Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Nya detaljer om NHL-målvakten Kivlenieks tragiska död – räddade livet på lagkamrat och hans familj: "Han stoppade sin sista puck"

Uppdaterad 16.07.2021 10:24.
Matiss Kivlenieks tittar neråt.
Bildtext Matiss Kivlenieks gick bort på den amerikanska nationaldagen.

Målvakterna Elvis Merzlikins och Matiss Kivlenieks blev bästa vänner i Columbus Blue Jackets. Merzlikins såg också sin landsman gå bort tragiskt tidigare den här månaden. "Han dog som en hjälte", hyllade Merzlikins på en minnesceremoni.

Det var i samband med firandet av den amerikanska nationaldagen den 4 juli som den tragiska olyckan inträffade.

Kivlenieks deltog i festligheter hemma hos målvaktstränaren Manny Legace, där man också ska ha firat Legaces dotters bröllop. Kivlenieks avled efter att ha träffats av en fyrverkeripjäs i bröstet.

På torsdagen hölls en minnesceremoni i Columbus för lettländaren, där målvaktskollegan och landsmannen Elvis Merzlikins höll ett känslosamt tal. 27-årige Merzlikins såg från närhåll hur hans gode vän gjorde ett hjältedåd.

– Jag stod och kramade min fru sex, sju meter bakom honom. Han räddade min ofödda son, han räddade min fru och han räddade mig. Han räddade sin sista puck, sa Merzlikins enligt ESPN, samtidigt som tårarna rann.

Kivlenieks bodde hos Merzlikins och hans fru Aleksandra.

– Min sons namn kommer vara Matiss. Han dog som en hjälte, och det är inte jag som säger det. Det var läkarna.

Också Legace kämpade mot tårarna under ceremonin.

– Han bodde med mig och min fru varje sommar. Han blev som en son för oss.

– Till och med Torts (John Tortorella, Columbus tidigare chefstränare) är här, och han hatar målvakter, skämtade Legace.