Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

USA: För cowboys i Montana är boskapsskötsel en livsstil och huvudstadens politiker ett rött skynke: "Dom motarbetar oss på alla sätt"

Publiken på en boskapsauktion i Great Falls, Montana.
Bildtext Den uppmärksamma publiken följer med en boskapsauktion i Great Falls i Montana.

Auktionsutroparen sitter i ett bås med en naturvit stetsonhatt på huvudet i Great Falls, Montana. Han mässar frenetiskt i mikrofonen. För en utomstående är det svårt att tolka ordflödet. Det påminner lite om ett monotont joddlande, kanske med inslag av rap. 

Emellanåt bryts ramsorna upp för att markera att ett bud lagts in.

“Fifty-five on three!”

Dagens boskapsauktion har dragit igång. 

Tempot är högt. Fram till eftermiddagen ska drygt fyrahundra kalvar, tjurar och kor ha sålts vidare. 

Djuren leds fram genom en trädörr, en i taget eller i små klungor. Korna spatserar lite vilset omkring en stund på den lilla arenan medan budgivningen pågår.

Auktionsledaren Cease Weaver i sitt bås. Boskapsauktion i Montana.
Bildtext Casey Weaver leder auktionen från ett bås. Utroparnas snabba jargong är svårtolkad för de oinvigda.

På läktaren sitter köpare som med nickanden och subtila fingerrörelser signalerar sina bud.

Därefter forslas korna ut genom nästa dörr av två cowboyklädda män. Sedan tas följande in och samma bestyr upprepas.

Boskapsauktion i Great Falls, Montana.
Bildtext Två kor som sålts leds ut från auktionsarenan.

Boskapsköpare med över femtio år i branschen: "Storstädernas lagstiftare saknar koll"

Auktioner är ett vanligt sätt att sälja kor på i flera amerikanska delstater där boskapsindustrin är viktig.

Montana hör till dem. 

– Vi har lite olja och naturgas som produceras i Montana men boskapsskötsel och jordbruk är nog de två stora grejerna här, menar Bob Kinsella.

Kinsella besöker två eller tre auktioner varje vecka. Ibland köper han kor som han säljer vidare. Han är 77 år och säger att han jobbat med boskapshandel i 54 år.

Branschen har långa anor i nordvästra USA, men federala restriktioner och regler försvårar arbetet onödigt mycket tycker Kinsella.

– Alla dessa människor som försöker säga oss hur vi borde göra utan att de själva har koll.

Vilka då?

– Människor i storstäder, lagstiftare. De har inte koll.

– Man måste känna till djuren och jobba inom branschen för att veta vad som krävs, fastslår Kinsella.

Boskapshandlaren Bob Kinsella väntar på att auktionen ska börja.

Människor i storstäder, lagstiftare. De har inte koll.

― Bob Kinsella

Montana har mer än dubbelt fler kor än människor 

Montana är till ytan lite större än Finland. Delstaten har 2,5 miljoner kor men bara drygt 1 miljon invånare. 

Över sextio procent av landarealen används till jordbruk eller betesmark för boskap. 

Jordbruket och boskapsindustrin sysselsätter direkt ungefär tio procent av arbetskraften i Montana. 

Men branschernas betydelse i Montana sträcker sig längre än så.

Sektorerna förser den lokala livsmedelsindustrin och handeln med varor. Rodeoshower och boskapsmässor är en viktig del av den lokala kulturen.

Kor betar i öppet Montanalandskap.
Bildtext Korna betar på vidsträckta marker i de rurala delarna av Montana.

Montana är till ytan lite större än Finland. Delstaten har 2,5 miljoner kor men bara drygt 1 miljon invånare. 

Köttet är ett allvarligt tema i Montana. 

Det fick bland annat Merissa Underwood erfara. Hon vann skönhetstävlingen Miss Montana år 2019.

Underwood, som är vegetarian, skrev senare ett längre inlägg på sitt Instagramkonto där hon bland annat kallade köttindustrin för "den mest destruktiva industrin på vår planet".

Det ledde till att upprörda branschaktiva och den lokala köttlobbyn reagerade. Delstatens branschorganisation för boskapsföretagare (Montana Stockgrower´s Association) gick ut med ett öppet brev där de uttryckte sin besvikelse över Underwoods åsikt.

Kor betar på äng i rurala Montana, USA.
Bildtext Köttindustrins betydelse i Montana är betydande. Delstaten har mer än dubbelt fler kor än människor. 

Självständighetsdagen och julen är lediga dagar – alla andra dagar är det jobb

Ryan Perry leder familjeföretaget Western Livestock som arrangerar boskapsauktioner nästan året runt.

Cowboylooken är intakt: stetsonhatt, väst och himmelsblå skjorta.

– Vi säljer kor, hästar och får. Självständighetsdagen och julen tar vi ledigt. I praktiken finns det någon på anläggningen dygnet runt, berättar Perry.

Affärerna sker snabbt.

Djuren köps direkt från primärproducenter och farmer och säljs vidare på auktion inom en dag eller två, oftast till småföretagare eller köttjättar inom storindustrin.

Coronapandemin har också skakat livsmedelsindustrin i USA. Näringskedjor har rubbats, butiker har tvingats stänga och smittan spred sig på fabriker särskilt i början av pandemin. 

Men boskapshandeln och köttindustrin har klarat sig bättre än många andra branscher, inte minst tack vare amerikanernas outsinliga efterfrågan på kött. 

Nu ser pandemin ut att vara på väg att lätta i USA. 

Fyra av tio vuxna amerikaner har fullt vaccinskydd och smittonivåerna har sjunkit drastiskt. 

Det innebär en lättnad också för Perry och andra inom branschen.

Men det är framtiden på sikt som oroar honom.

Boskapsföretagaren Ryan Perry i Great Falls, Montana.
Bildtext Ryan Perry tog över auktionsföretaget i Great Falls av sin far. 

De motarbetar oss på alla sätt. De vill säga till oss hur vi bör skörda, hur vi ska producera och hur vi får använder vår mark.

― Ryan Perry

Boskapsföretagare: "Jag vill ogärna tala politik men visst jobbar vi i motvind"

Perry leder oss ut på gården där korna är indelade i sina bås enligt ras.

Han räknar upp boskapsindustrins utmaningar.

Det handlar till exempel om att kostnaderna stigit snabbare än intäkterna.

– Vi vill få ett skäligt pris för våra produkter. Traktorer, bränsle och mark blir dyrare för varje år. Men vi jobbar på som förr samtidigt som intäkterna har inte stigit i samma takt. 

Maktskiftet i huvudstaden Washington väcker också oro. Enligt gallupmätningar röstade en stor majoritet av jordbrukarna i USA på Donald Trump i det förra presidentvalet. 

President Joe Biden har gett klimatkampen hög prioritet och han vill halvera klimatutsläppen fram till år 2030. 

Jordbruket står för ungefär 10 procent av alla utsläpp i USA och det vill Biden ändra på. Han vill göra USA till det första landet i världen med ett klimatneutralt jordbruk. Det ska bland annat ske genom att jordbrukare som övergår till mer klimatvänliga produktionsmetoder kompenseras.

Ryan Perry suckar när han får frågan om hur han ser på den nya administrationens klimatplaner.

– Jag vill ogärna tala politik, men visst jobbar vi i motvind.

– De motarbetar oss på alla sätt. De vill säga till oss hur vi bör skörda, hur vi ska producera och hur vi får använder vår mark.

Köttkonsumtionen har på vissa håll blivit en identitetsfråga i USA. Vissa konservativa medier påstod tidigare i år att Biden vill "förbjuda hamburgare", vilket inte stämmer.

Men uppfattningen om att Bidenadministrationen motarbetar köttindustrin finns kvar.

– De vill befrämja växtbaserade köttsubstitut som konkurrerar med oss. Det märks överallt. McDonalds, Burger King, Taco Bell och andra kedjor har redan anammat de här produkterna.

Boskapsföretagaren Ryan Perry i Great Falls, Montana.
Bildtext Nöjd med sin livsstill. Perry hoppas att pandemin öppnat ögonen för den inhemska livsmedelsindustrins betydelse. 

Försäljningen av köttsubstitut har ökat markant i USA de senaste åren, men volymerna är fortfarande små jämfört med köttförsäljningen.

Har du smakat på växtbaserat kött?

– Nej, och jag tänker aldrig göra det. Jag besöker inte ens en restaurang som har sådant på menyn, svarar Ryan Perry.

Perry hoppas att coronapandemin öppnat ögonen för den inhemska livsmedelsindustrins betydelse. 

Branschens höga medelålder är också en framtidsfråga. En tredjedel av boskapsproducenterna i Montana är 65 år eller äldre.

– Jag hoppas pandemin har fått särskilt de yngre att tänka om. Det handlar inte om världens mest lönsamma verksamhet och det kräver mycket arbete. Men kanske det ändå är ett ganska fint sätt att leva på?

Betande kor i Montana, USA.