Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Sami Niku behövde inte gå klubblös i många dagar – skrev på för Montreal där han konkurrerar om den sista backplatsen

Uppdaterad 25.09.2021 08:30.
Sami Niku spelar ishockey.
Bildtext Sami Niku fyller 25 år om ett par veckor.

I måndags revs kontraktet mellan Sami Niku och Winnipeg. Nu står det klart att den offensivt skickliga backen fortsätter karriären i Kanada.

Hockeybacken Sami Niku, som var med om att vinna JVM-guld 2016, tog Nordamerika med storm.

Som nykomling i farmarligan AHL blev han vald till ligans bästa back säsongen 2017–18.

Förväntningarna skruvades upp, men under de tre därpå följande säsongerna lyckades Niku inte etablera sig i Winnipegs NHL-lag.

Samu Nikus år i Nordamerika
SäsongSaldo
2017–18 Winnipeg1. 1+0=1
2017–18 Manitoba (AHL)76. 16+38=54
2018–19 Winnipeg30. 1+3=4
2018–19 Manitoba (AHL)20. 3+9=12
2019–20 Winnipeg17. 0+5=5
2019–20 Manitoba (AHL)18. 3+11=14
2021–21 Winnipeg6. 0+0=0

I måndags kom Winnipeg och Niku överens om att riva kontraktet, som det återstod ett år av, och därmed var det fritt fram att skriva på för någon annan klubb.

Lägre AHL-lön i Montreal

Nu meddelar Montreal att man är överens om ett ettårskontrakt som är värt 750 000 dollar per säsong.

Kontraktet med Winnipeg var värt lika mycket. Skillnaden är att avtalet med Montreal är ett tvåvägskontrakt där Niku får nöja sig med 475 000 dollar om han spelar i AHL.

Den 24-årige Niku har inte gjort någon hemlighet av att han vill bort från Winnipeg för att få spela mer.

Förra säsongen spelade Niku endast sex matcher, samtliga i NHL.

Winnipegs chefstränare Paul Maurice.
Bildtext Paul Maurice lotsar Winnipeg.

Niku har kritiserats för sina defensiva brister och sin inställning.

Winnipegs chefstränare Paul Maurice konstaterade i veckan att Niku i Winnipeg hade svårt att möta den standard som spelarna förväntas hålla.

Murat Ates, som bevakar Winnipeg för The Athletics (bakom betalmur) räkning, håller med.

– Under den första NHL-säsongen var det dåligt försvarsspel kombinerat med uddlös offensiv. Det fortsatte under 2019–20 som dessutom präglades av skadeproblem, skriver Ates.

– Under träningarna var Niku sen tjurig och det gjorde situationen värre.

Konkurrerar om en NHL-plats

Montreal har luckor i defensiven då lagkaptenen Shea Weber är långtidsskadad.

Det blir svårt, men inte omöjligt, för Niku att ta en plats i rampljuset.

Sami Niku spelar ishockey.
Bildtext Sami Niku sticker även ut med sit långa hår.

Niku förväntas konkurrera om den sista platsen i backbesättningen.

Han utmanas av en 21-årig svensk och en rutinerad räv.

– Om Mattias Norlinder inte är redo kommer det att bli en direkt tävlan med Chris Wideman, skriver journalisten Marc Antoine Godin som bevakar Montreal.

Wideman, som har ett antal NHL-säsonger i bagaget, är liksom Niku en offensiv back.

Förra säsongen blev det 9+32=41 poäng på 59 matcher i KHL för kanadensaren.