Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Harlem Globetrotters i Paris, Barcelona i förfall och engelsk dominans – här är fem frågor inför starten i Champions League

Neymar, Lionel Messi och Kylian Mbappé bildar en giftig anfallstrio i PSG.
Bildtext Neymar, Lionel Messi och Kylian Mbappé bildar en giftig anfallstrio i PSG.

Champions League startar den här veckan – hur ser styrkeförhållandena ut? Yle Sporten listar några frågor inför premiären i Europas största klubblagsturnering.

Fortsätter Englands dominans?

Pandemin har skördat sina offer. När publiken väller in på arenorna igen och dammet har lagt sig är det dags att sortera brickorna.

Sommarens transfertrafik plogade tydliga fåror. Klubbarna med extrem, extern ekonomisk kraft är vinnarna – och det betyder att PSG var den enda egentliga utmanaren till de fyra–fem största engelska klubblagen som också räknar in tv-intäkter som inga andra.

Regerande mästaren Chelsea kommer Romelu Lukaku-rustade ur sommaren, Manchester United har värvat tungt och namnkunnigt, Manchester City plockade in ännu ett spelgeni i Jack Grealish och Liverpool behöll sitt titelvinnande 2020-lag.

Det var helengelskt i finalen för några månader sen. Klubbarna från andra länder måste träffa helt rätt för att stoppa en engelsk invasion till S:t Petersburg i vår.

Hur mår spanska klubblagen?

FC Barcelonas 2021 har varit en katalansk tragedi i flera akter:

  • Nygamle ordföranden Joan Laporta fick tidigt inse att han stod vid foten av ett skuldberg i vintras. Skyhöga spelarlöner och misskötsel av klubben har effektivt plockat ner Barça från Europatoppen.

  • Klubbikonen Leo Messi var beredd att fortsätta, men den spanska ligans löneregler satte stopp för hans nya kontrakt och han lämnade för PSG.

  • Antoine Griezmanns flytt till Atlético Madrid på sista transferdagen ringade in allt som har gått snett. Barcelona betalade 120 miljoner för fransmannen 2019 – två år senare återvände högavlönade Griezmann till Atléti på lån och Madridlaget kan köpa loss honom för 40 miljoner.

Memphis Depay firar i Barcelona.
Bildtext I skuggan av alla dystra rubriker har Memphis Depay startat säsongen bra i Barcelona.

När Real Madrid också ser olovligt virrigt ut bakåt efter att ha släppt iväg Raphaël Varane och Sergio Ramos, är Atlético Madrid åtminstone på pappret starkaste laget från Spanien när gruppspelet startar.

Vem hade trott det för några år sen?

Är stjärnbygget i Paris redo för titeln?

Onödigt att tassa runt den heta gröten för länge. Paris Saint-Germain liknar Harlem Globetrotters efter den sanslösa sommaren.

Gianluigi Donnarumma, Sergio Ramos, Achraf Hakimi, Georginio Wijnaldum och Lionel Messi på ett fat är sensationellt för en klubb som innehåller världsstjärnor sen tidigare. Champions League har varit en tvångstanke för de qatariska ägarna sedan de anlände till Paris och nu sitter de med trumf på hand.

Är Messi, Neymar och Kylian Mbappé historiens mest potenta anfallstrio?

Frågan söker svar – Champions League-säsongen ska ge dem. PSG ska vinna allt hemma i Frankrike med vänsterhanden och gå för jackpotten i Europa med stjärnorna.

Det har redan knakat i fogarna. Ryktena runt Mbappé till Real Madrid var konkreta, men PSG:s stenrika ägare hade råd att tacka nej till monsterbuden trots att Mbappé kan lämna Paris gratis nästa sommar.

Allt på rött – PSG ska vinna den där Champions i vår. De engelska storklubbarna och Bayern München kan hindra stjärnbygget från den franska huvudstaden.

Vad har Europamästaren att komma med?

Europamästaren Italien öppnade dörren på vid gavel till sin fotboll i somras. Många förälskade sig – och Serie A-starten har inte gjort någon besviken.

Juventus deppar.
Bildtext Juventus har startat ligasäsongen svagt och är fortfarande utan seger.

Något större avtryck i Champions League finns däremot inte att förvänta sig.

  • Juventus och Cristiano Ronaldo blev aldrig en framgångssaga, men visst saknas portugisen i Turin.

  • Inter vann ligatiteln i våras, men de visste om att de behöver sälja spelare för att balansera ekonomin. Lukaku och Hakimi är två kännbara tapp.

  • Milan är fortfarande i skuggan av sitt forna jag – och spelar dessutom i en väldigt tuff grupp.

  • Atalanta har varit Europas hipsterklubb och tränaren Gian Piero Gasperini garanterar underhållning, men i något skede av Champions League räcker spelarmaterialet inte till.

Går något italienskt lag längre än till max en kvartsfinal?

Var hittas en potentiell skräll?

Enkelt svar: De är snudd på omöjliga att hitta.

Fotbollen är så skiktad att det krävs något alldeles extra från en mindre klubb från en mindre liga för att ens avancera från gruppen i Champions League. I fjol var fjorton av sexton klubbar i slutspelet från de fyra största ligorna – franska PSG och portugisiska Porto var undantagen.

Att klassa klubblag som Porto, Ajax, Sevilla och Atalanta för skrällar är en rejäl modifiering av begreppet. Malmö FF, Young Boys och Sheriff Tiraspol skulle däremot vara klockrena sensationer om de avancerar till slutspelet.

Champions League-hösten

Grupperna:

  • Manchester City, Paris Saint-Germain, RB Leipzig, Club Brügge

  • Atlético Madrid, Liverpool, Porto, AC Milan

  • Sporting CP, Borussia Dortmund, Ajax, Besiktas

  • Inter, Real Madrid, Sjachtar Donetsk, Sheriff Tiraspol

  • Bayern München, FC Barcelona, Benfica, Dynamo Kiev

  • Villarreal, Manchester United, Atalanta, Young Boys

  • Lille, Sevilla, Salzburg, Wolfsburg

  • Chelsea, Juventus, Zenit, Malmö FF

Matchdatum:

  • 14–15 september, 28–29 september, 19–20 oktober, 2–3 november, 23–24 november, 7–8 december.