Hoppa till huvudinnehåll

Samhälle

Finlandssvensk affärsman under lupp i ny dokumentärserie – Johan Ulander snart inför rätta i Sverige

Uppdaterad 10.11.2021 15:51.
Tecknat porträtt på Johan Ulander
Bildtext Finlandssvenska affärsmannen Johan Ulander dömdes på 90-talet till ett långt fängelsestraff för ekonomisk brottslighet i Finland. Nu väntar ett åtal i Sverige för bland annat grovt bedrägeri.

I dag lanserar Svenska Yle den tvådelade dokumentärserien Ulander. Den handlar om den finlandssvenska affärsmannen Johan Ulander som står åtalad för bland annat grovt bedrägeri i Sverige. Ulander sägs ha vilselett investerare som satsat stora pengar i hans projekt.

När jag tillsammans med andra journalister gräver i de så kallade Panamadokumenten år 2016 stöter jag på en för mig främmande person: vem är mannen vars namn återfinns bland de miljontals dokumenten från juristbyrån Mossack Fonseca?

Johan Ulander är inte en kändis, varken i Finland där han föddes, eller i Sverige där han nu bor. Men i Finland begick han i unga år så allvarliga ekonomiska brott att han blev rubrikstoff och dömdes till ett ovanligt långt fängelsestraff. Nu står han igen åtalad för allvarliga ekonomiska brott. Den här gången i Sverige.

FAKTARUTA: VARFÖR GÖR VI DET HÄR PROGRAMMET?

Johan Ulander begår redan på 1990-talet en uppsjö av ekonomiska brott, som närmast anknyter till fastighetsbranschen. Det handlar om allvarliga brottsrubriceringar som grovt bedrägeri. I en artikel i Helsingin Sanomat från 1993 stoltserar en 25-årig Ulander i kostym under rubriken: Affärsman i fastighetsbranschen handskas med hundratals miljoner.

Bild på affärsmannen Johan Ulander i Helsingin Sanomat september 1993.
Bildtext En ung Johan Ulander på Helsingin Sanomats sidor från september 1993.

Kasinoekonomin tar över

Det handlar om mark – inte euro – på 1990-talet, men det oaktat är summorna hisnande. Det är överlag en tid som präglas av excesser inom ekonomin. Hela det finska samhället är på 1990-talet mitt inne i en omvälvande omdaning på ekonomins område. Regleringar luckras upp och kreditkranarna öppnas.

Man börjar tala om kasinoekonomi. Det är något helt nytt för våra förhållanden. Människor som inte tidigare ens drömt om att spekulera förblindas plötsligt av de möjligheter som en avreglerad marknad erbjuder.

Bankerna lånar frikostigt ut pengar till höger och vänster och en ung Ulander är inte sen att rida på kasinoekonomins högsta vågor. Tidens anda är den att snabba klipp är möjliga och en banksektor på testosteron hejar ivrigt på.

Koppling till Kauko Juhantalo

Johan Ulander går ut från bankerna med fickorna fulla av pengar och är efter det beredd att kasta sig in i fastighetsbranschen. Han är under några års tid inblandad i flera fastighetsaffärer som har en gemensam nämnare: de är komplicerade och många av dem tål inte dagens ljus.

Teuvo Arolainen som på den tiden jobbar som rättsreporter på Helsingin Sanomat och följer med fallet Ulander i flera års tid sammanfattar de intrikata fastighetsaffärerna så här: Ulander köpte upp fastigheter med lånade pengar och utgick ifrån att fastigheternas värde skulle fortsätta att skjuta i höjden.

Tidigare rättseportern Teuvo Arolainen i sitt hem i Hyvinge.
Bildtext Teuvo Arolainen jobbade som rättsreporter på Helsingin Sanomat.

Sedan skulle fastigheterna säljas vidare med vinst. Men det gick inte som tänkt när priserna rasade.

Minister Kauko Juhantalos förehavanden under kasinoekonomins galnaste år är ett sidospår som kanske något överraskande leder till Johan Ulander. Juhantalo ställs inför riksrätt och döms för att ha kopplat ihop sina problematiska privata ekonomiska affärer med sin ställning som minister. Bland annat idkar han utpressning mot Sparbankernas Centralaktiebanks koncernchef Christoffer Wegelius.

På något sätt hamnar ett skuldebrev på 6,5 miljoner med Juhantalos namnteckning i händerna på Ulander. Han och Juhantalo syns också i riksdagens korridorer tillsammans, enligt uppgifter i boken Juhantalon paperit av Mauno Saari och Jari Tourunen.

Bok med tidigare ministern Kauko Juhantalo på pärmen.

Det är på alla vis en remarkabel resa för en ung affärsman. Huruvida han aktivt utnyttjar sin relation till Juhantalo förblir oklart. 

Men för Ulanders vidkommande slutar affärerna i fastighetsbranschen illa. I december 1997 utdöms ett sjuårigt straff för bland annat grovt bedrägeri och oredlighet som gäldenär av Helsingfors tingsrätt. Det är ett ovanligt strängt straff. Några år senare mildras straffet något. Men Ulander sitter i fängelse en lång tid.

Mastodonträttegång

Johan Ulander dök upp som ett nytt fräscht namn i Stockholms finanskretsar för ungefär tio år sedan. Precis som i Finland på 90-talet har han ett vinnande sätt och lyckas övertyga många placerare att investera betydande summor i olika gruvprojekt världen över.

Om vi vrider klockan framåt till 2017 så sitter Johan Ulander häktad igen, men den här gången i Stockholm. Fastighetsbranschen har bytts ut mot gruvbranschen.  Finland har bytts ut mot större jaktmarker. Nu är hela världen hans spelplan.

Åklagaren menar att Ulander och hans sfär på felaktiga grunder har lurat investerare att satsa mångmiljonbelopp på gruvprojekt som inte blivit av.

Två år senare – 2019 – väcks åtal mot Johan Ulander. Han åtalas på flera punkter för bland annat grovt bedrägeri, grovt svindleri och insiderbrott. Enligt åklagaren har Ulander ensam eller i samråd eller samförstånd med andra vilselett målsäganden att förvärva obligationer för 590 miljoner kronor under åren 2010 och 2011.

Mastodonträttegången som den beskrivs i svensk affärspress var inprickad till augusti i år, men sköts upp på grund av pandemin. Flera vittnen finns nämligen utomlands. Rättegången skulle ha pågått under hela hösten; inte mindre än 44 dagar var reserverade för ändamålet.

Åklagaren förväntar sig nu att rättegången ordnas nästa år.

Prominent vänkrets

En av investerarna som förlorar sina insatser i ett av de misslyckade gruvprojekten beskriver Ulander som en person som omger sig med en prominent vänkrets som inger förtroende; bland annat folk med kopplingar till svenska hovet. Därför är det lätt att haka på. 

En annan orsak till att så många investerare vill vara med är de furstliga räntor som utlovas till dem som satsar i gruvprojektens företagsobligationer; räntor på över 10 procent är ovanligt höga i de här sammanhangen. Men i takt med att de utlovade vinsterna i de flesta fall rinner ut i sanden väcks missnöjet och till slut också åklagarens intresse.

Enligt åklagaren har de pengar som investerarna har satsat i företagsobligationerna lånats ut till bolag som kontrolleras av Johan Ulander. Efter det är det oklart vad som egentligen hänt med miljonerna. Åklagarens syn är att de här gärningarna har varit till vinning för Ulander och till skada för investerarna i obligationerna. Det är alltså därför åtalet har väckts.

Svenska Yle har per telefon och sms bett Johan Ulander kommentera programmet, men inte fått svar.

Vart försvann pengarna?

När Johan Ulanders namn dyker upp i Panamadokumenten visar det sig att ett av hans bolag som är registrerat i det ökända skatteparadiset Brittiska Jungfruöarna också har varit inblandat i affärer som berör obligationer som går under namnet Contender.

Det är såtillvida intressant att det uttryckligen är Contender-obligationerna som ligger som grund för åtalet mot Johan Ulander. 

Det visar sig likaså i Panamadokumenten att Johan Ulander har varit ägare för en stiftelse (på engelska Foundation). Den här typens konstruktioner brukar ofta användas för att försvåra spårningen av pengar.

Frågan är om det finns några pengar att spåra och var de i så fall finns idag. Det här är frågor som tingsrätten i Stockholm så småningom skall ta ställning till när den uppskjutna rättegången kommer igång.

De här frågorna behandlas också i Svenska Yles tvådelade dokumentärserie Ulander som finns tillgänglig på Yle Arenan.