Hoppa till huvudinnehåll

Inrikes

Skumma samarbeten och smygreklam – finländska streamare tjänar pengar på olaglig marknadsföring av utländska onlinekasinon

Uppdaterad 29.07.2021 19:36.
Penningspel på mobilskärm
Bildtext Kasinostreamare spelar på nätbaserade spelautomater i timtal.

Streamningplattformen Twitch kryllar av finländska kasinostreamare, som spelar penningspel i flera timmar långa direktsändningar. Många gör det i betalt samarbete med utländska onlinekasinon. Det här bryter mot finsk lagstiftning, men ändå pågår det hela tiden.

“Nu snurrar vi!” säger mannen, som syns i hörnet av datorrutan, på finska. Med ett musklick börjar färggranna fruktsymboler blixtra förbi på skärmen, medan summan i pengapotten skiftar i takten till muntert pling.

Så här börjar en direktsändning på streamningplattformen Twitch. Under de kommande tre timmarna kommer mannen att spela penningspel på ett onlinekasino. 

Det är mitt på dagen en vanlig vardag. Närmare trehundra personer tittar på medan mannen gång på gång snurrar de så kallade “online slotsen”, alltså nätbaserade spelautomaterna. Ibland vinner han pengar, ibland förlorar han.

Direktsändningen ackompanjeras av återkommande erbjudanden i chatten: “Klicka på länken för 20 gratis snurr och en bonus på 100 procent! Missa inte chansen!”

Moraliskt tveksam underhållning

Så kallade “kasinostreamare” är så pass populära att de gjort sig förtjänta av en helt egen kategori på Twitch.

Genren är särskilt populär i Finland. Till och med tusentals finländare kan titta på de allra populäraste kasinostreamarnas direktsändningar. 

Vissa finländska kasinostreamare ägnar sina kanaler helt åt penningspel. Andra streamare ägnar sig i huvudsak åt annat innehåll, men spelar ibland på onlinekasinon. 

Ofta innehåller sändningarna erbjudanden och länkar kopplade till givet onlinekasino. 

Men genren är minst lika kontroversiell som populär.

– Uppfattningar om penningspel förvrängs då man visar dem i ett positivt ljus. Penningspelandet framstår som något vardagligt och uppmuntrar till risktagning. Dessutom exponeras personer som har spelproblem, vilket kan förvärra deras problem, säger överinspektör Anna-Emilia Sirén vid Polisstyrelsens lotteriförvaltning.

"Sändningarna matar beroendet"

Peluuri, en hjälptjänst för personer med spelproblem, berättar i ett mejl att de träffat människor som säger att direktsändningarna matat deras speltankar och beroenden. 

Att många av spelen på onlinekasinon klassas som “röda spel”, alltså är förenade med en särskild risk för problemspelande, gör inte saken bättre. Spelproblem kan i sin tur föra med sig en rad ekonomiska, sociala och hälsomässiga effekter.

Men att marknadsföra penningspelen på utländska onlinekasinon är inte endast en fråga om moral.

Det är rätt och slätt olagligt i Finland. Här är det bara det statsägda spelbolaget Veikkaus som får anordna och marknadsföra penningspel.

Men ändå pågår det hela tiden på Twitch. Och det är få som ifrågasätter det.

Vad är Twitch?

Lojala fans och tystnadskultur

– Det här är ett ämne som man inte får röra. Det gissade jag redan innan jag började prata om saken förra sommaren. Det finns en slags tyst överenskommelse om att man inte ska prata om det här, säger Ville Merinen.

Merinen jobbar som psykoterapeut om dagarna, men för drygt ett år sen började han streama om psykisk hälsa på Twitch. 

Där har han öppet kritiserat fenomenet med kasinostreamare och på så sätt brutit den tysta acceptansen.

Merinen anser att det är problematiskt att normalisera penningspel på en plattform där en stor del av användarna är minderåriga. Dessutom är det många i Finland som har spelproblem.

Psykoterapeut och streamare Ville Merinen.
Bildtext Psykoterapeuten och streamaren Ville Merinen är en framstående kritiker av kasinostreamare.

År 2019 spelade cirka 11 procent av Finlands befolkning på risknivå, medan cirka tre procent av befolkningen hade spelproblem.

De som är sårbara för spelproblem måste skyddas från sådan exponering, tycker Merinen.

– Det är väldigt lätt att försvara människor som upplevt spelproblem, människor vars liv har gått åt skogen och vars familjers liv har gått åt skogen. Självmordsrisken hos personer som är spelberoende är alldeles enorm. 

Många har tackat Merinen för att han vågat tala om frågan. Flera av dem har själv haft spelproblem eller känner någon med spelproblem. 

Men han möter också motstånd, både från kasinostreamare själva och från deras fans. 

– De som gillar kasinostreamare brukar fråga varför jag lägger mig i. De säger också ofta att jag sätter kasinostreamarnas levebröd på spel och att jag mobbar dem.

Lätta pengar mot smygreklam

Att spela på utländska onlinekasinon är inte förbjudet i sig. Men det är osannolikt att alla kasinostreamare dokumenterar sitt penningspelande för skojs skull.

– Vår uppfattning är att bakom verksamheten ligger betalda samarbeten. Streamandet är ofta en del av ett större marknadsföringsavtal, berättar överinspektör Sirén.

Men problemet är att kasinostreamare sällan uppger att de samarbetar med onlinekasinon. Det är alltså frågan om smygreklam, vilket också är förbjudet.

– Man är skyldig att informera konsumenter om att det är frågan om reklam. Men det är mycket typiskt att man i samband med marknadsföring av penningspel inte uppger det. Då skulle de erkänna olaglig verksamhet, säger överinspektör Sirén. 

Ville Merinen har själv blivit kontaktad av tiotals onlinekasinon som erbjudit betalda samarbeten i utbyte mot synlighet på hans kanal.

– Många drömmer om att streama på heltid, men det kan vara svårt att få sponsorer. Då är nog onlinekasinon i den lättaste änden av samarbetspartners. Så fort din kanal börjar växa blir du kontaktad av dem.

Den olagliga verksamheten är svår att övervaka på grund av marknadsföringens dolda karaktär och Polisstyrelsens begränsade befogenheter.

Men just nu pågår en revidering av Lotterilagen.

– I och med lagförändringen kommer Polisstyrelsen att mer effektivt kunna ingripa i olaglig marknadsföring. Också i streamade innehåll, berättar Sirén.  

Bland annat föreslås det att man enligt den förnyade Lotterilagen skulle kunna tilldela ett vite, alltså en sorts bot, till fysiska personer som olagligen marknadsför utländska onlinekasinon.

Förändring i luften

Just nu är Ville Merinen hoppfull. Delvis tack vare den förnyade Lotterilagen och delvis tack vare ett samhälleligt uppvaknande i USA.

– Några av världens största streamare, som har hundratusentals tittare, började spela penningspel i sina direktsändningar. Det här ledde till ett enormt uppror mot dem. 

I juni började andra stora streamare och amerikanska medier ifrågasätta penningspelens synlighet på plattformen. Till följd av kritiken sa vissa stora streamare upp sina samarbeten med onlinekasinon. 

Till sist gick självaste Twitch ut med ett sällsynt uttalande i tidskriften Wired. Företaget konstaterade att de vill göra plattformen trygg för alla och att de noggrant följer med situationen.

Merinen är glad över utvecklingen i USA.

– Att vi pratar om kasinostreamare i Finland hjälper ingenting. Men att amerikanska streamare, som har enorma reklaminkomster och massor av följare, pratar sinsemellan i plattformens hemland… det ger lite hopp. 

Svenska Yle kontaktade flera kasinostreamare med en intervjuförfrågan. Bara en av dem svarade. Hen tackade nej till en intervju.

Spelar du för mycket? Hjälp finns att få

Peluuris hjälplinje stöder, ger råd och handleder i spelproblem på numret 0800 100 101 måndag till fredag klockan 12-18. Lämna en samtalsbegäran för service på svenska.