Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Efter Etelätalos skräll OS-debuterade Helander mot alla odds: "Om man åkt till Japan måste man försöka"

Oliver Helander grimaserar bredvid en ställning med spjut.
Bildtext Oliver Helander tävlade halvskadad och kunde inte nå över 80 meter.

Spjutkvalet i Tokyo bjöd på två överraskningar: Först slog Lassi Etelätalo till med karriärens näst bästa kast – sedan ställde Oliver Helander oväntat upp i den andra kvalgruppen. Han klarade av två kast innan kroppen sa stopp. "Det är störande och typiskt för mig att få en skada precis innan en stortävling", säger han till Yle Sporten. 

Ett bekant ansikte dyker plötsligt upp på Olympiastadions jätteskärm precis innan spjutkvalet ska börja: Oliver Helanders.

Han trycker en ispåse rakt upp i ansiktet för att svalka sig och vrider sig av obehag i hettan.

Helander borde egentligen inte vara här. I måndags hette det att en ny skada med allra största sannolikhet skulle stoppa honom från att tävla. Friidrottsförbundet försökte till och med kalla in reservkastaren Antti Ruuskanen.

Men här är Helander ändå, mot alla odds.

– Jag visste redan i går att jag skulle göra ett försök. Om man kommit till Japan och får vara med i OS måste man försöka, säger Helander efter kvalet. 

Stannade på under 80 meter

Helander inledde med ett kast på 78,81 meter – en typisk längd för säsongen som helhet. Efter att ha svalkat sig med en ny ispåse var det dags för det andra försöket, som var kortare. Helander steg över med flit och fick ett kryss i protokollet.

– Det var väl ungefär så som det sett ut under hela säsongen. Jag har stora teknikproblem, säger Helander.

Det tredje kastet blev aldrig av. Helander var ute på banan och tog sats – men hejdade sig till slut och meddelade till funktionärerna att han inte ville försöka på nytt. 

Vad hände?

– Själva ansatsen blev lite yr, sedan hade jag lite känningar i benet. Jag ville inte riskera att göra skadan värre. 

Hur kändes benet under tävlingen? 

– Helt okej med tanke på läget. Jag skulle inte säga att benet var problemet i dag. Det är helt enkelt kastningen som är för dålig. 

Oliver Helander grimaserar med ett spjut i handen.
Bildtext Det var inte skadan som fick Helander att grimasera under tävlingen – snarare teknikproblemen.

Berätta om de senaste dagarna.

– När jag kom till Tokyo skulle jag göra en träning med lite spjutlöpningar och sådant. Då drog det till i ljumsken och det blev en liten skada … vi försökte få kroppen i så bra kastskick som möjligt. 

Hur lyckades ni med det?

– Så bra vi kunde, vi försökte göra allt och tejpade ordentligt i dag. Det gick helt okej att kasta.

Vad kommer du att minnas av OS-debuten?

– Säkert att det kom en opassande skada, vilket är typiskt för min karriär hittills. Kroppen har annars känts jäkligt bra, så det är lite störande.

Frustrerande och störande

Ja, Helander har sannerligen varit skadeförföljd. De senaste åren har problemen avlöst varandra, med en axelskada som krävt operation som lågvattenmärket.

Förutom det har ryggen, armbågen och fötterna krånglat i tid och otid. Inför VM i Doha 2019 skadade Helander akillessenan under den sista kastträningen inför kvalet.

Oliver Helander svalkar sig med en ispåse.
Bildtext Vädret i Tokyo: Långt över 30 grader och hög luftfuktighet.

Nu sa ljumsken upp kontraktet ett par dagar innan tävlingen i Tokyo.

– Jag tror det vänder i något skede, säger han och skrattar uppgivet. 

Nu väntar rehab och kanske en magnetröntgen för att se om skadan förvärrats av kvaltävlingen. Helander siktar på att kunna tävla i Kalevaspelen i Tammerfors i slutet av augusti.

Etelätalo förvånad över storformen

En annan finländare hade lättare att le efter kvalet.

Lassi Etelätalo spräckte finalgränsen med sitt första kast, som landade en meter över den gula kvallinjen och mätte 84,50 meter. Han kunde vandra i väg från gräsmattan redan innan kvalet var över.

– Ja, vad kan man säga. Det var en perfekt prestation. Nu kan jag vila på hotellet, säger han och skrattar.

Kastet var det femte bästa i hela kvalet – och karriärens näst bästa för Etelätalo, som satte personbästat 84,98 för sju år sedan. 

Var du förvånad över kastets längd?

– Visst var jag lite förvånad. Jag brukar som bäst ligga runt 80 meter efter den första omgången, och nu blev det 84,50 i ett morgonkval, som jag inte varit med om sedan junior.

Veterankastaren har visat en imponerande förmåga att flyga under radarn och sedan slå till med fina prestationer när det gäller som mest. Som då han slutade fyra i VM i Doha för två år sedan.

Etelätalo, som också slutade fyra i EM 2014, vet vad han siktar på i finalen.

– Jag ska komplettera serien: Fyra i EM, fyra i VM och fyra i OS, låter inte det bra? 

Lassi Etelätalo ler.
Bildtext Lassi Etelätalo var ett enda leende efter kvalet.

Kuusela grymt besviken

Etelätalos kvalresultat är ingenting man skojar bort. En likadan prestationsnivå i finalen kan bära långt, för stortävlingsfinaler har tidigare bjudit på märkligheter. I VM senast räckte 85,37 till medalj.

Dessutom hade toppkastarna utmaningar i kvalet. Jättefavoriten Johannes Vetter klarade först kvalgränsen i den sista omgången. Otypiskt för tysken, som radat upp kast över 90 meter på löpande band.

– Det var en tuff tävling och jag har haft teknikproblem de senaste veckorna. Det är vad det är och jag försöker mitt bästa i finalen, säger Vetter som till slut var kvaltvåa med 85,64.

Bara en kastare var till slut bättre: indiern Neeraj Chopra kastade 86,65.

Den regerande världsmästaren Anderson Peters kom bara upp till 80,42 och är utslagen.

Det här är en grym besvikelse, jag kunde inte ha varit sämre

― Toni Kuusela

Toni Kuusela gicka samma öde till mötes. Han noterades för 76,96 i stortävlingsdebuten.

Han kånkar på två väskor, tittar upp mot himlen och pustar ut frustrerat efter kvalet. När han når Yle Sporten hänger han uppgivet mot stängslet. 

– Det här är en grym besvikelse, jag kunde inte ha varit sämre, säger Kuusela och skakar på huvudet.

Han fortsätter: 

– Jag hade självförtroendet på topp och därför är jag också så jäkla besviken, säger han och skrattar uppgivet. 

Toni Kuusela ser sammanbiten ut.
Bildtext Toni Kuusela har kastat över 85 meter i år. I Tokyo var han hästlängder från årsbästat.

– Den här stortävlingsdebuten var ingen dans på rosor. Det enda jag nu kan göra är att sänka blicken och försöka bli en bättre version av mig själv. 

Kuusela och Helander har i varje fall orsak att följa finalen på lördag. Kan Etelätalo stå för en jätteskräll?

– Jag tar mig till stadion och kollar och hejar på Lassi. Hoppas han kan ta en medalj hem till Finland, säger Helander.

Resultat:

Till final:

1. Neeraj Chopra, IND 86,65
2. Johannes Vetter, GER 85,64
3. Arshad Nadeem, PAK 85,16
4. Jakub Vadlejch, CZE 84,93
5. Lassi Etelätalo, FIN 84,50
6. Julian Weber, GER 84,41
7. Aleksandru Novac, ROU 83,27
8. Vitezslav Vesely, CZE 83,04
9. Aliaksei Katkavets, BLR 82,72
10. Andrian Mardare, MDA 82,70
11. Pavel Mialeshka, BLR 82,64
12. Kim Amb, SWE 82,40 SB

Utanför final:

13. Ihab Abdelrahman, EGY 81,92
14. Edis Matusevicius, LTU 81,24
15. Anderson Peters, GRN 80,42
16. Keshorn Walcott, TTO 79,33
17. Oliver Helander, FIN 78,81
24. Julius Yego, KEN 77,34
26. Toni Kuusela, FIN 76,96
28. Martin Krukowski, POL 74,65
30. Chau-Tsun Cheng, TPE 71,20