Hoppa till huvudinnehåll

Västnyland

”Jag sökte nya utmaningar” – friidrottaren Otto Loukkalahti från Pojo bytte till triathlon

En triathlet kommer i mål.
Bildtext Otto Loukkalahti bytte från friidrott till triathlon, dels på grund av skador, dels för att han vill utmana sig själv.

Sommaren 2017 vann IF Raseborgs Otto Loukkalahti brons på 3000 meter hinder i FM-tävlingarna. Efter den sommaren sadlade han om och började med triathlon. Grenbytet blev aktuellt då han sökte nya utmaningar och hade en del skadeproblem.

– Efter tävlingssäsongen 2017 hade jag många löpningsrelaterade stresskador, säger Otto Loukkalahti, 27 år.

Han flyttade till Åbo och träffade triathlonifluensern Mika Luoto och triathleten Henrik Goesch och blev intresserad av triathlon.

– Jag ville utmana mig själv på ett nytt sätt.

– Jag gillar att träna mycket och i triathlon får jag utmana mig själv på ett sätt som inte skulle vara möjligt i andra sporter, säger Loukkalahti.

Simning är svårt

I simning har han inte tävlat tidigare och det är en liten stressfaktor.

– Det är simningen som orsakar den största pressen för mig. Jag kan till och med vara lite rädd för simningen, småskrattar Otto Loukkalahti.

– Jag har tränat simning målmedvetet i mindre än två år, så där finns mycket att förbättra.

En simmare kommer i land.
Bildtext Simningen är det svåraste momentet för Otto Loukkalahti.

Han säger att han försöker hänga med de andra simmarna i en triathlon tävling.

– Jag försöker hålla simningen avslappnad, om jag pressar för mycket funkar det överhuvudtaget inte, säger Loukkalahti.

”Simningen är svårast” – friidrottaren Otto Loukkalahti från Pojo började med triathlon
”Simningen är svårast” – friidrottaren Otto Loukkalahti från Pojo började med triathlon - Spela upp på Arenan

Han säger att hans bakgrund som löpare gör att löpningen, det sista momentet i triathlon, känns naturligt.

Simning, cykling, löpning

I långdistanstriathlon ingår 3,8 kilometer simning, 180 kilometer cykling och ett maratonlopp, alltså 42 kilometer 195 meter löpning. Otto Loukkalahti sysslar oftast med sprintversionen av triathlon eller den olympiska distansen.

– I sprintloppet ska man simma ”bara” 750 meter, men det räcker nog till för att man ska bli trött, säger han.

I sprint cyklar triatleterna 20 kilometer och avslutar med fem kilometer löpning. Ett lopp räcker ungefär en timme.

Porträttbild på Otto Loukkalahti.
Bildtext Otto Loukkalahti på gården vid huset i Bollstad i Pojo där han vuxit upp.

I olympisk triathlon är momenten 1,5 kilometer simning, 40 kilometer cykling och tio kilometer löpning. En olympisk triathlon tar ungefär två timmar för Loukkalahti.

Han säger att det gäller att lära sig att ta det lugnt om det känns tungt.

– I simningsmomentet gäller det för mig att fokusera på andningen om simningen känns tung. Och så brukar jag säga till mig själv att ta det lugnt och att jag nog klarar mig till stranden, skrattar han.

Lämnar inte friidrotten helt

Han tänker ändå inte lämna friidrotten helt och hållet.

– Löpning är ju den kanske viktigaste delen av triathlon, eftersom placeringarna avgörs under det momentet.

Han har inte deltagit i friidrottstävlingar sedan sommaren 2017 och tänker inte göra det den här sommaren heller.

– Min löpträning har inte varit på den nivån att jag skulle nå den nivån jag vill.
– Målet är att löpa 1500–5000 meters lopp på bana i framtiden. Kanske nästa sommar, säger han.

Loukkalahti säger att för att kunna löpa på bana måste han träna bättre och så ska fötterna och benen vara skadefria.