Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Jere Lehtinen och Jukka Jalonen åker till Nordamerika för att titta på potentiella OS-spelare: "Vi ser sju NHL-matcher på åtta dagar, totalt 25 finländare"

Jukka Jalonen och Jere Lehtinen under en pressträff.
Bildtext Förbundskapten Jukka Jalonen och general manager Jere Lehtinen.

Det är ingen överdrift att påstå att Finland kommer att ställa upp med alla tiders hockeylag i vinter-OS om fyra månader. Om cirka tre månader ska truppen vara spikad och före det ska landslagsledningen hinna se och träffa NHL-spelare i Nordamerika.

I Finland andas man optimism efter att det framgått att NHL-spelarna kommer att delta i vinter-OS i Peking 2022.

För förbundskapten Jukka Jalonen och general manager Jere Lehtinen är situationen delikat.

Finlands bästa hockeygeneration har precis inlett NHL-säsongen och OS-laget kommer att hålla hög klass.

Då säsongen inleds håller 45 finländare till i NHL.

"Det är en bra dukning"

Om en dryg månad bär det av till Nordamerika för Lehtinen och Jalonen.

– Vi ser sju matcher. Som det nu ser ut på åtta dagar, säger Lehtinen till Yle Urheilu.

– Det är en bra dukning. Vi ser tolv blåvita lag, ungefär 25 finländska spelare totalt.

Andra halvan av november var den enda rimliga luckan i kalendern.

– Det är bara fyra veckor mellan EHT-turneringarna i Helsingfors och Moskva. Vi måste åka till Nordamerika då eftersom OS-laget ska spikas i januari.

Landslagskalendern

11–14 november
EHT-turnering i Helsingfors

12–16 december
EHT-turnering i Ryssland

4–22 februari
OS i Peking

28 april–1 maj
EHT-turnering i Tjeckien

5–8 maj
EHT-turnering i Sverige

13–29 maj
Hemma-VM i Tammerfors

För en vecka sedan presenterades tre OS-spelare: Sebastian Aho, Aleksander Barkov och Mikko Rantanen.

De övriga, tre målvakter och ytterligare nitton utespelare, tas ut i januari. Allt pekar på att det blir fjorton anfallare och åtta backar.

Lehtinen och Jalonen har bekanta assistenter i Nordamerika.

Columbus general manager Jarmo Kekäläinen och Minnesotas tidigare spelare Mikko Koivu ser matcher och rapporterar till Finland.

– De kommer sinsemellan överens om vilka spelare de bevakar. Mikko fokuserar på väst och Jarmo på öst.

Minnesotas general manager Bill Guerin och Mikko Koivu följer spelare under träningslägret.
Bildtext Minnesotas general manager Bill Guerin och Mikko Koivu följer spelare under träningslägret.

Även två andra tidigare spelare som bor i USA, Kimmo Timonen och Teemu Selänne, står till landslagsledningens förfogande.

– Vid behov använder vi oss också av dem, avslöjar Lehtinen.

Osannolikt med spelare från Europa

Det är oklart när Finlands OS-trupp kommer att presenteras.

– Under vår resa i november kommer vi att börja grubbla på tidpunkten. Det blir ändå i slutet av januari.

– Då är NHL-säsongen ett par månader gammal och vi har koll på hälsoläget och rollerna, men framför allt hur spelarna presterar, säger Lehtinen.

NHL har fram till den 10 januari vetorätt att dra sig ur OS

― Jere Lehtinen

Utgångspunkten är att hela laget består av NHL-spelare.

– Men man ska aldrig säga aldrig. Det kan ingå spelare från Europa, det finns det exempel på från tidigare turneringar. Fokus ligger ändå på Nordamerika.

Lehtinen understryker att det fortfarande finns en liten risk för att det inte blir något OS med NHL-stjärnor.

– NHL har fram till den 10 januari vetorätt att dra sig ur OS. Jag tror ändå inte på att det går så.

Artikeln bygger på Yle Urheilus Jere Lehtinen kertoo Leijonien johdon tarkkailureissusta NHL:ään – viikon rypistyksen aikana näytillä jopa 25 suomalaispelaajaa som är skriven av Jussi Saarinen och Samu Saatsi.