Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Amerikanskt par har gripits efter att ha försökt sälja hemlig ubåtsinformation – gömde minneskort i tuggummipapper

Uppdaterad 11.10.2021 16:45.
amerikansk ubåt i hamn.
Bildtext Informationen som ska ha gällt ubåtskärnreaktorer. Bildsättningsbild.

FBI-agenter har gripit ett amerikanskt par i delstaten West Virginia. De misstänks ha försökt föra vidare sekretessbelagda uppgifter om atomubåtar till vad de trodde var en utländsk stat, uppger det amerikanska justitiedepartementet på söndagen.

Hemlig militärinformation, FBI-agent under täckmantel och betalningar i kryptovaluta. På lördag skedde ett gripande som kunde ha varit ett avsnitt ur en tv-serie. En atomingenjör och hans fru greps på lördagen av FBI-agenter, misstänkta för att ha brutit mot the Atomic Energy Act.

Sålde data till FBI-agent

Den misstänkta mannen arbetar för den amerikanska marinen och har därför haft tillgång till militärhemligheter.

Enligt ett uttalande från det amerikanska justitieministeriet pågick informationsförsäljningen i nästan ett år. Paret överförde upprepade gånger känslig data om en atomfarkosts design till en person som de trodde representerade en utländsk makt.

I verkligheten hade de kontakt med en FBI-agent som jobbade under täckmantel. Vilket land paret trodde att de sålde datan till är inte känt. Paret fick omkring 100 000 dollar i kryptovaluta för informationen som ska ha gällt ubåtskärnreaktorer.

Gömde minneskort i smörgås

Allt fick sin början då mannen skickade ett paket till den utländska makten i april 2020. Paketet innehöll prover på datan och instruktioner på hur man skulle bygga upp den hemliga relationen.

Under de efterföljande månaderna överlämnade paret flera SD-minneskort med data till agenten. Minneskort gömdes bland annat i en halv smörgås och i ett gammalt tuggummipaket som lämnats på överenskomna platser.

Paret greps efter att de överlämnat ytterligare ett minneskort i West Virginia.

Agenternas agerande hyllas av justitieminister Merrick Garland.

Paret ställs inför rätta i den federala domstolen i West Virginia på tisdag. De anklagas för konspiration och för att ha "kommunicerat sekretessbelagd data", står det i brottsanmälan.

Källa: Reuters, AFP, AP