Hoppa till huvudinnehåll

Sport

NHL-genombrottet på gång, Rasmus Kupari gjorde mål för andra matchen i rad när Los Angeles vann: "Mitt livs bästa skott hittills"

Många spelare från båda lagen framför målet i ishockeymatch.
Bildtext En tilltrasslad situation i matchen mellan Los Angeles och Montreal, en kamp som hemmalaget vann med 5–2 efter en tongivande insats av lagets finländare Rasmus Kupari.

Senast plockade han säsongens första poäng med ett snyggt mål. Det var bara början. När Los Angeles slog Montreal med 5–2 stod Rasmus Kupari för 1+1, valdes till matchens näst bästa spelare, och hyllades till skyarna av sin tränare efteråt.

När Rasmus Kupari för ett par dagar sedan gjorde säsongens första och karriärens andra NHL-mål räckte det inte till poäng för hans Los Angeles Kings utan det blev förlust mot Winnipeg Jets.

Men efter lördagens omgång kunde den finländska centern jubla av tre orsaker: Ännu ett mål, NHL-karriärens första assist – och en seger för Los Angeles.

Kupari var en av huvudorsakerna till att Kings slog Montreal Canadiens med 5–2, och han fick efter matchslut återvända till isen för att ta emot applåder som matchens "andra stjärna", näst bästa spelare.

Kuparis mål gav Los Angeles greppet i matchen, och var snyggt värre. Ett läckert skott förde upp Kings i 3–1-ledning i powerplay i början på den tredje perioden.

– Svårt att säga vilket av målen som var bättre, säger Kupari efter att ha lyckats för andra matchen i rad.

– Båda målen kändes bra, men det här var troligen mitt livs skott hittills, säger Kupari på Los Angeles-klubbens hemsida.

"Snabbt blivit en jäkla bra spelare"

I slutet på perioden lyckades Kupari i numerärt överläge igen. Nu spelade han fram Alex Iafallo till ett mål.

– Det är en ära att få en roll i powerplay. Det är bekant för mig. Jag spelade det i AHL största delen av förra säsongen, så jag vet rätt bra vad jag ska göra, säger Kupari som tillbringat merparten av de senaste säsongerna i farmligan med kaliforniska Ontario Reign.

Den 21-åriga finländska talangen spelade som tredjecenter i Los Angeles uppställning och fick stora hyllningar av tränaren Todd McLellan efteråt.

– Han har fått ett större självförtroende. "Ras" ser ivrig ut utan matcherna. Han kan knappt vänta på nästa byte och vill hela tiden ha feedback, hyllar tränaren.

– Det är roligt att se sån entusiasm. Han för med sig energi till truppen. Han har förtjänat förtroende, han har snabbt blivit en jäkla bra spelare för oss, säger McLellan till lagets hemsida efter klubbens andra seger på åtta omgångar.

Första förlusten för Florida

Ytterligare en finländare gjorde mål i nattens NHL-matcher, men för Aleksander Barkov ledde hans fullträff inte till mer än en poäng.

Boston Bruins slog nämligen Florida Panthers med 3–2 efter straffläggning, och gjorde slut på Floridas åtta matcher långa segersvit.

Barkov förde i tredje perioden i powerplay upp Panthers i 2–1-ledning med sitt femte mål för säsongen, men Bruins kom i kapp. I straffläggningen hörde sedan Barkov till spelarna som missade då Bostons svenska målvakt Linus Ullmark var vassare i duellen.

Florida saknade sina andra- och tredjecentrar då Sam Bennett och Anton Lundell är skadade, och förstacentern Barkov hade en istid på nästan 26 minuter.

Panthers förlust betyder att det bara finns ett lag kvar i serien som fortfarande är obesegrat, Carolina Hurricanes som inte hade någon match på lördag men kommande natt spelar mot Arizona Coyotes.

Coronasläng gav Hatakka debut

Helgen bjöd också på en finländsk NHL-debutant, då Santeri Hatakka gjorde sin första match för San José Sharks.

Backen från Riihimäki som gått via Jokerits juniorer och Ilves ligalag till NHL fick spela drygt 16 minuter i hemmamatchen mot Winnipeg Jets.

Hatakka kallades snabbt upp då sju av San Josés spelare sattes upp på coronalistan strax före match. Trots avbräcken vann Sharks matchen med 2–1 efter förlängning.

Också Hatakka lyckades utmärkt, med säkra tag och en plusminusnotering på +1.

Resultat, NHL

Nashville–NY Islanders 3–2 str. (0–1, 1–1, 1–0, 0–0, 2–0)
NSH Mikael Granlund 0+0, +/-0, 25.20
NSH Eeli Tolvanen 0+0, +/-0, 14.00
NSH Juuse Saros NSH 34/36 räddnigar, 64.18

Los Angeles–Montreal 5–2 (0–1, 2–0, 3–1)
LAK Olli Määttä 0+1, +/-0, 17.34
LAK Rasmus Kupari 1+1, +/-0, 12.58
MTL Sami Niku MTL 0+0, +/-0, 14.57
MTL Joel Armia 0+0, +/-0, 11.39
MTL Artturi Lehkonen MTL 0+0, +/-0, 12.43

San Jose–Winnipeg 2–1 förl. (0–0, 1–0, 0–1, 1–0)
SJS Santeri Hatakka 0+0,+1, 16.21
WPG Kristian Vesalainen 0+0, +/-0, 8.59

Boston–Florida 3–2 str. (1–0, 0–1, 1–1, 0–0, 1–0)
BOS Erik Haula 0+0, +/-0, 17.01
FLA Aleksandr Barkov 1+0, +1, 25.57
FLA Eetu Luostarinen 0+0, +/-0, 16.28

Toronto–Detroit 5–4 (1–0, 1–1, 3–3)

Pittsburgh–New Jersey 2–4 (1–1, 0–1, 1–2)
PIT Kasperi Kapanen 0+0, -1, 19.07
PIT Juuso Riikola 0+1, +1, 18.00
NJD Janne Kuokkanen 0+0, -1, 12.39

St. Louis–Chicago 1–0 (0–0, 0–0, 1–0)
STL Niko Mikkola 0+0, +/-0, 8.36

Colorado–Minnesota 4–1 (1–0, 1–1, 2–0)
COL Sampo Ranta 0+0, +/-0, 15.41

Vancouver–Edmonton 1–2 (0–1, 0–1, 1–0)
VAN Juho Lammikko 0+0, +/-0, 11.15
EDM Jesse Puljujärvi 0+0, +/-0, 17.22
EDM Mikko Koskinen 29/30 räddningar, 60.00

Calgary–Philadelphia 4–0 (0–0, 1–0, 3–0)
PHI Rasmus Ristolainen 0+0, +/-0, 21.14