Hoppa till huvudinnehåll

Samhälle

Vetenskapsmannen Esko Valtaoja skrev tre böcker om tro och vetenskap – med biskopen Juha Pihkala: "Jag kan ändå inte begripa hur han kan tro på Gud"

Esko sitter i en svart kostym i en fåtölj i ett vitt rum. I bakgrunden syns talvor på väggen, blommor i en vas och en släckt lampa i mässing.
Bildtext Esko Valtaoja gästar programmet En Önskan och berättar om vilka insikter han fick av att samarbeta med biskop Juha Pihkala.

Vetenskapsmannen Esko Valtaoja och biskopen Juha Pihkala känner inte varandra när de inleder en brevväxling om tro och vetenskap. Det är ingen hemlighet att de har olika syn på existentiella frågor. Brevväxlingen resulterar i tre bästsäljare och en förståelse för varandra. Nu uppmuntrar Esko alla att prata med människor som tycker annorlunda än en själv.

Esko åker till Tammerfors och träffar Juha första gången år 2002. Det är på uppmuntran av bokförlaget Kirjapaja som efterlyser en bok om tro och vetenskap. 

Det blir början på en vänskap och ett samarbete, som har resulterat i tre böcker som baserar sig på deras brevväxling om existentiella frågor.

– Andra gången jag träffade honom var när vår första bok “Nurkkaan ajettu Jumala?” publicerades ungefär ett år senare. 

Boken blev en succé och vald till årets kristna bok. 

– Det roar mig att jag som agnostiker har fått pris för årets krista bok, säger Esko Valtaoja i programmet En önskan.

Esko Valtaoja gästar programmet En önskan. Där talar han om sitt intresse för böcker, konst och om sin passion för rymden. Esko Valtaoja: "Jag fantiserar och lever borta från verkligheten" - Spela upp på Arenan

“Att förstå människor med annan livsåskådning är livsviktigt”

Syftet med böckerna var att skapa dialog mellan två intellektuella personer som har olika syn på livets stora frågor. 

– Vad är viktigare än en gemensam dialog, det finns inget bättre sätt att utvecklas än genom att lyssna på andra.

Esko småler mot höger. I bakgrunden syns en grå-grön vägg.
Bildtext Esko Valtaoja har skrivit tre böcker tillsammans med Juha Pihkala.“Nurkkaan ajettu Jumala (2004),“Tiedän uskovani, uskon tietäväni (Minerva 2010)” och  “Elämän merkityksen jäljillä: Keskustelukirjeitä” (2021). Esko är professor i astronomi och var länge verksam vid Åbo universitet.

Men ändå gick debatten ofta het och Esko var ibland tvungen att gå ut på gården och hugga ved för att lugna ner sig.

– Jag tänkte ofta att “hur kan den där idioten säga och skriva sådär, jag vet ju hur bra människa han är”. 

Den stora lärdomen för Esko var att man kan ha en totalt motsatt uppfattning om någon sak, men ändå förstå varandra. Det är kärnan av att vara människa, enligt Esko.

Biskop Juha Pihkala ser rakt in i kameran. Han bär en svart kavaj och prästkrage.
Bildtext Juha Pihkala jobbade som biskop i Tammerfors fram till år 2008.

– Tack vare Juha kom jag in i en annan bubbla och jag tror att det har gjort mig till en bättre människa.

Inte ateist, men begriper ändå inte de som tror på Bibeln

Esko kallar sig inte ateist, utan snarare agnostiker.

– Vi måste komma ihåg att universum är nästan 14 miljarder år gammalt. Vi människor ska inte tro att vi vet allt eller att vi ens kan ställa de viktigaste frågorna om verkligheten ännu.

Esko Valtaoja och programledaren Ira Hammerman sitter i varsin vita fåtölj och småler till kameran. I bakgrunden hänger en tavla och mellan dem står ett litet bord med en vas med blommor i.
Bildtext Esko Valtaoja tillsammans med programledaren Ira Hammermann i programmet En Önskan.

Esko fick ofta nya insikter när han läste Juhas brev. Men kan fortfarande inte tro på det som står i Bibeln.

– Jag kan fortfarande inte begripa hur han kan tro på Gud och han kan inte begripa hur jag inte kan tro.

Esko Valtaoja är gäst i programmet En önskan som sänds på söndagen 24.10 kl. 19 på Yle Fem och i repris på torsdagen 28.10 kl. 20.00 på Yle TV 1. Du hittar också programmet på Arenan.

Mer om ämnet på Yle Arenan