Hoppa till huvudinnehåll

Västnyland

Obotligt nyfiken och förtjust i vardagen – barnboksförfattaren och kulturpristagaren Maikki Harjanne trivs med lugnet i Sjundeå

Maikki Harjanne och hennes hund vid staket av stora pennor.
Bildtext Illustratören och barnboksförfattaren Maikki Harjanne invid sitt staket.

Barnböcker, bildvävnader och animationer skapas i Pickala gamla skolhus där författaren och illustratören Maikki Harjanne bor. Harjanne är årets kulturpristagare i Sjundeå.

Barnboksförfattaren och illustratören, bildkonstnären Maikki (Maija-Liisa) Harjanne gillar att sitta och titta ut genom sitt fönster i Sjundeå.

– Jag sitter där med hunden bredvid mig. Vi tittar ut för att se vad som händer. Men det händer kanske ingenting.

Och det är här som Maikki Harjannes fantasi får vingar. En dag lade hon märke till fyra män som cyklade över den närbelägna bron och ån. Hon började fundera på vilka de är, om de känner varann, vilken typ av hem de bor i, hur de klär sig.

Öser ur vardagen

Maikki Harjannes berättelser föds ofta ur någon liten händelse eller iakttagelse i vardagen, som hon spinner vidare på och utvecklar.

– Det skrivs så mycket sagor för barn. Jag tycker inte att små barn i 2-4-årsåldern behöver dem ännu, de lär ju sig nya saker om livet hela tiden. Att äta själv, med egen sked, använda kniv och gaffel.

illustrationer av barn i bok
Bildtext Vardagsberättelserna om Mia (Minttu) talar till flera generationer barn.

I hennes barnböcker om Mia (Minttu) och Teodor (Vanttu) gör familjen vardagliga saker som barn kan känna igen sig i och relatera till. Hon ritar kläder som föräldrarna har råd att köpa och kärl och inredning som finns i dagligvaruhuset.

– Föräldrar har berättat om högläsningsstunder då barnet säger: Stopp, vänta! och går och klär sig likadant som Minttu innan de fortsätter läsa.

Maikki Harjanne fick Sjundeå kommuns kulturpris
Maikki Harjanne fick Sjundeå kommuns kulturpris - Spela upp på Arenan

Harjanne har rest runt i Finland och även i Sverige på otaliga besök i daghem, skolor och bibliotek. Och också om barn i dag ibland och på vissa håll kan ha svårt att koncentrera sig så finns det alltid barn som lyssnar noga och minns både handlingen och detaljerna i hennes böcker.

– Jag kunde fråga: Minns ni vilken färg Minttu hade på gummistövlarna? Och svaret kommer genast: De var röda!

Maikki Harjanne skildrar det hon själv kallar för ett normalt liv, även om alla kanske inte håller med om det.

– Någon sa att livet är lite roligare i mina böcker än i verkligheten. Men vem skulle läsa en bok där någon bara sitter och konstaterar att det regnar och att det inte finns nånting att göra?

Renoverade gammalt skolhus

Harjanne som i september tilldelades Sjundeå kulturpris 2021 bor tillsammans med maken Mikko och hunden Lupi i Pickala gamla skola.

kvinna i röd jacka på trappan till hus
Bildtext Maikki Harjanne vid sitt hem.

Då de för 40 år sedan sökte sig bort från huvudstaden ringde Maikki Harjanne Sjundeå kommun för att höra om det händelsevis fanns en tom skolbyggnad till salu?

Och det fanns det. Paret fick nycklarna för att gå och ta sig en titt och kände genast att här ville de bo.

Huset som byggdes 1903 är ungefär 750 kvadratmeter stort. Det gamla skolhusets exteriör är skyddad men invärtes tarvades och gjordes en grundlig renovering.

svartvitt foto i ram av gammalt skolhus
Bildtext Maikki Harjannes hus i Pickala är byggt 1903 och fungerade tidigare som skola.

Man byggde också ut vinden, som numera fungerar som Maikki Harjannes ateljé. Mannen, som är dokumentärfilmare, arbetar i bottenvåningen och så umgås man i kök och vardagsrum på den mellanliggande våningen.

Trappan som leder upp till andra våningen är målad blå men fortfarande sliten av många ivriga unga fötter under många års tid då huset fungerade som skola.

interiör färggrannt kök
Bildtext Det gamla skolhuset har renoverats invändigt.

– Det är riktigt lämpligt stort. Vi har barn och barnbarn som kommer på besök och vänner som hälsar på. Och två skapande människor behöver utrymme, säger Maikki Harjanne.

Ritar smått men väver stort

Maikki Harjanne jobbade i ett skede som bildkonstlärare i Helsingfors, samtidigt som hon studerade konst. Då bad maken henne rita en animationsfilm.

– Det hade jag aldrig gjort tidigare. Du lär dig, sa han.

Förutom animationer, illustrationer och författarskap ägnar sig Maikki Harjanne också åt bildvävnader.

bildväv och ljusstake
Bildtext Bildväven föreställer Rödluvan som sliter ut vargen ur sin mage.

Bildvävarna blev en ny kärlek vid första ögonkastet och hon gör dem i glada, livliga färger och i stort format.

– Då jag illustrerar mina böcker så ritar jag smått. Varför skulle jag väva smått också?

Harjanne har haft kring tio utställningar med bildvävnader i Helsingfors.

Småkryp och dikt

Maikki Harjanne har precis lagt sista handen vid sin nya bok som förväntas komma ut till jul.

tavlor på ett bord
Bildtext Maikki Harjannes nyaste bok innehåller dikter och abstrakta bilder av djur, inga människor.

– Den är helt annorlunda än alla mina tidigare böcker. Det är bild och dikt, enbart djur och inga människor.

Men insekternas och smådjurens beteende rymmer ändå ett visst mått av sedelärande tankar, till exempel att man blir illa omtyckt om man trampar ner någon annan eller sätter sig på dem.

Kreativ i Sjundeå

Maikki Harjanne trivs bra med att bo i Sjundeå.

Hon har märkt att då man talar lite svenska tar Sjundeåborna gärna kontakt och vill bekanta sig med henne, då hon rör sig ute på promenader eller handlar i butiken i Sjundeå eller Kyrkslätt.

Maikki Harajjen på en bro med sin hund.
Bildtext Vallhunden Lupu håller koll på sin flock och drar ut matte på dagliga promenader.

Såväl Maikki Harjanne som maken Mikko uppskattar lugnet och saknar inte huvudstadens trafik och oväsen.

– Jag skulle aldrig ha skrivit så många böcker om vi inte hade bott här. Det jag ser i Helsingfors är andra saker än det jag skriver om.

Det händer att olika generationer av läsare känner igen henne och vill berätta om sin relation till hennes böcker.

– Det var en mamma med barnvagn som visade upp ett tummat exemplar av en Minttu-bok och berättade att nu har hon en liten i vagnen som hon i sin tur kan läsa den för. Det är roligt att märka att berättelserna är långlivade.

Maikki Harjanne kommer ursprungligen från östra Finland och betecknar sig själv som obotligt nyfiken.

– Jag går själv ofta fram till människor och frågar: Hej, vem är du, vad gör du, varifrån kommer du? Jag vill veta allt! Men folk känner också igen mig via mina randiga skjortor och undrar om jag är Maikki.

Maikki Harjanne vid sitt arbetsbord.
Bildtext Maikki Harjanne har gett ut omkring 150 böcker.

Maikki Harjannes produktion omfattar bilderböcker och serier för både barn och vuxna, reseböcker, noveller, dikter och den illustrerade självbiografin Ilmaiset monot.

Harjanne fyller i år 77 år och utkommer snart med ytterligare två böcker, en gåtfull illustrerad versbok och en bok om Mia, Minttu ja kadonneet kirjat.

Maikki Harjanne gör vardagen magisk för barn
Maikki Harjanne gör vardagen magisk för barn - Spela upp på Arenan

Diskussion om artikeln