Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Direkt: Ett fascinerande åttondelsfinalpar – får Portugal styr på försvarsspelet mot Belgien?

Uppdaterad 27.06.2021 21:52.
Programmet är inte längre tillgängligt

En kvartsfinalbiljett står på spel då Belgien och Portugal möts i Sevilla. Det må handla om en gruppvinnare som utmanas av en grupptrea, men i själva verket är det här två lag som lika väl kunde mötas i final. Nu ska ett av dem hem.

Belgien–Portugal, åttondelsfinal 4

La Cartuja, Sevilla, klockan 22.00

Kommentator: Christoffer Herberts

Programmet är inte längre tillgängligt
EURO 2020 i fotboll: Åttondelsfinal Belgien - Portugal
EURO 2020 i fotboll: Åttondelsfinal Belgien - Portugal - Spela upp på Arenan

Belgiens läge: Bekymrat, tänk om allt tar slut

Den här turneringen är den stora chansen för den gyllene belgiska fotbollsgenerationen att faktiskt vinna ett guld. Efter kvartsfinalförlusten i senaste EM och bakslaget i semifinal i senaste VM är precis allt annat än en final en massiv besvikelse för den nuvarande världsettan på Fifas lista.

Fel läge att ställas mot Portugal redan i åttondelen, om vi säger så.

Belgien har bara vunnit en av sina åtta senaste matcher mot Portugal. Portugal har sex gånger spelat mot dåvarande ettan på Fifas världsrankning och aldrig förlorat. Portugiserna är taktiskt skickliga och svårspelade motståndare och en mardrömsuppgift för Belgien.

Inför mötet har Belgiens förbundskapten Roberto Martinez därför mest betonat hur bra Portugal är. Belgien vann alla tre matcher i gruppspelet och måste nu bara lita på att det egna laget är i toppskick, att den allra viktigaste funktionen med gruppspelet uppfylldes: att få skadedrabbade trion Kevin de Bruyne-Eden Hazard-Axel Witsel i bästa möjliga form.

Romelu Lukaku, Kevin Bruyne firar mål.
Bildtext Romelu Lukaku och Kevin De Bruyne hittade varandra på regelbunden basis då de stod på plan samtidigt.

Portugals läge: ”Vinnarna” i tacksam sits som outsiders

Det var den belgiska tränaren Martinez som i veckan kom med beskrivningen: Detta portugisiska lag är ”vinnare”.

Vinnare av EM senast, och vinnare av den senaste Nations League-turneringen förra sommaren. Och till slut också vinnare av en poäng mot starka Frankrike i onsdags, en pinne som höjer självförtroendet inför matchen mot Belgien.

Frankrikemötet satte också laguppställningen på plats för Portugal. Laget blev starkare med veteranen Joao Moutinho på mittfältet, och i andra halvlek blev balansen ännu bättre när Joao Palhinha kom in. Och Renato Sanches visade med eftertryck att hans plats är i startelvan.

Det må handla om en gruppvinnare som utmanas av en grupptrea, men i själva verket är det här två lag som lika väl kunde mötas i final. Nu ska ett av dem hem. Det här är EM:s mest fascinerande match hittills.

Snackisen: Ronaldo, Ronaldo och Ronaldo

Visst, EM hittills har också handlat om tonåringar och andra fräscha namn som Maehle, Locatelli, Dumfries, Schick och Gosens. Men turneringens spelare hittills är 36 år gammal och har hängt med i snart två decennier.

Cristiano Ronaldo har gjort fem mål på tre matcher. Han har blivit alla tiders bästa målskytt i EM och VM sammanräknat (21), och är med sina 109 mål totalt nu uppe på lika många som iraniern Ali Daei när det handlar om historiens bästa målgörare i herrlandslag. Ronaldo sprudlar av energi och vilja, och osar klass i varje beröring.

Nu ställs den portugisiska stjärnan mot en målvakt (Thibaut Courtois) som han redan gjort åtta mål på tidigare under karriären. Vad hittar han på i kväll?

Cristiano Ronaldo firar ett mål.
Bildtext Cristiano Ronaldo behöver ett mål till för att ta ytterligare ett rekord.

Håll koll på: Får Portugal styr på försvarsspelet?

Med Premier Leagues bästa spelare den gångna säsongen, Manchester City Ruben Dias i mittförsvaret hoppades Portugal att spelet bakåt skulle vara stabilt denna gång.

Allt annat. Fyra insläppta mot Tyskland, och två baklängesmål mot Frankrike är resultatet från de två senaste matcherna. Sex i eget mål på två gruppmatcher håller inte.

Mot Tyskland var det framför allt kanterna som läckte, och med Belgiens 3-4-3-uppställning kan spelare som bröderna Hazard och Yannick Carrasso få en kul kväll. Mot Frankrike var det i stället långa bollar i djupled som vållade enorma problem. Exakt sådana passningar som Kevin de Bruyne älskar att slå mot Romelu Lukaku. Hittar inte Dias och resten på något motmedel försvinner Portugal på grund av en alltför bräcklig backlinje.

Startelvorna: Belgien byter hälften, Portugal hittade rätt

Att Belgien inte körde med något totalt B-lag mot Finland visas av att ett halvdussin spelare som startade i S:t Petersburg i måndags också förväntas finnas i elvan i kväll. 

Thomas Meunier, Thorgan Hazard och Yannick Carrasco sägs gå in från start denna gång och bidra till kantspelet, medan rutinerade mittbackarna Toby Alderweireld och Jan Vertonghen också startar efter att ha vilats mot Markku Kanervas lag.

Intressant att den ”lediga” platsen i den belgiska trebackslinjen nu tros gå till veteranen Thomas Vermaelen, på basis av hans insats mot Finland. 35-åringen från den japanska ligan var utmärkt mot blåvitt och det var hans nick som gav Belgiens 1-0 som knäckte de tappra finländarna.

Belgien (3–4–3): Courtois; Alderweireld, Vermaelen, Vertonghen; Meunier, De Bruyne, Witsel, T. Hazard; Carrasco, Lukaku, E. Hazard

Portugal känner att laget i andra halvlek mot Frankrike nådde en efterlängtad balans och tipset är därför att laget fortsätter som då.

Betyder att Danilo och William Carvalho inte ryms på mittfältet och att Bruno Fernandes får nöja sig med en plats som inhoppare. Sådana behövs minsann också, lika bra att utgå från 120 minuter fotboll här.

Portugal (4–3–3): Rui Patrício; Nélson Semedo, Rúben Dias, Pepe, Guerreiro; Palhinha, Renato Sanches, João Moutinho; Bernardo Silva, Ronaldo, Diogo Jota

Kommentatorns tips: Målkalas ska inte uteslutas

Förväntningarna är skyhöga, och det är ingen befängd idé att tippa på 4-3 åt någotdera hållet efter en fotbollsexplosion som också bjuder på en högdramatisk förlängning.

Men det kan också hända att rädslan för att åka ur tar över och att lagen prioriterar defensiven och undviker risker. 1-1 är det mest sannolika slutresultatet och mitt tips. Och visst känns det väl sedan ändå som Belgiens tur att gå vidare?