Hoppa till huvudinnehåll

Österbotten

Bildningsdirektör Christina Knookala om Wasa Station-beslutet: ”Nu var absolut den rätta tidpunkten”

En leende kvinna i storrutig blus
Bildtext Vasas bildningsdirektör Christina Knookala är nöjd med fullmäktiges beslut.

På måndagskvällen beslöt Vasa stadsfullmäktige att gå vidare med projektet Wasa Station. Vasa stads bildningsdirektör Christina Knookala hoppas att man kan komma i gång med byggandet redan under det här året.

50 mot 9. Så föll rösterna när Vasa stadsfullmäktige godkände förslaget att bilda ett fastighetsbolag och gå i borgen för ett lån på 52 miljoner euro för musik- och kongresshuset i Wasa Station.

Enligt Vasa stads bildningsdirektör Christina Knookala visar resultatet att det finns ett starkt stöd för det fortsatta planeringsarbetet.

– Det var helt fantastiskt. Nu hoppas vi på följande positiva beslut från YIT:s sida.

Knookala berättar att planeringen av projektet har pågått länge. En behovsutredning gjordes redan 2012.

– Det känns fint att den stora arbetsmängden vi har satsat på det här går framåt rejält.

Wasa Stationin alue Vaasassa
Bildtext Här är det tänkt att Wasa Station ska stå klart om drygt tre år.

Kongresshallar saknas i Vasa

Det extrainsatta mötet på måndagen var samtidigt det sista för sittande fullmäktige. Den nya fullmäktigeperioden börjar den 1 augusti.

Enligt Knookala var det rätt att gamla fullmäktige fick fatta beslutet, eftersom den har blivit informerad om hur projektet har framskridit de senaste fyra åren.

– Nu var absolut den rätta tidpunkten. Någon gång måste man helt enkelt våga ta steget, säger Knookala.

Summan som ska lånas – 52 miljoner euro – är onekligen inga småpengar, och vissa har ifrågasatt ifall Vasa verkligen behöver ett musik- och kongresshus.

Nu var absolut den rätta tidpunkten. Någon gång måste man våga ta steget.

― Christina Knookala, bildningsdirektör på Vasa stad

Knookala säger att staden har haft kontakt med andra städer som har musikhus. Svaret man har fått är att det har tillfört mycket.

– Det ger livskraft inte bara i och med arbetsplatserna i själva byggnaden utan till hela regionen. Invånarna behöver upplevelser och det kommer Wasa Station att erbjuda, säger Knookala.

I det planerade musikhuset kommer det att finnas arbetsrum för Vasa stadsorkester. I huset ska man också kunna ordna kongresser för cirka tusen personer.

– Den möjligheten har vi inte för tillfället, säger Knookala.

Betydelsefullt för regionen

Att projektet godkändes med en betryggande majoritet gläder också YIT:s regiondirektör Mikael Snellman.

– För mig personligen är det ett stort projekt, säger Snellman.

Allt är inte klappat och klart än. YIT ska ytterligare fatta ett slutgiltigt beslut om projektet ska förverkligas.

I och med att YIT är ett börsbolag kan Snellman inte gå in på detaljer kring beslutsprocessen, men han låter förstå att utsikterna är positiva.

– Det är mera nedför än uppför, säger han på frågan om det nu lutar mot byggstart.

Mikael Snellman.
Bildtext YIT:s regiondirektör Mikael Snellman säger att utsikterna är positiva.

Snellman säger att projektet är betydelsefullt för hela regionen. Det planerade tjugovåningshuset kommer att vara ett landmärke för Vasa, jämförbart med vad som finns i exempelvis Tammerfors och Umeå.

– Nog är det ett historiskt projekt när vi väl får igång det, säger Snellman.

Enligt Christina Knookala är det tur i oturen att projektet har dröjt i och med coronapandemin.

– Om det hade blivit färdigt just när coronan kom hade det varit en väldigt dålig start, konstaterar Knookala.

Nu har man haft tid att anpassa sig och exempelvis beakta den ökade näthandeln i planeringen av Wasa Station.

Enligt Knookala siktar man på att komma i gång med byggandet under detta år. Planen är att Wasa Station står klart om tre och ett halvt år.

Diskussion om artikeln