Hoppa till huvudinnehåll

Hälsa

Grönt ljus för världens första malariavaccin efter massivt genombrott – WHO rekommenderar vaccinet för afrikanska barn

Ett barn i Afrika får vaccin. En kvinna håller i honom medan sjukskötaren sticker sprutan i barnet.
Bildtext Innan malariavaccinet kan börja delas ut måste man utreda frågor som gäller finansiering. Det är fortfarande oklart vad en vaccindos kommer kosta.

Världshälsoorganisationen WHO stödjer en utdelning av världens första malariavaccin. Malaria är en av världens dödligaste sjukdomar och afrikanska barn är värst drabbade. Därför ska vaccinet nu ges till dem.

Malaria är en myggburen sjukdom som varje år dödar mer än 400 000 människor, de flesta av dem barn. WHO uppger att det varannan minut dör ett barn i malaria. Hälften av världens befolkning riskerar insjukna i sjukdomen.

Världshälsoorganisationen WHO beskriver därför sitt godkännande av malariavaccinet Mosquirix som ett massivt genombrott och ett historiskt beslut. Vaccinet har tillverkats av brittiska GlaxoSmithKline.

– Användningen av det här vaccinet i kombination med existerande verktyg [exempelvis myggnät och myggsprej] för att hindra malaria kan rädda tiotusentals liv varje år, säger WHO-chefen Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Vaccinet började utvecklas redan i slutet på 1980-talet. År 2019 delade man ut över två miljoner doser av vaccinet i ett pilotprojekt i Ghana, Kenya och Malawi och resultatet var positivt.

WHO rekommenderar att alla barn i Subsahariska Afrika får fyra doser av vaccinet fram till en ålder av två år.

En liten pojke tittar ut genom ett myggnät i Afrika.
Bildtext Hittills har man försökt skydda barn från malaria genom exempelvis myggnät. Många lever ändå så fattigt att de inte har råd med det och de sover under bar himmel och utgör därmed en större risk att insjukna.

Vaccinet ger endast 30 procents skydd, men enligt WHO är det "bättre än ingenting"

WHO-experten Kate O'Brien uppger att resultatet från pilotprojektet visar att vaccinet signifikant minskar risken av att insjukna svårt i malaria. Vaccinet biter på malariaparasiten plasmodium falciparum, den dödligaste av de fem malariaparasiterna.

Utan behandling leder den här typen av malaria till döden i cirka 20 procent av alla fall.

– Från ett vetenskapligt perspektiv är det här ett massivt genombrott, säger Pedro Alonso som är direktör för WHO:s globala malariaprogram.

Vaccinet förebygger svår sjukdom bland barn till endast 30 procent och skyddet avtar efter en tid, men WHO beskriver det som "bättre än ingenting".

En del forskare är ändå skeptiska till vaccinet. En av dem är Anders Björkman, professor i infektionsmedicin vid Karolinska institutet. Så här kommenterar han vaccinet för Sveriges radio:

– Det här är ett vaccin som vi känt till i 10 år. Det är ett vaccin som ett barn ska få fyra doser av, så det är inte helt enkelt. Den 30 procents effekt vaccinet har är temporär. Långvariga studier har visat att det slår tillbaka: de barnen kan efter tre–fyra år få mer malaria, säger han till SR.

Oklart vad prislappen för vaccinet blir

Enligt WHO utgör vaccinet en gnutta hopp – både när det gäller att rädda liv, men också rent ekonomiskt. Enligt WHO:s uppskattningar kostar malaria Subsahariska Afrika över tolv miljarder dollar i året.

Men vaccinet kostar också. Därför behöver man nu utreda frågor som gäller finansiering innan man kan börja dela ut vaccinet i en del av världens fattigaste länder.

För tillfället är det oklart exakt hur mycket en dos av vaccinet kommer kosta. Det här kommer vaccineringsalliansen Gavi att besluta om då det klarnar hur mycket finansiellt stöd vaccinet får.

Sjukskötare i skyddsutrustning sprutar insektmedel på ett myggnät.
Bildtext För ett extra skydd mot malaria sprejas ofta insektmedel på myggnäten.

Malaria ett större hot än covid-19 i Afrika

Andra malariavaccin kan vara på väg. Oxford Universitet har meddelat att deras Matrix-M-vaccin har en 75 procents effektivitet, medan Biontech, som också tillverkade ett av coronavaccinen tillsammans med Pfizer, planerar testa deras mRNA-teknologi för ett malariavaccin.

WHO hoppas att fler malariavaccin kommer ut på marknaden och uppmanar forskare att fortsätta testa sig fram.

Malaria utgör ett betydligt större hot än covid-19 i Afrika. År 2019 dog 386 000 människor på kontinenten i malaria, medan 212 000 personer dött i covid-19 de senaste 18 månaderna. 

En kvinna ammar sitt barn under ett myggnät i Afrika. De ligger på golvet.
Bildtext Många av malariadödsfallen sker i de allra fattigaste länderna i Afrika.

94 procent av alla malariafall och dödsfall sker i Afrika där 1,3 miljarder människor bor. Malaria är en tropisk febersjukdom som orsakas av parasitiska urdjur som sprids via myggor.

Symtom på sjukdomen är feber, utmattning och kräkningar.

Källor: WHO, Reuters, AFP, AP, Sveriges Radio