Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Markku Kanerva medger att han är lite oroad över spelarnas situation i klubblag – vissa har knappt spelat då Finland måste göra underverk i VM-kvalet

Markku Kanerva kramar om Joel Pohjanpalo efter byte.
Bildtext Joel Pohjanpalo landade i Turkiet på lån för att få speltid och har startat i de senaste matcherna.

Oförändrat tillstånd i landslagstruppen. Tre skadade spelare är tillbaka, Tim Sparv saknas igen – och landslaget har en förbundskapten som är lite bekymrad. En del spelares status i klubblaget är inte speciellt ljus.

Två matcher kvar i VM-kvalet – och Finlands dröm om spel i Qatar nästa år lever. Landslaget går in på upploppet som tabelltrea med häng på en playoffplats, och kommer att komma till rysaren i Zenica nästa vecka med ett så gott som oförändrat lag.

När förbundskaptenen Markku Kanerva presenterade truppen till årets sista samling bjöds det inte på några överraskningar. Trion Daniel O'Shaughnessy, Jere Uronen och Marcus Forss är med igen efter att ha missat förra samlingen på grund av skador.

– Nikolai Alho skadades i vår match mot Ukraina i oktober. Annars är det samma spelare som senast, säger Kanerva om sin 25-mannatrupp.

Truppen till VM-kvalet

Målvakter:
Jesse Joronen, Brescia
Lukas Hradecky, Bayer Leverkusen
Carljohan Eriksson, Mjällby

Försvar:
Joona Toivio, Häcken
Leo Väisänen, Elfsborg
Paulus Arajuuri, Anorthosis Famagusta
Robert Ivanov, Warta Poznan
Daniel O'Shaughnessy, HJK
Juhani Ojala, Motherwell
Albin Granlund, Stal Mielec
Jukka Raitala, Minnesota United
Nicholas Hämäläinen, Los Angeles Galaxy
Jere Uronen, Stade Brest

Mittfält & anfall:
Thomas Lam, CSKA Sofia
Ilmari Niskanen, Dundee United
Glen Kamara, Glasgow Rangers
Onni Valakari, Pafos
Rasmus Schüller, Djurgården
Robert Taylor, Brann
Urho Nissilä, KuPS
Robin Lod, Minnesota United
Fredrik Jensen, Augsburg
Joel Pohjanpalo, Caykur Rizespor
Marcus Forss, Brentford
Teemu Pukki, Norwich City

Landslagets mångårige kapten Tim Sparv är inte med. Sparv blev finsk mästare med HJK förra helgen, men speltiden i Helsingforslaget har varit knapp.

– Han har inte fått spela speciellt mycket på grund av sitt skadeläge. Vi får se vad som händer med Tim framöver. Jag hoppas först och främst att han får ordning på sitt knä. Den vägen kan han visa vad han går för, säger Kanerva.

Jensen har inte spelat

I Yle Sportens intervju medger Kanerva att det allmänna läget för spelarna i sina klubblagsmiljöer är lite bekymrande.

Det finns en hel hop av viktiga pjäser som är ordinarie, men andra har knappt medverkat i en seriematch under hösten.

– Det oroar mig lite grann, men tyvärr är läget som det är. Vi måste bara anpassa oss. Många gånger har spelare ändå gjort det bra i landslaget, trots lite speltid i klubblaget.

– Förhoppningsvis åker vi inte på nya bakslag den här veckan.

Fredrik Jensen jublar.
Bildtext Trots knappt om speltid i Tyskland har Fredrik Jensen ofta fått till det i landslaget.

Fredrik Jensen hoppade in i den senaste kvalmatchen mot Kazakstan och var pigg. Sen dess har han inte spelat en sekund i sitt tyska klubblag.

– Han var lite sjuk, men jag har pratat med honom nyligen och han är i bra fysisk form. Men jag hoppas verkligen att alla skulle få så många minuter som möjligt i klubblaget. Det hjälper även landslaget.

Jere Uronen är en annan spelare som har tappat platsen i startelvan. Vristen stör inte längre, men vänsterbacken är åtminstone för stunden förpassad till bänken i franska Brest.

Lär bli utsålt

Landslaget samlas i Rom på måndag nästa vecka. Det finska senhöstvädret är inte att föredra för en uppladdning till VM-kvalet, så spelarna samlas i Italien och flyger till Sarajevo på torsdag.

Där väntar den bosniska häxkitteln i Zenica ett par dagar senare – ett ställe där Finland blev utspelat i EM-kvalet för två år sen.

– Det här blir tufft. Vi behöver minst fyra poäng under samlingen för att säkra andraplatsen – och alla förstår att det krävs ett litet mirakel – men vi litar på oss själva, säger Kanerva.

Läget i kvalgruppen

Frankrike: 12 poäng (6 matcher)
Ukraina: 9 poäng (7 matcher)
Finland: 8 poäng (6 matcher)
Bosnien-Hercegovina: 7 poäng (6 matcher)
Kazakstan: 3 poäng (7 matcher)

Återstående matcher i kvalgruppen:

13 november: Bosnien-Hercegovina–Finland (16.00), Frankrike–Kazakstan (21.45).

16 november: Finland–Frankrike (21.45), Bosnien-Hercegovina–Ukraina (21.45).

Med det givna tabelläget är det inte optimalt att möta ett hungrigt Bosnien-Hercegovina borta och världsmästarna Frankrike hemma.

– Det är väl en smaksak vilken match som man tror att är enklare att vinna, men det lär bli så att vi måste ta poäng mot Frankrike. Bosnien har ett liknande läge om de besegrar oss inför deras sista match mot Ukraina.

– Jag har gjort upp en plan för hur vi ska ta oss an Bosnien. Vi har färska minnen från möten med dem under de senaste åren.

Åtminstone kommer landslaget inte att behöva oroa sig för om det finländska folket vill heja fram spelarna i avslutningen mot Frankrike. Onsdagens besked var att ungefär 28 000 biljetter är sålda – och kapaciteten på Olympiastadion i Helsingfors landar kring 33 000 mot Les Bleus.