Hoppa till huvudinnehåll

Sport

HJK går in i nya Conference League med högt självförtroende: ”Vill göra dem obekväma – vi kan besegra alla lag i gruppen”

Tim Sparv klappar händerna efter ren match.
Bildtext Tim Sparv ser fram emot att få spela mot internationellt motstånd.

HJK:s fotbollsherrar lyckades kvalificera sig för Europa Conference League som under hösten innebär sex spännande matcher mot internationellt motstånd. Laget går in i gruppspelet som utmanare och målet är avancemang.

HJK inleder på torsdagskvällen sitt Europaäventyr.

Europa Conference League är ny turnering som består av lag som alltså inte får chansen i Champions League eller Europa League.

I gruppspelet spelas sex omgångar och gruppvinnaren får en biljett till åttondelsfinalerna. Grupptvåorna får i sin tur spela om en plats bland de 16 bästa tillsammans med åtta grupptreor från Europa League.

HJK har i sin grupp sällskap av LASK Linz (Österrike), Maccabi Tel Aviv (Israel) och Alashkert (Armenien).

Toni Koskela coachar laget vid sidan av planen.
Bildtext Toni Koskela har tränat HJK i drygt två år.

Helsingforslagets chefstränare Toni Koskela är belåten med lottningen.

– Sportsligt sett är vi nöjda. Vi kan besegra samtliga lag. Fast jag tror att motståndarna resonerar likadant, säger Koskela till Yle och skrattar.

Målet är avancemang.

– Laget är tillräckligt bra. Vi har bra chans att nå avancemang och det ska vara vårt huvudmål, säger landslagsmittfältaren Tim Sparv.

Viktigt med Europaspel

Sparv debuterade i HJK för en månad sedan och har sedan dess endast spelat i två av lagets fyra ligamatcher på grund av smärre skadeproblem.

– Jag behöver speltid. Jag fick en spruta i fredags. Den har hjälpt mig och jag kan nu träna.

Tim Sparv går in i en närkamp med Fenerbahces Miha Zajc.
Bildtext Tim Sparv går in i en närkamp med Fenerbahces Miha Zajc.

Landslagskaptenen vill understryka vikten av att få möjlighet att spela mot tufft internationellt motstånd.

– Det viktigt att HJK är med i Europa. Det gör gott för imagen. För spelare, tränare och fans är det en stor grej att få spela mot tuffa klubbar i Helsingfors.

Svag säsongsinledning och sparkad tränare

HJK inleder gruppspelet med en hemmamatch mot LASK Linz. Förra säsongen blev det en fjärde plats i den österrikiska ligan, den här säsongen är saldot 1–3–3.

I måndags fick chefstränaren Dominik Thalhammer sparken och ersattes av assisterande tränaren Andreas Wieland.

– De fick en träning tillsammans här i dag. Varje tränare vill förändra något, men det är omöjligt att göra något större på så kort tid, resonerar HJK-lotsen Koskela.

– Det är givet att läget inte är optimalt för LASK. Vi vill göra dem obekväma och få fram osäkerheten.

"Lite som Klopp"

HJK har tittat på video och Sparv drar paralleller till Liverpool och tränaren Jürgen Klopp.

– Det är ett dynamiskt lag. De försöker snabbt vinna tillbaka bollen. De sätter press lite som Klopp, säger mittfältaren.

– Vi behöver kunna ta oss ur den pressen och hålla boll. Då har vi chansen

Gruppens två övriga lag, Maccabi Tel Aviv och Alashkert, inledde gruppspelet på tisdagen. Maccabi knep en 4–1-seger på hemmaplan.

I den förhållandevis jämna gruppen bär Maccabi och LASK favoritskapet med HJK:s som främsta utmanare.

Matcherna hopar sig

I fotbollsligan har HJK en trygg ledning. Bara KuPS, som är sex poäng efter, kan utmana om guldet.

Nu väntar en tuff vecka med tre matcher på sju dagar och det lär bli aktuellt med en del rotation.

– Det är en tuff uppgift. Ingen är hundraprocentig efter två dagar vila, säger Koskela.

– Inför varje match får vi ta oss en funderare. Vissa kan spela tre gånger 90 minuter på sju dagar, andra är i behov av mer vila för att kunna prestera på topp och undvika skador.

HJK:s kommande matcher

Torsdagen den 16 september
HJK–LASK Linz

Söndagen den 19 september
Honka–HJK

Onsdagen den 22 september
HJK–HIFK

Söndagen den 26 september
HJK–Inter

Torsdagen den 30 september
Alashkert–HJK

Två HJK-spelare fanns med i sommarens fotbolls-EM. Sparv är nu klubbkamrat med Daniel O'Shaughnessy som snart tackar för sig.

Mittbacken, som är ordinarie i landslagets startelva, har ett kontrakt med HJK som går ut i höst.

– Karlsruhe visade intresse i somras, men klubbarna lyckades inte komma överens. Att under hösten spela i fotbollsligan och i Europa är ett bra alternativ.

– I december åker jag till Tyskland och i januari kan jag debutera.

– 2. Bundesliga är en tuff liga. Karlsruhe är en stor klubb med traditioner, säger O'Shaughnessy.

HJK:s Daniel O'Shaughnessy håller koll på FC Lahtis Macoumba Kandji.
Bildtext Daniel O'Shaughnessy hör till HJK:s nyckelspelare.

Matchen mot LASK, som börjar klockan 19.45 i Helsingfors, förväntas bli jämn och Sparv är optimist.

– Vi är ett bra hemmalag på konstgräset. Jag tror att vi gör ett par mål och tar tre poäng.