Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Max Verstappen höll ut och tog segern i USA – motbevisade till och med stallchefen: ”Trodde inte du skulle klara av det”

Max Verstappen i närkamp med Lewis Hamilton.
Bildtext VM-konkurrenterna bjöd på action i starten i Austin.

En pressande Lewis Hamilton i backspegeln? Inga problem för Max Verstappen i ett stekhett Texas. Red Bull-föraren kämpade oerhört väl mot slutet av deltävlingen i Austin och knep segern. Valtteri Bottas slutade sexa.

Allt kommer att avgöras under de tre sista varven, fick Lewis Hamilton höra efter sitt andra depåstopp. Depåbesöket fällde honom tillbaka ner till tvåa bakom Max Verstappen. Avståndet upp till holländaren var åtta sekunder.

Men Hamilton hade pressat ut allt ur däcken i den andra stinten. Mercedes visste att britten skulle ha färskare däck mot slutet av loppet. Och sagt som gjort – sakta men säkert halade sig Hamilton närmare.

Med fem varv kvar låg han en och en halv sekund bakom Verstappen, men kom inte heller närmare. Det var först just under de tre återstående varven som han fick pressa ur allt ur bilen, men det räckte inte.

Det blev inte ens ett riktigt omkörningsförsök.

– Jag trodde inte att du skulle klara av det, medgav Red Bulls stallchef Christian Horner i stallets radio till Max Verstappen. En mästerlig körning, kallade Horner Verstappens försvar mot slutet.

– Däcken slets väldigt snabbt här, men vi valde att vara aggressiva med vår taktik. Det gör mig väldigt glad att vi klarade av att hålla ut till slut, konstaterade Verstappen själv i tv-intervjun efteråt.

Aggressiv start ledde ingen vart – taktisk fullträff räddade

Det var egentligen klart från start att det skulle handla om en duell mellan just Verstappen och Hamilton. Den viktiga starten blev också högdramatisk.

Hamilton kom iväg tre hundradelssekunder snabbare från ruta två, Verstappen försvarade aggressivt och pressade nästan Hamilton av banan – men gav ändå upp i sista stund och halkade bakom Mercedes-bilen i den första kurvan.

Det stod klart snabbt att Red Bull-bilen var snabbare. Stallet valde att plocka in Verstappen i ett tidigt skede och det räckte till för att lyfta upp honom till etta efter Hamiltons depåstopp.

– Det var ett väldigt tufft race. Jag gav allt jag hade, men Red Bull var starkare här, summerar Hamilton.

Sergio Perez slutade trea.

I och med resultatet utökade Verstappen sin ledning i VM-sammandraget till tolv poäng. I konstruktörs-VM är det fortfarande fördel Mercedes, trots att Valtteri Bottas inte klarade av att bjuda på flankstöd i duellen mot Red Bull-duon på söndagskvällen.

För finländarna blev USA:s grand prix en rätt intetsägande historia. Bottas fastnade bakom Ferrari- och McLaren-bilarna och det var först mot slutet som han klarade av att pressa sig förbi Carlos Sainz i fajten om sjätteplatsen.

Kimi Räikkönen gjorde ett stabilt lopp – fram till de alldeles sista varven. Räikkönen, då tia, stod för ett misstag och hamnade av banan. Han återvände som trettonde och missade VM-poäng.

Resultat

1. Max Verstappen Hollanti, Red Bull 1.34.36,552
2. Lewis Hamilton, Mercedes +1,333
3. Sergio Perez, Red Bull +42,223
4. Charles Leclerc, Ferrari +52,246
5. Daniel Ricciardo, McLaren +1.16,854
6. Valtteri Bottas, Mercedes +1.20,128
7. Carlos Sainz Jr., Ferrari +1.23,545
8. Lando Norris, McLaren +1.24,395
9. Yuki Tsunoda, AlphaTauri +1 varv
10. Sebastian Vettel, Aston Martin +1
11. Antonio Giovinazzi, Alfa Romeo +1
12. Lance Stroll, Aston Martin +1
13. Kimi Räikkönen, Alfa Romeo +1
14. George Russell, Williams +1
15. Nicholas Latifi, Williams +1
16. Mick Schumacher, Haas +2
17. Nikita Mazepin, Haas +2