Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Belarusiska oppositionspolitikern Viktor Babariko dömd till 14 års fängelse

Viktor Babariko

Högsta domstolen i Belarus har dömt oppositionspolitikern Viktor Babariko till 14 års fängelse. Åtalet angick mutor och penningtvätt, något som Babariko nekar till. EU och USA kritiserar domen och kräver att Babariko ska släppas.

"14 år för att tro på en idé", skrev oppositionsledaren Svetlana Tichanovskaja på sociala medier efter att domen hade förkunnats.

Tichanovskaja själv befinner sig sedan länge i exil på grund av det svåra läget för oppositionspolitiker i Belarus, och i dag kom ytterligare ett slag mot oppositionen.

Viktor Babariko, som anses vara en av president Aleksandr Lukasjenkos främsta utmanare, dömdes av landets högsta domstol till 14 års fängelse.

Babarikos Twitter-konto, som hans stab sköter, skriver att det handlar om en "högsäkerhetsfångkoloni".

Anklagades för ekobrott

Den 57-åriga Babariko greps redan i juni förra året, före presidentvalet som sedermera utmynnade i enorma protester mot president Aleksandr Lukasjenko.

Enligt åtalet ska Babariko ha tagit emot mutor och idkat penningtvätt under sin tid som chef för Belgazprombank, en bankfilial under den ryska energijätten Gazprom.

Babariko bestred konsekvent alla åtalspunkter, men dömdes slutligen till fängelse. Dessutom ska han betala ersättningar på kring 15 miljoner euro, enligt aktivistgruppen Vesna.

Straffet omfattar också böter på kring 45 000 euro, och Babariko portas från högre tjänstemannabefattningar.

Väst kritiserar domen

EU krävde att Babariko omedelbart ska släppas medan USA:s ambassad i Minsk kallade domen för en bluff, som visar att Lukasjenkos regim gör vad som helst för att hålla sig vid makten.

Västerländska länders diplomater var också närvarande i rättssalen på tisdagen, enligt Vesna.

USA och EU-länder införde sanktioner mot Belarus efter att staten gick åt medier och demonstranter efter presidentvalet. Sanktionerna skärptes ytterligare nu i maj, då Belarus tvingade ned ett passagerarplan med journalisten Roman Protasevitj och hans flickvän Sofia Sapega ombord.

Källor: AFP, ARD