Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Kinas kändiselefanter har vänt hemåt - närmar de sig slutet på sin långa vallfärd?

Uppdaterad 06.08.2021 20:31.

Den elefanthjord som vandrat hundratals kilometer från sitt reservat i Yunnan provinsen i Kina i över ett års tid, är äntligen på väg hemåt.

De 14 asiatiska elefanterna lämnade reservatet nära gränsen till Myanmar och Laos i mars ifjol, och har sedan dess vandrat över 500 kilometer norrut. Nu har de svängt söderut.

Orsaken till varför de stora vanedjuren gav sig av från början har lett till huvudbry bland forskare världen över.

Tufft att valla elefanter

Elefanterna har under sin vandring besökt många byar och städer. De har setts rämna dörrar, plundra butiker och "stjäla" mat.

Det var i slutet av maj som en grupp räddningsarbetare med hjälp av över fyra ton mat som lockbete fick elefanterna att byta riktning söderut, det vill säga hemåt.

Gruppen försöker nu styra elefanterna hem genom att locka dem med bananer och annat ätbart, och spärra av vägar.

Eftersom elefanterna kan skapa stor förödelse där de drar fram så försöker man undvika att de vandrar rakt genom byar.

Varje gång elefanthjorden närmar sig en by eller stad vidtas samma säkerhetsåtgärder; invånare uppmanas att hålla sig inomhus och elnäten stängs av, så att elefanterna inte ska råka elektrifiera sig själva eller starta bränder.

Elefanthjorden övervakas hela tiden med hjälp av drönare.

Elefanter som betar.
Bildtext Elefanterna har en stor kinesisk publik på sociala medier som följer med deras vandring med gediget intresse.

Elefanter är vanedjur

Elefanter är vanedjur och gillar rutiner. Forskare över hela världen förundras därför över att elefanterna begav sig iväg på sin långa vandring.

Det är inte ovanligt för elefanter att vandra korta sträckor, men att vandra så här långt och under en så här lång tid är sällsynt.

Det finns ändå orsaker som kan få elefanter att lämna sitt habitat, som till exempel om det blir ont om föda.

Det här kan förorsakas till exempel av att elefanterna blir fler, eller att det sker ändringar i markanvändningen på området.

- Sanningen är att ingen vet. Det är nästan säkert att det är relaterat till behovet av resurser: mat, vatten eller skydd, säger Joshua Plotnik, som är biträdande professor i elefantpsykologi vid Hunter College, City University of New York, till BBC.

Enligt Plotnik vore det en logisk förklaring med tanke på att det på de flesta platser där asiatiska elefanter lever i naturen finns en ökning av mänsklig aktivitet, som leder till fragmentering av livsmiljöer, och förlust och minskning av resurser.

Har fött ungar under resan

Under resans gång har två av elefanterna i elefanthjorden fött ungar.

Det här överraskar många forskare eftersom det är ovanligt för elefanter att de byter miljö när de ska föda.

Elefanter är kloka djur och deras beteende ligger närmare människans beteende än andra däggdjur.

De kan uppleva en rad olika känslor som till exempel glädje att föda ungar, sorg vid död och stress när de befinner sig i obekanta miljöer.

Elefanter på en åker.
Bildtext Elefanterna har ännu flera hundra kilometer kvar hem. Det kan dröja länge innan de är hemma igen, om det verkligen är dit de är på väg.

Elefantbeståndet i Kina växer

Kina är en av de få platser, där antalet vilda elefanter ökar.

Tack vare omfattande bevarandeinsatser har det nästan skett en fördubbling av antalet elefanter i Kina under de senaste 40 åren. Antalet är idag omkring 300 individer.

Men elefanthjordens långa vandring har hjälpt att belysa problem med livsmiljöförluster och bevarandeutmaningar.

Samtidigt som elefanterna i Kina blivit fler, har deras naturliga livsmiljöer minskat kraftigt.

Båda de här faktorerna kan vara skälen till att Kinas väluppmärksammade elefanthjord såg det nödvändigt att ge sig av på den längsta registrerade elefantmigrationen i landets historia.

Källor: BBC, AFP, National Geographic