Hoppa till huvudinnehåll

Österbotten

Efter två diagnoser gäller det att hitta tillbaka till en normal tillvaro – Eva-Maria Strömsholm har överraskats av cancern flera gånger

Kvinna i lila jacka som går bland höstgula träd.
Bildtext Eva-Maria Strömsholm har grundat olika forum för cancersjuka. – Jag hoppas det kan hjälpa någon annan, säger hon.

Var femte finländare får någon gång under sitt liv en cancerdiagnos. Vasabon Eva-Maria Strömsholm har inte drabbats en utan två gånger. Under sitt 40-åriga liv har hon haft två helt olika cancerformer.

Strömsholm bor i Vasa men jobbar på centralsjukhuset i Karleby och därför spenderar hon mycket tid också på sommarstugan i Karleby.

– Det är min fristad, där får jag vila och vara ute i naturen. Jag plockar bär och vandrar i skogen.

Strömsholm beskriver sig själv som en i grunden positiv och glad människa som har många järn i elden och är väldigt aktiv. År 2008 fick hon första cancerbeskedet.

– Jag studerade och jobbade som lärare. Jag kände inte alls att något är fel, jag var långdistanslöpare, tränade mycket och levde hälsosamt.

Men så vid en rutinhälsogranskning tryckte en läkare på magen och något kändes fel. Det visade sig vara en ovanlig form av äggstockscancer.

– Det blev tuffa och tunga behandlingar och flera stora operationer. Jag hade metastaser i njuren.

Andra diagnosen kom också överraskande

Efter första diagnosen har Strömsholm utbildat sig till sjukskötare med inriktning på cancervård.

– Jag kanske har en förståelse för hur patienterna känner och tänker. Att de kan vara rädda inför varje läkarbesök eller behandling.

Strömsholm säger att hon därför alltid vill ta tid att lyssna på och prata med patienterna.

För ett par år sedan undersöktes halsområdet på Strömsholm och man hittade två små knölar på sköldkörteln.

– Radiologen var inte orolig men sa att vi kontrollerar om ett halvår.

Knölarna hade inte vuxit men kontrollerna fortsatte. Så i våras syntes en förändring. Den var liten, men den fanns.

– Jag frågade om vi inte kan ta en provbit för säkerhets skull. Och tur det för det visade sig att jag hade sköldkörtelcancer.

Beskedet var oväntat eftersom knölarna var så små, kring 3 och 5 millimeter.

– Men med cancer vet man aldrig när den kommer, var den kommer.

Det blev operation och behandling med radiojod för att alla eventuella cancerceller skulle förstöras.

Kvinna i vit och svart mössa och lila jacka i skog.
Bildtext Eva-Maria Strömsholm trivs i naturen.

Allt knepigare fall kan behandlas med framgång

Det blir vanligare med cancer bland finländarna, säger professor och överläkare Antti Jekunen på onkologiska kliniken på Vasa centralsjukhus.

Orsaken är att vi lever längre.

– Ju äldre vi blir desto mer tid har cancern på sig att utvecklas och risken att det blir förändringar i kroppen ökar.

Jekunen säger att behandlingarna i dag är bra och även om biverkningarna kan vara tuffa så försvinner de med tiden.

– Diagnoserna är många, men de som är svårbehandlade är mycket färre, säger Jekunen.

Han påpekar att till exempel bröstcancer och till och med cancer som har gett metastaser i levern oftast går att få bort.

Screeningar för tarmcancer inleds nästa år

Avgörande är ändå ofta att cancern hittas i tid. Enligt Jekunen är flera positiva saker på gång kring just tidigt ingripande.

Dels kommer det från och med nästa år att ordnas allmänna tester för tarmcancer. Personer mellan 60 och 68 år kommer att kallas till kontroll för att man ska hitta fallen medan de ännu är i ett tidigt stadie.

Så småningom kommer de här allmänna testerna för tarmcancer att utökas till alla mellan 56 och 74 år.

Enligt Jekunen kan liknande testningar också vara på gång för till exempel lungcancer.

Österbotten i spetsen gällande prostatacancer

I Vasa och Seinäjoki undersöks just nu hur stor nyttan är av att man gör PET-CT scan på alla män som drabbats av prostatacancer.

– Tre av tio som har haft prostatacancer kan också ha metastaser i skelettet, säger Jekunen.

Men i och med PET-CT-apparaten kan man scanna för metastaser 50 procent effektivare än förr.

– Då kan man plocka bort metastaserna. Och vi har jättebra läge i Österbotten för här kan alla som har haft prostatacancer få en sådan undersökning.

I och med det är chanserna goda att man ska lyckas förhindra att cancern sprider sig. Hur stor betydelse screeningen har undersöks nu i Vasa och Seinäjoki. Förhoppningen är att det så småningom ska utmynna i instruktioner för vården också nationellt.

– Vi följer upp och ser om det här är så bra som det verkar. Det är något vi får undersöka, säger Jekunen.

Måste få koll på tankarna

Så här i efterhand är Strömsholm naturligtvis tacksam över att hon bad läkaren ta en provbit då i våras.

– Det satt lite i bakhuvet ändå att en gång cancerpatient, alltid cancerpatient. Och det var tur att läkaren lyssnade på mig.

Strömsholm säger att hon måste hitta tillbaka till en normal tillvaro, trots att oron finns där efter två helt olika former av cancer.

– Man ska inte gå omkring och vara rädd hela tiden, då orkar man inte leva. Men det är klart, man är alltid fundersam och försiktig och lyssnar på sin kropp.

Överlag tycker Strömsholm att man ska ta kroppens signaler på allvar men också göra rutinkontroller.

– Man ska följa med och känna efter, vara uppmärksam på om det är något som förändras i ens mående. Kvinnor ska kontrollera sina bröst och så.

Strömsholm är numera också mental tränare för idrottare. Hon berättar öppet om sin kamp mot cancern.

– Jag hoppas det kan hjälpa någon annan. Att vara positiv och se framåt är viktigt. Men faktum är att cancer är svårt och till exempel långvariga bieffekterna av cellgifterna är ingen dans på rosor. Men man måste göra så gott man kan för att komma vidare.

Kampen i huvudet är svår, enligt Strömsholm.

– Har jag ont i lilltån eller lillfingret kan första tanken vara att har jag cancer där nu. Tankarna är ofta svårast. Men man måste hitta sätt att hantera de tankarna.

För Strömsholm hjälper bland annat att vara ute i naturen samt att hålla sig aktiv. Hon blev i somras invald i Vasas fullmäktige.

Hon har grundat föreningen Gynekologiska cancerpatienterna i Finland, Finlandssvenska cancergruppen på Facebook, och har i flera år också arrangerat mjukdjurinsamlingen till sjuka barn i Österbotten. Årets insamling pågår som bäst.

Prognosen efter sköldkörtelcancern ser bra ut för Strömsholm, inga metastaser har hittats och nu följs behandlingen upp med blodprov och cancermarkörprov.