Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Tränaren och experten lyfter fram Awak Kuier som en av världens största talanger – se publiken jubla då hon dunkar: ”Hon är otrolig”

Awak Kuier i farten.
Bildtext Awak Kuier gör sin första säsong i WNBA.

Awak Kuier börjar så småningom etablera sig i WNBA. Men vägen till världseliten är fortfarande lång. En sak är säker: supertalangen har allt som krävs för att bli en av världens bästa spelare.

Det är sekunder tills Dallas Wings match ska köra igång. Men först ska publiken värmas upp.

Det bästa sättet att göra det?

Att låta Awak Kuier visa vad hon går för.

Det är allt annat än vardagsmat till och med i WNBA att få se spelare dunka. Så då den 195 centimeter långa Kuier lyckas med just det – även om det bara är för att visa upp sig – så uppskattar publiken det de ser.

Programmet är inte längre tillgängligt
Awak Kuier dunkar före Dallas Wings match
Awak Kuier dunkar före Dallas Wings match - Spela upp på Arenan

– Hon är otrolig. Hon är så lång och kan dessutom hoppa högt. Då jag blir stor vill jag också spela i WNBA, säger juniorspelaren Tiffany Diggs till Yle.

Kuier är stor, spelar i WNBA – men kan ännu bli bättre.

"Mer kraft och uthållighet – ska nog gå vägen"

Trots att Kuier har allt som krävs för att en dag bli en av de bästa i världen är hon inte där ännu. Spelminuterna har inte kommit automatiskt och istället har Kuier fått nöja sig med att nöta bänk en stor del av säsongen.

Det är nytt för talangen som i praktiken varit överlägsen var hon än spelat hittills.

Nu måste hon orka jobba för att nå samma status.

Kuier fick spela 16 matcher i grundserien och snittade 8,9 minuter på parketten per match. Poängsnittet landade på 2,4.

– Hon har mycket utvecklingspotential ännu, främst med tanke på styrkan. Mer kraft och uthållighet så ska det nog gå vägen, säger Wings-tränaren Vickie Johnson.

Awak Kuier taistelee pallosta.
Bildtext Awak Kuier i farten för Dallas.

Kuier själv säger att hon måste bli mer fysisk på planen. Och tuffare.

– Alla i det här laget är bra. I de europeiska serierna var det inte ovanligt att man ibland mötte klart sämre motstånd, men här är alla tuffa att möta, säger hon.

– Ibland går det bättre, ibland sämre. Vi har ett ungt lag och mycket att lära oss.

"Det säger mycket om hennes potential"

Visst är Dallas ungt. Wings slutade sjua i grundserien och hör inte direkt till mästarkandidaterna då slutspelet i ligan kör igång.

Men utvecklingspotentialen är enorm. Det säger också The Athletics WNBA-skribent Dorothy Gentry.

Hon rankar Kuier bland de fem främsta talangerna i världen.

– Hon fick hoppa in i en match för inte allt för länge sedan och satte elva poäng utan att i praktiken ha värmt upp alls. Det säger mycket om hennes potential. Hon plockar returer och är stabil i försvaret, säger Gentry.

Koripallotoimittaja Dorothy Gentry.
Bildtext Dorothy Gentry tror på Kuiers potential.

– Hon måste bara fortsätta göra det hon gjorde i Finland. Man måste vara redo hela tiden, vinna bollar, orka springa och störa motståndaren, fortsätter hon.

Tränaren Johnson understryker också att Kuier har en plats i hennes framtidsplaner.

– Jag hoppas självklart att hon stannar här hela karriären. Jag vill följa med hennes utveckling från första parkett, säger hon.

Artikeln är en bearbetad översättning av Yle Urheilus Awak Kuierin poikkeuksellinen ominaisuus herättää ihastusta amerikkalaislapsissa – suomalaista ylistetään Dallasissa, vaikka kausi on ollut haastava.