Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Lejonen blickar mot OS under första samling – Rasmus Ristolainen fick ingen inbjudan: ”Nu får vi se hur han reagerar”

Buffalos Rasmus Ristolainen på isen.

NHL har öppnat för spel i OS och Lejonens förberedelser har börjat då NHL-stjärnorna träffade landslagsledningen. 40 spelare var på plats på sommarträffen men inte Rasmus Ristolainen som inte ens blev inbjuden.

Finlands främsta ishockeyspelare är just nu samlade Tavastehus där man officiellt har kickat igång Lejonens OS-projekt. Nu blickar man mot Peking i februari med förhoppningen att det blir ett OS med NHL-spelare.

NHL har lagt in en lucka för OS-spel i sitt schema men ännu saknas en överenskommelse mellan spelarfacket NHLPA och internationella ishockeyförbundet. De finländska NHL-stjärnorna håller nu tummarna för att förhandlingarna ska gå i lås.

– Det är inte i mina händer men det är väldigt fint att chansen finns. Vi väntar med spänning, säger Sebastian Aho till STT.

– Jag har alltid gillat att titta på OS. Jag har själv aldrig varit med så det skulle vara en dröm som går i uppfyllelse om vi får spela, kommenterar i sin tur Mikko Rantanen.

Mikko Rantanen och Kaapo Kakko skrattar.
Bildtext Mikko Rantanen och Kaapo Kakko under landslagets sommarträff.

44 spelare fick en inbjudan men inte Ristolainen

Rantanen och Aho är två av totalt 44 spelare som fått en inbjudan till landslagets kickoff och av dessa är 40 på plats. En som inte fick en inbjudan är backen Rasmus Ristolainen.

– Jag har träffat honom i sommar men någon mer kommentar tänker jag inte ge, säger Rantanen om Ristolainen som inte spelat i landslaget sedan World Cup 2016.

Förbundskaptenen Jukka Jalonen kommenterar beslutet att inte bjuda in Ristolainen så här:

– Vi har bjudit in honom till VM många gånger men han har inte kommit. Nu tänkte vi som så att vi inte bjuder in honom till det här tillfället. Under säsongen får vi sedan se hur det blir, säger Jalonen enligt Iltalehti.

– Jag har varit tränare i 30 år och det här är naturligtvis ingen vanlig lösning. Det är inte ett beslut som fattats lättvindigt utan det baserar sig på hur vi tänker om vissa saker.

Jukka Jalonen och Ari-Pekka Selin sitter vid ett bord.

Jalonen har inte stängt OS-dörren för Ristolainen men anser att bollen nu ligger hos backen.

– Han är inte med den här gången, men han kan vara med i OS lika mycket som alla andra. Naturligtvis måste ha själv vilja spela. Nu gjorde vi så här och så får vi se hur han reagerar.

– Det beror mycket på hur han tänker och hur han spelar på hösten, om han platsar i laget. Men det får vi se senare, säger Jalonen.

Inbjudna spelare till Lejonens sommarträff:

Sebastian Aho
Joel Armia
Aleksander Barkov
Joonas Donskoi (deltog inte)
Mikael Granlund
Jani Hakanpää
Erik Haula (deltog inte)
Miro Heiskanen
Roope Hintz
Ville Husso
Henri Jokiharju
Olli Juolevi
Kaapo Kakko
Kasperi Kapanen (deltog inte)
Joel Kiviranta
Leo Komarov
Joonas Korpisalo
Mikko Koskinen
Jesperi Kotkaniemi
Janne Kuokkanen
Kaapo Kähkönen
Patrik Laine
Juho Lammikko
Kevin Lankinen
Artturi Lehkonen
Mikko Lehtonen
Esa Lindell
Anton Lundell
Eetu Luostarinen
Niko Mikkola
Olli Määttä
Markus Nutivaara
Jesse Puljujärvi
Antti Raanta
Mikko Rantanen
Tuukka Rask (deltog inte)
Juuso Riikola
Arttu Ruotsalainen
Juuse Saros
Teuvo Teräväinen
Eeli Tolvanen
Urho Vaakanainen
Sami Vatanen
Juuso Välimäki