Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Nikita Kutjerov segerarkitekt när Tampa Bay Lightning vann första finalen – Kotkaniemi spelade fram till Montreals enda mål

Från 2021
Uppdaterad 29.06.2021 08:50.
Tampa vann den första matchen i årets finalserie i NHL.
Bildtext När NHL-finalserien körde i gång i natt gick Tampa segrande ur striden.
Bild: ©Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved

NHL-finalerna körde i gång natten till tisdag och regerande mästarlaget Tampa Bay Lightning visade genast att laget suktar efter en ny titel. Tampa vann med 5–1, till stor del tack vare Nikita Kutjerov som i tredje perioden steg fram och stod för poängen 2+1. Jesperi Kotkaniemi spelade fram till Montreals enda mål.

En match spelad, minst tre kvar. NHL-säsongen 2021 har nått sin kulmen när finalserien körde i gång natten till tisdagen.

Regerande Stanley Cup-mästarna Tampa Bay Lightning jagar sitt andra raka mästerskap och till skillnad från i fjol inledde laget finalserien med en seger som skrevs 5–1.

– Motståndarna är ett bra lag och att de spelar i finalen är inte en slump. Men vi har vår egen strategi och vårt eget recept och när vi spelar vårt eget spel är vi ett svårt lag att besegra, sade Tampas lagkapten Steven Stamkos.

Montreal Canadiens har till allas förvåning tagit sig ända till Stanley Cup-final – frågan är om det roliga ändå tar slut nu? Åtminstone i finalmatch nummer ett såg bensinen ut att ha tagit slut.

Tampa tog ledningen i första perioden genom Erik Cernak och i andra perioden gjorde Yanni Gourde 2–0. I slutet av perioden reducerade Canadiens-backen Ben Chiarot, men målet som Jesperi Kotkaniemi spelade fram till visade sig bli Montreals enda fullträff.

Inför tredje perioden var spelet ändå öppet, Tampas ledning 2–1.

Otrolig poängtakt

Sedan steg poängligaettan Nikita Kutjerov fram.

3–1-målet kom tursamt i början av tredje perioden. Kutjerov slängde iväg pucken från liten vinkel mot Montreals mål, men på något underligt sätt lyckades målskytten Chiarot fumla in den med handen bakom Carey Price som inte hade sin allra bästa dag på jobbet: 22 räddningar och fem insläppta puckar gav en blygsam räddningsprocent på 81,5.

Målvaktskollegan i Tampa, Andrej Vasilevskij, hade betydligt mindre arbete men skötte det med den äran. 18 räddningar och ett insläppt mål ger procenten 94,7.

Kutjerovs andra mål var däremot ett prov på hans rappa handledsskott: Brayden Point, som den här gången inte nätade själv utan spelade fram till tre mål, vann en tekning rakt till Kutjerov som tog några skridskoskär in mot mitten och avfyrade en projektil som hittade nätmaskorna.

En dryg minut innan slutet satte Tampa den sista spiken i Montreals kista genom ett powerplaymål. Dittills hade Tampas spel i numerärt överläge varit fruktlöst, men nu klaffade det genom ett händelseförlopp som Tampas anhängare fått vänja sig vid under de senaste säsongerna: lagets stjärnlirare Point, Kutjerov och Steven Stamkos rullade puck med Stamkos som avfyrare, pang, 5–1 och tack och god natt Montreal.

– Han är en av de bästa spelarna i världen. Vi har sett honom göra samma sak många gånger. Det var ett stort mål för oss och gav oss lite andrum. Han är så otroligt bra, sade Tampas lagkapten Steven Stamkos om sin lagkamrat Nikita Kutjerov.

Nikita Kutjerov förstärkte sin ledning i poängligan och har nu 7+23=30 poäng på 19 matcher. Brayden Point är god tvåa med 14+9=23 poäng. En titt på fjolårets slutliga poängliga ger frapperande identiska siffror: Kutjerov 7+27=34 på 25 matcher, Point 14+19=33 poäng på 23 matcher.

Bara en viss Wayne Gretzky och en viss Mario Lemieux har stått för mera poäng under två på varandra följande NHL-slutspel.

Armia friskförklarad

Jesperi Kotkaniemi fick nästan 13 minuter speltid och var den enda Montreal-anfallaren som kom på poäng. Artturi Lehkonen fick spela nästan 16 minuter vilket var fjärde mest av alla Canadiens-anfallare, men han lyckades inte uträtta något i poängväg.

Lagets tredje finländare Joel Armia spelade inte eftersom han var listad på NHL:s corona-protokoll, och även om hans test visade negativt så hann han inte till matchen i tid. Efter att hans test visat sig vara negativt tog björneborgaren en privat jet till Tampa, men hinner alltså spela först i match nummer två som går av stapeln i Tampa på onsdag kväll lokal tid.

– Joel har suttit hemma i karantän och har inte kunnat åka skridskor. Vi fattade beslutet med träningsledningen att vi inte ännu låter honom spela i första matchen. Han flög hit först i dag, sade Montreal-tränaren Luke Richardson.

Stanley Cup-finaler, match 1:

Tampa Bay – Montreal 5–1

Cernak 6 Chiarot 37 (Kotkaniemi)

Gourde 25

Kutjerov 42

Kutjerov 51

Stamkos 58

Tampa Bay Lightning leder finalserien med 1–0. Fyra segrar krävs för att bärga Stanley Cup-pokalen.

Finländarna:

Artturi Lehkonen, MTL: 0+0, -1, 15.46

Jesperi Kotkaniemi, MTL: 0+1, 0, 12.49

Diskussion om artikeln