Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Australiens regering försvarar beslutet att inte börja fasa ut kolenergiindustrin: "Så länge någon köper kommer vi att sälja"

Storbritanniens premiärminister Scott Morrison pratar. Bredvid honom syns Australiens flagga.
Bildtext Scott Morrisons regering har fått hård kritik för sin ovilja att vidta klimatåtgärder.

Australiens beslut att inte ansluta sig till löften vid FN:s klimatkonferens om att lägga ner kolindustrin inom några årtionden har väckt hård kritik i ett land som har drabbats hårt av klimatförändringens effekter de senaste åren. Regeringen försvarar ändå beslutet med ekonomiska argument: "Så länge någon köper kommer vi att sälja".

Då 40 länder som i dagsläge är mycket beroende av kolkraft lovade att fasa ut kolkraften och kolindustrin under de kommande årtiondena fanns flera av världens största kolproducenter bland dem.

Fem av länderna, Polen, Indonesien, Sydkorea, Vietnam och Ukraina hör alla till världens topp tio i kolkraftberoende.

De tre största kolkraftsproducenterna fanns ändå inte bland de länder som avgav löftet.

Medan USA lovade att sluta finansiera kol och andra fossila bränsleformer utomlands, gav varken Kina eller Australien liknande löften.

Beslutet har väckt speciellt hård kritik i Australien då landet de senaste åren har drabbats hårt av klimatförändringens effekter, bland annat torka och ovanligt många och omfattande mark- och skogsbränder.

Helikopter bekämpar skogsbränder i delstaten Victoria, Australien.
Bildtext Australien drabbades år 2020 av bland de värsta skogsbränderna i landets historia.

Beslutet fick speciellt hård kritik efter att premiärminister Scott Morrisons regering publicerade en plan som siktar på noll nettoutsläpp till år 2050, som experter menade att saknar verklighetsförankring.

Planen anses vara helt beroende av teknologiska lösningar som ännu inte existerar.

"Så länge någon köper säljer vi"

Australiens regering har nu svarat på kritiken med ekonomiska argument.

Landet är inte bara bland världens största kolenergiförbrukare per capita, utan också en av världens största kolproducenter.

Resursminister Keith Pitt sade att marknaden för kol kommer att öka fram till åtminstone 2030 och då ser han hellre att det är australisk kol som dominerar den marknaden.

– Om inte vi vinner på den marknaden blir det någon annan, sade Pitt.

– Jag ser mycket hellre att det är Australiens kol, som levererar Australien jobb och bygger Australiens ekonomi, än kol från Indonesien eller Ryssland.

– Så länge de köper ... ja, så länge kommer vi också att sälja.

Fjärde mest utsläpp per capita

Australiens kolsektor beräknas i nuläget anställa kring 300 000 personer, direkt och indirekt.

Beroendet av kolkraft tillsammans med andra utsläppstunga industrier gör ändå att landet enligt Världsbanken placerar sig på en fjärde plats då man beräknar utsläpp av koldioxid per capita.

Bara Saudiarabien, USA och Kanada ligger före.

Klimatdemonstration i Sydney.
Bildtext Demonstration för kraftigare åtgärder mot klimatförändringen i Sydney i lördags då klimatdemonstrationer ordnades runt om i världen.

På grund av ekonomiska faktorer har ändå landet varit bland de minst villiga att vidta drastiska klimatåtgärder.

Efter flera år av svår torka på många håll i landet, dess effekter på jordbruket, och svåra mark- och skogsbränder har ändå opinionen i landet börjat vända.

En mätning i maj visade att över 70 procent av befolkningen gärna skulle se kraftigare tag av regeringen.

60 procent av de tillfrågade ansåg att åtgärder borde vidtas också om det orsakar stora ekonomiska följder.

Källor: BBC, ABC, The Guardian, Världsbanken, AFP, AP