Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Fjolårets storsuccé fick Sport att värva mer från Sverige – Risto Dufva presenterar sina nya svenskar: ”Kultspelare och arbetshäst, storväxt med mjuka händer, karriär som gått upp och ner”

Uppdaterad 07.09.2021 19:10.
Sebastian Stålberg spelas ishockey.
Bildtext I Sport noterades Sebastian Stålberg för 12+17=29 poäng. Säsongen innan blev det 1+2=3 poäng i svenska Frölunda.

Hockeyligaklubben Sport inleder sin säsong på fredag. Spelaromsättningen har varit låg, och av sex tongivande förstärkningar höll tre förra säsongen till i SHL. Sebastian Stålbergs pangsäsong fick Sport att rikta blickarna mot Sverige.

Inför förra säsongen värvade Sport en svensk SHL-spelare i Sebastian Stålberg. Han anslöt från svenska Frölunda och vann Sports poängliga.

I år är SHL-förstärkningarna tre till antalet.

– En orsak var att vi var så oerhört nöjda med Stålberg, säger Sports chefstränare Risto Dufva till Yle Sporten.

– Han hade spelat i SHL i många år. Han visade att det går att spela i en betydligt större roll i FM-ligan i jämförelse med SHL.

Risto Dufva bakom Sports avbytarbänk.
Bildtext Risto Dufvas (i mitten) assisterande tränare heter Juuso Hahl (till vänster) och Johannes Nygård (till höger).

Nu har Sport plötsligt fyra svenskar i truppen.

– Vi har fokuserat på att skaffa spelare som har förutsättningar att trivas till Vasa. Det var viktigt då vi letade efter spelare, säger Dufva.

– Förstås spelade också det spelmässiga in. Vi har funderat på vad vi saknar och behöver.

Sports laguppställning i den sista träningsmatchen

Michael Keränen – Turo Asplund – Joni Nikko
Roope Talaja – Axel Holmström – Teemu Väyrynen
Henrik Eriksson – Jonne Virtanen – Sebastian Stålberg
Aaro Vidgren – Filip Riska – Erik Riska

Emil Johansson – Shaun Heshka
Olli Vanttaja – Valtteri Viljanen
Valtteri Hietanen – Juho Tommila
Nicholas Canade – Victor Westermarck

Rasmus Reijola
Niko Hovinen

Utanför laguppställningen: Aleksi Mäkelä, Santeri Haarala, Lari Heikkinen, Jesse Paukku, Olavi Vauhkonen.

De nya svenskarna heter Emil Johansson (back från HV71), Axel Holmström (center från HV71) och Henrik Eriksson (ytter från Djurgården).

– Eriksson är en riktig arbetshäst. Det har han alltid varit, konstaterar tränaren om svensken som har tillbringat de sju senaste åren i Stockholm.

– En kultspelare i Djurgården. Han har en exceptionell förmåga att riva och slita.

Axel Holmström spelar hockey.
Bildtext Anfallaren Axel Holmströms saldo i HV71: 5+8=13 poäng på 42 matcher.

Axel Holmström har representerat HV71 under de två senaste säsongerna. Före det blev det två år i Detroits AHL-lag.

– Holmström är center och det är tunt om centrar på marknaden. Han har en förmåga att leda sin kedjas spel.

– Mjuka händer, även om han är rätt storväxt. Enligt mig behövde vi en sån center, säger Dufva.

Liksom Holmström flyttar Emil Johansson till Vasa från Jönköping.

– Hans karriär har gått upp och ner. I något skede såg det ut som att han kan vara aktuell för spel i tuffare ligor än SHL.

– Han har ett bra facit i SHL, men vi tror att han kan spela i en mer puckförande roll hos oss.

Joni Nikko återvände hem

För en månad sedan värvade klubben Joni Nikko. Sportprodukten återvänder till Vasa efter en paus på elva år och är sedan tidigare bekant för Dufva.

– Nikkos hela karriär har varit ett enda skadehelsike. Han spelade i Lukko då jag för länge sedan var tränare där.

– Redan då drogs han med skadeproblem, men sedan några veckor tillbaka är han friskförklarad.

Jääkiekkoilija Joni Nikko
Bildtext Ligaräven Joni Nikko har noterats för 70 mål på 316 matcher.

Det behövs ändå tålamod.

– Han har spetskompetens i sitt strålande skott. Så gott som varje säsong som han har spelat över 30 matcher i ligan, nära det normala, har det blivit över 10 mål.

– Vi hoppas att han kan hjälpa oss med målskyttet, men det kan tid innan han är i form.

Nikko är en av tre förstärkningar som förra säsongen spelade i FM-ligan. De två andra är anfallaren Teemu Väyrynen, förra säsongen i Ilves och HIFK, och backräven Shaun Heshka från Kärpät.

Olli Vanttaja spelar ishockey.
Bildtext Risto Dufva: håll koll på den 22-årige backen Olli Vanttaja.

På frågan om vilka unga spelare det lönar sig att hålla koll på nämner Dufva två namn.

– Olli Vanttaja kom inför förra säsongen till Vasa från Uleåborg, från Kärpäts A-juniorer. Honom tror vi verkligen på, att han tar en plats i backsextetten.

– En annan ung spelare är Lari Heikkinen. Jag vet att vad han kan, oerhört energisk och mångsidig.

Jääkiekkojoukkueen harjoitukset
Bildtext Sport laddar upp för säsongen i sin nyrenoverade arena.

Sport har även tappat spelare under sommaren.

De tyngsta förlusterna är anfallarna Niclas Lucenius (Krefeld, Tyskland) och Janne Keränen (Dukla Michalovce, Slovakien). Dessutom lämnade backana Ari Gröndahl (Dornbirn, Österrike) och Stuart Percy klubben.

Sport inleder säsongen på fredag med en bortamatch mot Ässät. På lördag är det hemmapremiär då Tappara gästar Vasa.