Hoppa till huvudinnehåll

Resa

Belgiska Brygge har kämpat med överturism och jämförts med Disneyland – nu hoppas man att turisterna ska återvända

Kanal i Brygge.
Bildtext Det är inte många som rör sig på kanalerna i Brygge.

Med över åtta miljoner årliga besökare hör Brygge under normala omständigheter till de främsta turistdestinationerna i Europa. Men nu lyser turisterna med sin frånvaro.

BRYGGE Om överturismen varit ett samtalsämne tidigare i den pittoreska belgiska staden så har avsaknaden av besökare blivit ett minst lika stort problem i sviterna av coronapandemin.

De få kanalbåtar som åker runt i stadens historiska centrum är halvfulla. Den som vill åka häst och vagn har gott om utbud att välja mellan.

– Vi hoppas på turisterna återvänder! utbrister Sandra Timmerman som driver en lunchrestaurang vid järnvägsstationen.

– Vi behöver en känsla av sommar med turister som kommer till staden.

Timmerman säger att hon hankat sig fram under den långa nedstängningen med hjälp av besparingar och stöd från den regeringen.

Hon ser fram emot att kunna servera kunder inomhus igen från och med nästa vecka då restriktionerna för restauranger och hotell lättar i Belgien.

Sandra Timmerman ravintolan tiskillä.
Bildtext Företagaren Sandra Timmerman hoppas att turisterna återvänder.

Voucher ska locka turister att stanna

Coronaåret har också varit en hård prövning för hotellen i Brygge. Men trots att man ser ljus i tunneln så tror hotelldirektören Dimitri Thirion inte att återgången till det normala sker i en handvändning.

Det här gäller i synnerhet kryssningsturismen som i vanliga fall står för en betydande del av inflödet av turister.

– Åtminstone under de första månaderna kan många dra sig för att tillbringa tid på ett jättelikt kryssningsfartyg med tusentals människor på ett litet område.

Hotellin omistaja Dimitri Thirion.
Bildtext Hotelldirektören Dimitri Thirion hoppas på långvariga gäster.

Då mängden turister är begränsad försöker staden locka dem som kommer att stanna längre. Turister som övernattar i två dygn får en voucher på femtio euro.

– Den kan användas på museer, i affär eller då man går ut och äter, förklarar Thirion.

Stora förhoppningar om det europeiska covid-intyget

För tillfället är en stor del av dem som besöker Brygge belgier. De strikta gränsformaliteterna och kravet på testning gör att resandet från grannländerna tills vidare är minimalt.

Inom de närmaste veckorna lanseras ett europeiskt covid-intyg som ska underlätta resandet för dem som fått vaccinet, haft corona eller testat sig nyligen.

Förväntningarna på det gemensamma intyget är höga.

– Det är viktigt att Europa får ett vaccinpass så att alla kan börja resa runt fritt igen, säger Philip Pierins som är biträdande stadsdirektör med ansvar för turism.

Bryggen apulaiskaupunginjohtaja Philip Pierins.
Bildtext Turismen kommer att förändras, tror biträdande stadsdirektören Philip Pierins.

Pierins räknar med att det först är turister från de närmaste grannländerna som börjar söka sig till Brygge, medan det kan dröja längre innan turisterna från Italien och Spanien återvänder.

Det här är livsviktigt för de 6 000 personer som jobbar inom turismen i staden. Någon återvändo till det gamla finns ändå inte, tror Pierins.

– Jag tror inte vi behöver oroa oss över överturism. Det här kommer att vara en stad där människor som bor och studerar i, som inte enbart är beroende av turism.

Brygge

  • Brygge (nederländska: Brugge, franska: Bruges) är den största staden i provinsen Västflandern.

  • Staden har 120 000 invånare, varav 20 000 i den medeltida stadskärnan

  • År 2000 upptogs den historiska stadskärnan på Unescos lista över världsarv

  • Staden är också känd för universitet College of Europe där många framstående europeiska beslutsfattare studerat

  • År 2019 sa borgmästaren Dirk De fauw att man måste begränsa inflödet av kryssningsturister för att staden inte ska förvandlas till "ett Disneyland"