Hoppa till huvudinnehåll

Sport

"I framtiden ska jag inte vara en spaghettikille"– en frustrerad Kalle Koljonen var chanslös mot danska stjärnan Axelsen

Programmet är inte längre tillgängligt

Det var ren och skär utklassning. Kalle Koljonen fick svettas, slita och vrida sig i frustration i badmintonhallen i västra Tokyo då danska världstvåan Viktor Axelsen skickade ut honom ur turneringen. "Jag kommer att vara mycket bättre 2024", säger Koljonen, som redan blickar framåt.

Lätta huvudskakningar, men passion i ögonen. Det var Kalle Koljonens utstrålning då han mötte den finländska pressen efter den klara förlusten mot Viktor Axelsen. En förlust som betydde att han gjort sitt i OS. 

– Han har varit omänskligt bra den senaste tiden. Annat kan jag inte säga. Om han fortsätter så här så vinner han hela OS.

Det var ett omaka par 27-åringar på banan i den tomma, ekande badmintonhallen i västra Tokyo: En guldjagande tidigare OS-medaljör mot en 20 centimeter kortare blåvit uppstickare, som skrällde och tog EM-brons i våras. 

Den här gången kunde David inte vinna över Goljat. 

Dansken tog direkt kommandot i hallen. Han gick snabbt upp i ledning med 5–1 och det luktade snabbt utklassning.

Kalle Koljonen slår en boll.
Bildtext Koljonen fick sträcka sig till sitt yttersta för att nå Axelsens luriga bollar.

Världsspelaren Axelsen uppges kallas "an sai lon", "den lugna, tävlingsinriktade draken". Han gjorde skäl för smeknamnet. Stenhårda smashar blandades med varierade, tålmodiga och uttröttande långa bollar. 

Repertoaren var tillsynes outsinlig. Det finns många sätt att vinna på i badminton och Axelsen känner till de flesta. 

– Kom igen Kalle! ropade någon vid ställningen 4–11.

Men Kalle kom inte igen. Han föll med 9–21.

Koljonen kan trösta sig med att andra set blev aningen jämnare. Han ledde rentav med 7–6 innan Axelsen skärpte sig. Slutsiffrorna för Koljonen: 9–21, 13–21. 

– Han gjorde det svårt för mig i dag. Vi är båda väldigt offensiva spelare och han var aktivare vid nätet. Han träffade linjerna hela tiden, säger Koljonen och fortsätter:

– Jag spelade så bra jag kunde, jag lovar att vara mycket bättre 2024 än i dag, för jag brinner så hårt för det här.

Ingen framtid som spaghettikille

Koljonen mötte också den danska världstvåan i EM-semifinalen i Kiev och förlorade då med samma siffror i två raka set: 14–21, 14–21. Något som finländaren kallade för "en maxprestation".

Med facit på hand var det antagligen det – för nu kom han inte upp i samma nivå. 

Efter den klara, imponerande segern över Luka Wraber i öppningsomgången var Koljonen självkritisk. Han var för ivrig – men kom undan med det mot ett sämre motstånd. 

– Jag spelade för simpelt och försökte döda bollarna för snabbt, sa han då. 

Koljonen gick mot sitt livs största idrottsutmaning med två nyckelord i ryggen: tålamod och mångsidighet. Han visade inte upp någotdera attributet i matchen mot Axelsen.

I framtiden ska jag inte vara en spaghettikille som vajar i vinden

― Kalle Koljonen

I stället var han het på gröten och smashade för ofta ur dåliga lägen. Det kostade sig, för den här gången var nivåskillnaden helt enkelt för stor och Koljonen saknade vapen i arsenalen.

– Lugna dig! Skrek han åt sig själv efter att ha slagit bort en onödig boll i andra set.

Kalle Koljonen i OS.
Bildtext Koljonen föll mot ett klart bättre motstånd, avståndet på världsrakninglistan är milsvid.

Nu är OS-debuten undanstökad och Koljonen talar redan om Paris 2024 och Los Angeles 2028. Han brinner hårt för att nå världstoppen och vet vad han ska göra: fokusera på styrketräning, särskilt benen och mellangärdet måste bli starkare.

Just nu håller Koljonens fysik inte måttet mot världens bästa spelare.

– I framtiden ska jag inte vara en spaghettikille som vajar i vinden. 

Vill skriva historia

Det är bara att erkänna faktum – Danmark är en badmintonnation av rang. Koljonen ligger 70:e på världsrankningen. Sex danska spelare är rankade högre. 

För Axelsens del fortsätter guldjakten på torsdag, då OS-bronsmedaljören från Rio går in i åttondelsfinal.

Om han kniper brons eller bättre blir han den första icke-asiaten att ta OS-medalj i två olika mästerskap i badminton.