vara stolt över Arvi, eftersom han är så framgångsrik. Och visst, jag är stolt över Arvi – för att han är just Arvi

― Paavo Savolainen

Redaktör, foto & layout: Sebastian Backman
Video: Atte Kaartinen, Vesa-Matti Savinen, Elina Savolainen

Se Sportlivs minidokumentär om Arvi Savolainen här.