Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Revanschsugna Damlejon bubblar av självförtroende inför USA-mötet – Ronja Savolainen: "Vi vill visa att Finland är ett lag som man ska respektera"

Uppdaterad 22.08.2021 16:45.
Ronja Savolainen på isen
Bildtext Ronja Savolainen längtar till matchen mot USA.

Den svidande finalförlusten i Esbo är inte längre mer än ett kapitel i historieböckerna. Tårarna är torkade, ärmarna uppkavlade och Damlejonen är redo att ta sig an regerande världsmästaren med ett starkare självförtroende än någonsin.

– Jag tror att dom är lite skakiga, dom vet att vi är ett lag som man inte kan vinna över så lätt.

Så låter det när Damlejonens erfarna back Ronja Savolainen blickar framåt mot matchen mot regerande världsmästarna USA. För bara några år sedan var Finland automatiskt utmanaren när det gällde matcher mot de nordamerikanska lagen.

Men allting förändrades i hemma-VM 2019 då Finland tog en historisk finalplats genom att slå Kanada i semifinal med 4–2. Savolainen stod själv för två baljor. I finalen hann de redan fira VM-guld i åtta minuter, men efter ett bortdömt mål och en förlust efter straffar förvandlades glädjen till silvertårar.

Nu lever Damlejonen tiden efter hemma-VM och laget går in för att vinna varje match, för de vet att det är möjligt.

Dipp i andra perioden mot Kanada

I öppningsmatchen mot värdnationen Kanada i årets VM fick Finland en lysande start, men så släppte man in Kanada i matchen i den andra perioden.

– I första matchen så har man kanske lite nerver i spelet och vi gjorde inte riktigt det som vi hade pratat om.

– Nu måste vi vara modigare med pucken och inte få en sådan dipp som vi fick i andra perioden, analyserar Savolainen.

På en punkt tycker Savolainen ändå att laget har gjort stora framsteg på kort tid.

– Det som funkade bra mot Kanada var vårt powerplay, det är positivt att vi kunde förbättra det från träningsmatchen då vi hade elva powerplay och inte fick till någonting.

"Roligare för oss backar med liten rink"

Då VM spelas i Nordamerika betyder det smalare rink, mindre yta och snabbare tempo – något som ofta tar ett tag för de europeiska lagen att vänja sig vid, men Savolainen trivs.

– Jag skulle säga att det är roligare för oss backar. Det är lite snabbare spel, start och stopp och det gäller att hinna med.

Att rinken är smalare märks främst i uppspel från egen zon.

– Det är framförallt om man ger en dålig passning via sargen till forwarden på kanten så har de svårt att få den ut därifrån.

– Men man lär sig under turneringens gång var man ska stå och hur man ska spela.

Damlejonen uppställda på rad efter finalförlusten
Bildtext Damlejonen förlorade finalen mot USA efter straffar.

Revanschsugen, så klart!

USA:s förstakedja är närapå skrämmande bra med stjärnor som Hilary Knight, Brianna Decker och Kendall Coyne Schofield. Savolainen vet att det gäller att se upp.

– Vi ska vara väldigt noggranna mot dom. De har snabba spelare, bra skott och dom utnyttjar väldigt bra situationer där vi gör misstag.

Då spelarna i Norden har en så gott som normal säsong i bagaget, har de nordamerikanska spelarna har inte spelat speciellt många matcher under pandemin. Där ser Savolainen att till exempel Damlejonen kan ha en liten fördel ju längre turneringen lider.

– De kanske är rostiga på det viset att de har en massa energi i början och är taggade för det var så länge sedan de har fått spela. Men vi har orken och vet hur vi ska se till att kroppen ska funka.

Om det var nervigt i öppningsmatchen, så finns det ett annat element med i den här matchen då lagen möts på is för första gången sedan finalen i Esbo.

– Revanschsugen är man så klart. Det var så nära då och nu vet vi att det var nära mot Kanada här. Utan våra misstag skulle vi ha tagit hem det.

– Jag längtar redan till matchen och vill visa dom att vi är här för att vinna och att Finland är ett lag som man ska respektera.

Så här spelar Damlejonen mot USA

Damlejonens chefstränare Pasi Mustonen har gjort om andralinan och Viivi Vainikka får sällskap av Sanni Vanhanen och Emilia Vesa. Meeri Räisänen tar plats mellan stolparna. Jenniina Nylund kommer in som center i fjärdelinan och Juulia Liikala 13:e forward.

Målvakt:
18 Meeri Räisänen

Reserv:
1 Anni Keisala

1:
33 Michelle Karvinen – 77 Susanna Tapani – 16 Petra Nieminen
6 Jenni Hiirikoski – 88 Ronja Savolainen

2:
24 Viivi Vainikka – 12 Sanni Vanhanen – 22 Emilia Vesa
15 Minnamari Tuominen – 9 Nelli Laitinen

3:
23 Sanni Hakala – 61 Tanja Niskanen – 10 Elisa Holopainen
4 Rosa Lindstedt – 8 Ella Viitasuo

4:
26 Sofianna Sundelin – 25 Jenniina Nylund – 20 Matilda Nilsson
21 Sini Karjalainen

13:e anfallare:
27 Julia Liikala

Finland möter USA tidigt på måndag morgon klockan 04.30 finsk tid. Matchen sänds på gratiskanalen TV5.

Damlejonens matcher i VM

Gruppspel:


Må 23.08. kl. 04.30
Finland – USA
Ons 25.08. kl. 21.00
Ryssland – Finland
To 26.08. kl. 21.00
Finland – Schweiz

Kvartsfinaler:
Lö 28.08. kl. 19.00
Kvartsfinal 1
Lö 28.08. kl. 22.30
Kvartsfinal 2
Sö 29.08. kl. 02.00
Kvartsfinal 3
Sö 29.08. kl. 05.30
Kvartsfinal 4

Semifinaler:
Må 30.08. kl. 22.00
Semifinal 1
Ti 31.08. kl. 02.00
Semifinal 2

Medaljmatcher:
Ti 31.08. kl. 22.30
Bronsmatch
Ons 01.09. kl. 02.30
Final

Diskussion om artikeln