Hoppa till huvudinnehåll

Sport

"Jag går in på mitt nionde år och har inte vunnit någonting" – Nathan MacKinnon besviken efter att Colorado åkt ur

Nathan MacKinnon tekar mot William Karlsson.
Bildtext Nathan MacKinnons Colorado tog sig inte till slutspel i år heller.

För en vecka sedan undrade många hur Colorado ska gå att stoppa i NHL-slutspelet. Vegas hade svaret. Laget besegrade Colorado för fjärde gången på sju dagar och tog sig vidare till semifinalskedet med 4–2 i matcher.

Colorado var piskat att vinna bortamatchen mot Vegas för att hålla matchserien i liv. Det började bra då Devon Toews gav Colorado ledningen efter bara 23 sekunders spel. Minuten senare var det kvitterat till 1–1 efter tveksamt målvaktsagerande av Colorados normalt sett så stabila målvakt Philipp Grubauer.

Se Nick Holdens kvitteringsmål på Twitter.

Vegas tog ledningen i slutet av den första perioden. Colorado och Mikko Rantanen hade svar på tal i inledningen av den andra perioden då det igen stod lika, 2–2.

Slutet av den andra perioden bjöd på tre mål inom loppet av drygt fem minuter. Vegasbackens Alex Pietrangelos 4–3-mål efter 39.42 skulle visa sig bli avgörande.

Alex Pietrangelo och Marc-André Fleury firar avancemanget.
Bildtext Backen Alex Pietrangelo och målvakten Marc-André Fleury var två av Vegas mest tongivande spelare i matchserien.

Det var endast Vegas som lyckades med målskyttet i den sista perioden. Det luktade avgjort redan då William Carrier utökade till 5–3 med åtta minuter kvar. Max Pacioretty punkterade till sist matchen och matchserien med sitt 6–3-mål i tom kasse.

– Vi kämpade och jobbade häcken av oss och kvitterade ett par gånger om. Pucken studsade inte vår väg. I några byten var vi inte engagerade och då fick de utdelning, sa Colorados lagkapten Gabriel Landeskog enligt journalisten Peter Baugh.

Landeskog sitter på ett utgående kontrakt.

– Jag gillar att få vara en del av den här gruppen. Jag älskar killarna här.

Vegas vann fyra raka matcher

Colorado vann grundserien med minimal marginal till tvåan Vegas. Båda landade på 82 poäng, men det var fördel Colorado på grund av vunna matcher under ordinarie matchtid.

I den första slutspelsmatchen mellan lagen plöjde Colorado över Vegas med 7–1. Den andra matchen lyckades Colorado vinna efter förlängning, trots att Vegas tog över matchen helt och dominerade.

Matchserien Colorado–Vegas

31 maj: Colorado–Vegas 7–1, skotten: 37–25

3 juni: Colorado–Vegas 3–2, skotten: 25–41

5 juni: Vegas–Colorado 3–2, skotten: 43–20

7 juni: Vegas–Colorado 5–1, skotten: 35–18

9 juni: Colorado–Vegas 2–3, skotten: 30–25

11 juni: Vegas–Colorado 6–3, skotten: 23–33

I Las Vegas var det nästan spel mot ett mål då Vegas vann hemmamatcherna och kvitterade till 2–2 i matcher. Match 5 och 6 var jämnare, men Vegas hade marginalerna på sin sida, vann båda matcherna och gick vidare med 4–2 totalt.

För Colorado är det den andra stora slutspelsbesvikelsen på raken. Förra året förlorade Colorado den sjunde och avgörande matchen mot Dallas, då hattrickhjälten Joel Kiviranta tog sitt lag till finalserien mot Tampa Bay.

"Vi var ligans bästa lag"

Colorados stora stjärna Nathan MacKinnon spelade i natt fram till två mål och bröt samtidigt en tre matcher lång poänglös svit. Han var besviken efter att Colorado förlorade fyra matcher i rad för första gången under säsongen.

– Jag går in på mitt nionde år och har inte vunnit någonting. Jag är definitivt motiverad. Det är surt att förlora fyra på raken. Förra året hade vi för första gången chansen att vinna.

– I år var vi ligans bästa lag, men vi kunde inte knyta säcken. Vi får komma tillbaka starkare i höst, sa MacKinnon på presskonferensen.

Mikko Rantanen försöker tycka sig förbi William Carrier.
Bildtext Mikko Rantanens slutspelssaldo blev 5+8=13 poäng på 10 matcher.

Rantanen var fåordig då han fick frågan om hur det känns.

– Ni vet nog. Ingen vill spela bra i grundserien för att sedan förlora i den andra omgången. Det är svårt att hitta något positivt att säga, sa Rantanen.

Lagkamraten Joonas Donskoi fick blygsamt med speltid i säsongens sista match. Bara 9.42, men aningen mer i den femte matchen (8.10).

Pietrangelo prisar kulturen

Vegas gör sin fjärde NHL-säsong och kommer att knipa en topp-4-plats för tredje gången.

– Då vi låg under med 0–2 hade ingen i hockeyvärlden hade trott att vi skulle fixa detta på sex matcher, sa Vegas chefstränare Peter DeBoer på NHL:s webbplats.

– Det snackades mer om huruvida vi ens ska lyckas vinna en match.

Alex Pietrangelo anslöt till Vegas i somras. För två år sedan vann han Stanley Cup med St. Louis.

– Det finns en vinnarkultur här sedan den första säsongen. Det har kommit in nya killar, men kulturen finns kvar, sa backen.

Finländare i två lag

I semifinalen ställs ligans yngsta klubb mot NHL:s äldsta, Montreal. I den andra semifinalserien möts Tampa Bay och New York Islanders.

Finland har ordinarie representation i två kvarvarande lag. Leo Komarov skapar kaos i New York Islanders tröja, medan Montreal har en blåvit anfallstrio i Joel Armia, Jesperi Kotkaniemi och Artturi Lehkonen.

I Tampa Bay är Christopher Gibson tredjevalet på målvaktssidan. Han har spelat två grundseriematcher i år.

Resultat och semifinalpar

Vegas–Colorado 6–3

COL: Joonas Donskoi 0+0, -1, 9.42
COL: Mikko Rantanen 1+0, +/- 0, 23.14

Vegas vidare med 4–2 i matcher.

Semifinalserierna:

Vegas–Montreal
Tampa Bay–New York Islanders

Första matchen i serien TBL–NYI spelas natten till måndag. Matchserien VGK–MTL inleds natten till tisdag.