Hoppa till huvudinnehåll

Kultur och nöje

Han sågs som den skumma enstöringen som gick omkring och fotade allt och alla – men Aatos Åkerblom var mycket mer än så

Ett självporträtt av Aatos Åkerblom.
Bildtext Ett självporträtt av Aatos Åkerblom.

Ingen visste om vad Aatos Åkerblom egentligen gjorde under sitt liv. När man frågar om Aatos i hans hemstad Lovisa, minns folk honom som den där konstiga, ruffiga mannen som sprang omkring och fotade allt han såg. Aatos levde som en enstöring och utanför kretsarna. Men 25 000 bevarade negativ och tusentals brev som plötsligt uppdagades berättar om en äventyrare, biodlare av rang, vapenexpert och en obekräftad historia om fångenskap hos Stasi i Östtyskland på 1960-talet.

Om du kör, går eller cyklar längs med Strandvägen i Lovisa från Plagenhållet, förbi saltbodarna in mot stadens centrum så kommer du till en tvär vänstersväng. Precis när du ska svänga har du en hög granhäck framför dig. När du tittar till höger vid infarten till gården med granhäcken, så ser du huset där Aatos Åkerblom (Onni Mauno Aatos Åkerblom, 1916-1997) bodde hela sitt liv.

Aatos Åkerbloms villa vid Strandvägen i Lovisa
Bildtext Aatos Åkerbloms villa vid Strandvägen i Lovisa.

Han brukade gå en aning framåtböjd, med blicken mot marken, och det folk minns är att han oftast hade en kamera med sig. En del har kallat honom för en alkoholiserad gammal gubbe.

Aatos kunde plötsligt sätta upp kameran framför människor för att ta ett foto, utan förvarning, och det kanske inte alla gillade

― Eddie Bruce, samlare

Resten är historia, i många bemärkelser. Men det var inte långt från att vi hade varit totalt ovetande om fotografen, biodlaren, äventyraren, spionmisstänkte och på vaga grunder (enligt dagens diagnosmetoder) sinnessjukförklarade Aatos Åkerblom.

Självportätt Aatos Åkerblom
Bildtext Självporträtt av Aatos Åkerblom.

Huset hittade ett hem

Sisko Hallavainio och hennes man såg annonsen om huset då för 16 år sedan och så slog de till och köpte gården.

Aatos Virtanens hus idag. Det har döpts om till Villa Aaltonen och är ett av de hus som på sommaren brukar förevisas under  det jättepopulära Lovisa Historiska Hus
Bildtext Aatos Åkerbloms hus i dag. Det har döpts om till Villa Aaltonen och är ett av de hus som på sommaren brukar förevisas under det jättepopulära evenemanget Lovisa Historiska Hus.

– Det var den här bipaviljongen som avgjorde när vi flyttade hit, säger Sisko Hallavainio. Jag har hela mitt liv varit intresserad av bin, och jag har velat ha bikupor. Det var på något vis på förhand bestämt, när det i annonsen stod att det finns en bipaviljong på gården.

Bipaviljongen i tre våningar som Aatos Åkerblom byggde som 21-åring år 1937 finns fortfarande kvar.
Bildtext Bipaviljongen i tre våningar som Aatos Åkerblom byggde som 21-åring år 1937 finns fortfarande kvar.

De nya ägarna och huset där Aatos har bott passade varandra perfekt. Allt som gjorts i byggnaderna och i trädgården har gjorts med varsam hand och med traditionerna i åtanke.

Sisko Hallavainio säger att hon fortfarande pratar med Aatos medan hon sköter bikuporna på gården. Hans ande lever kvar där.

Sisko Hallavainio, som numera bor i Aatos Åkerbloms gamla hus i Lovisa. Huset heter numera Villa Aaltonen.
Bildtext När Sisko Hallavainio flyttade in i Aatos hus hittade hon flera lådor med gamla negativ.

Bipaviljongen är ett exempel på Aatos Åkerbloms exceptionella liv. Han slutade skolan i början av 1930-talet som 16-åring och började med biodling.

Det var inte vilken biodling som helst, med ett par kupor, utan det var 70 bikupor som mest, och Aatos var i ett skede en av de tre största honungsproducenterna i Finland.

Han hade då planer på att utvidga biodlingen enormt, så han utredde hur han kunde köpa och frakta 200 bikupor från USA till Finland

― Eddie Bruce, förvaltare

Hittat i Aatos bipaviljong:

Hittat i Aatos Åkerbloms bipaviljong i Lovisa.
Dokument hittade i Aatos Åkerbloms bipaviljong i Lovisa.
Tidningar om biskötsel hittade i Aatos Åkerbloms bipaviljong i Lovisa.
Väst hittad i Aatos Åkerbloms bipaviljong i Lovisa
Redskap hittade i Aatos Åkerbloms bipaviljong i Lovisa
Översta våningen i Aatos Åkerbloms bipaviljong, där Aatos också ibland sägs ha övernattat.
Bildtext Översta våningen i Aatos Åkerbloms bipaviljong, där Aatos också ibland sägs ha övernattat.

Först var det bina, sedan var det en låda med gamla negativ som öppnade upp för historien om Aatos.

– När vi hittade några lådor med gamla negativ, så tog det fart, för vi ville veta om gårdens historia, vem som hade bott här tidigare, berättar Sisko Hallavainio.

Det var då Eddie Bruce i Lovisa kom med i bilden. Han har varit aktiv samlare sedan 1980-talet, och han hjälpte Sisko Hallavainio med att börja digitalisera de negativ som hade hittats.

Eddie Bruce med en bild på Aatos Åkerblom.
Bildtext Eddie Bruce visar upp ett självporträtt av Aatos Åkerblom.

Det är 25 000 bilder från flera årtionden det handlar om. En unik dokumentering av en småstad. Aatos Åkerblom fotograferade allt, människor på gatan, människor som hamnat vid sidan om samhällets normer, människor på restauranger. Han fotade händelser, byggnader ... med mera.

Foto av pojke på moped med barn i bakgrunden, på Karlskronabulevarden i Lovisa. Taget av Aatos Åkerblom
Bildtext En stolt mopedägare på Karlskornabulevarden i Lovisa. Förevigad av Aatos Åkerblom.

– Jag har nu cirka 5 000 foton kvar att digitalisera. Det är ett enormt jobb, säger Eddie Bruce, som i sitt yrkesverksamma liv har varit psykolog.

Gammal bild av ungdomar i en Jeep i Lovisa. Tagen av Aatos Åkerblom.
Bildtext Ungdomsunderhållning i Lovisa anno dazumal. Fångad av Aatos Åkerblom.

10 ton honung

I början av det här året dök det dessutom upp tusentals brev som hade hamnat i skymundan i den gamla gårdsbyggnaden.

Det är dels i breven, dels i de noggranna anteckningar Aatos förde och arkiverade som vi vet omfattningen av till exempel hans honungsproduktion.

– I ett brev skriver Aatos till några amerikaner han träffat på en honungsmässa i Amsterdam att han hade producerat 10 000 kg honung på 15 år, berättar Eddie Bruce.

– Han hade då planer på att utvidga biodlingen enormt, så han utredde hur han kunde köpa och frakta 200 bikupor från USA till Finland.

Det märktes ju att han var lite annorlunda när han tog av hatten för att hälsa på ett barn

― Tapani Ritamäki, uppväxt i Lovisa

Eddie Bruce har samlat på material om Aatos i 15 år. Ett av resultaten är en fotoutställning på Lovisa museum som pågår till slutet av februari 2022. Utställningens namn är Paparazzi.

Mänskor köar utanför Alko på Mariegatan i Lovisa.
Bildtext Mer fredagsunderhållning på Mariegatan i Lovisa. Aatos ser dig!

– Aatos kunde plötsligt sätta upp kameran framför människor för att ta ett foto, utan förvarning, och det kanske inte alla gillade, säger Eddie Bruce.

– Han såg dessutom inte folk i ögonen, så det gjorde också sitt för att han skulle hamna utanför kretsarna i småstaden.

Lovisabandet Unipower uppträder i Kapellet i Lovisa cirka 1971-72. Från vänster Bo-Magnus Grönqvist, Christer Johansson, Tommi Hellstén, Henrik Gissler, Bertel Mårtenson och utanför bilden Timo Havela.
Bildtext Lovisabandet Unipower uppträder i Kapellet cirka 1971-72. Från vänster Bo-Magnus Grönqvist, Christer Johansson, Tommi Hellsten (jo, just DEN Tommy Hellsten!), Henrik Gissler, Bertel Mårtenson och utanför bilden Timo Havela.

De sista åren var han dessutom ruffig när han gick på gatorna i Lovisa, för han orkade eller iddes inte alltid sköta om sig. Så det gjorde sitt för att Aatos skulle få rykte om sig att vara alkoholiserad. Men han drack inte.

R. Lindbloms bokhandel och kyrkan vid Brandensteingatan i Lovisa. Fotade av Aatos Åkerblom.
Bildtext Kulturell och andlig spisning vid Brandensteinsgatan i Lovisa då det begav sig.

Lovisas Andy Warhol

En av de som tagit sig till Lovisa för att se utställningen med ett urval av Aatos Åkerbloms fotografier är Tapani Ritamäki, förläggare på Förlaget M.

I en artikel i Hufvudstadsbladet kallar han Aatos Åkerblom för Lovisas Andy Warhol.

– Warhol brukade fotografera alla i sin bekantskapskrets och okända människor också, det var en del av det han gjorde, förklarar Ritamäki sin jämförelse.

Tapani Ritamäki, förläggare på Förlaget
Bildtext Förläggaren och Lovisabördige Tapani Ritamäki säger att Aatos Åkerbloms livsverk är helt unikt.

Ur finländskt perspektiv placerar sig Aatos Åkerblom bland de främsta med att fotografera livet i småstaden i decennier, från barn på gatan till människor i stadsstyrelsen.

– Bara som gärning är det Aatos Åkerblom gjorde imponerande, säger Ritamäki.

Helges Diverse i Lovisa brinner. Aatos Åkerblom fotograferade.
Bildtext Aatos var på plats när Helges divare på Drottningatan i Lovisa stod i brand.

Tapani Ritamäki har själv träffat på Aatos Åkerblom och kameran under de år han gick i skola i Lovisa. Aatos var en mycket artig man som lyfte på hatten och frågade om han kunde få ta ett fotografi av en.

– Som barn reagerade man ju inte så mycket, man hade ju respekt för vuxna. Men det märktes ju att han var lite annorlunda när han tog av hatten för att hälsa på ett barn.

Självporträtt av Aatos Åkerlund.
Bildtext Självporträtt av Aatos Åkerlund.

Vissa av fotografierna väckte minnen från en lång tid tillbaka, till exempel om dem som brukade hålla till i en vassrugg.

– Vi var ju rädd för dem. Man kunde höra djuriska läten, tjut, skratt och svordomar och allt möjligt. Aatos hade då tagit ett en aning suddigt foto. Kanske han var lite rädd att gå närmare då. Men sådan minnen kan dyka upp hos en. Det är säkert många som även känner igen sig till och med mer och kan få väldigt mycket ut av det här, säger Tapani Ritamäki.

Gammal bild på en kraschad bil i Lovisa. Aatos Åkerblom har plåtat.
Bildtext Nån har kvaddat sin Mosse i Shells korsning i Lovisa. Aatos plåtade.

Arvet såldes snabbt

Eddie Bruce jobbar nu med en bok om Aatos Åkerbloms liv och fotografier, och Sisko Hallavainio håller på med en fiktiv berättelse om den excentriske biodlaren. Men det var inte långt ifrån att alla historier hade fallit i glömska, kanske för alltid.

Aatos hade testamenterat allting till Svenska litteratursällskapet, men huset och gården såldes snabbt utan att någon kollade vad Aatos hade lämnat efter sig. I samband med det här försvann en speciellt en del av Aatos nyare negativ och brev.

GJH Forssells butik i Lovisa. Julfönster med tomtar. Aatos Åkerblom fotade.
Bildtext G. J. H. Forssells legendariska julfönster vid Brandensteinsgatan i Lovisa. Ingen visste vad G.J.H. stod för. Den populäraste gissningen var Gumman Jaga Hem Forssell.
Bild inifrån G.J.H.Forsells butik på Brandensteinsgatan i Lovisa. Fotograf Aatos Åkerblom.

– Jag är säker på att Aatos ville att det han dokumenterade skulle tas om hand, att det till exempel skulle bli en bok eller något sådant, och att det han gjorde skulle leva vidare för kommande generationer, säger Eddie Bruce.

Gammal bild av två män, den ena med en motorsåg på axeln, den andra med en öl i handen. Antagligen på Södra åsen i Lovisa. Aatos Åkerbloms foto.
Bildtext Två arbetare antagligen på Södra Åsen i Lovisa. Mannen till höger är skribenten Bo Ahlgrens morfars bror, som kallades för Jalle, ett av få fotografier som finns bevarade av honom.

En tidsskildring av mentalvården

Aatos Åkerblom beskrivs av dem som träffade honom som en artig och belevad man, och som en väldigt intelligent människa.

Men han var också skygg i sociala situationer och betedde sig på ett sätt som gjorde andra försiktiga i hans närhet.

Han såg dessutom inte folk i ögonen, så det gjorde också sitt för att han skulle hamna utanför kretsarna i småstaden

― Eddie Bruce

Hans intelligens och sätt att tänka annorlunda fick honom också in på ett psykiatriskt sjukhus och under förmyndarskap.

– Aatos skriver i brev till sin kusin Werner i Berlin att han fortfarande tycker att hans idé om ett elektroniskt betalningssystem där mottagaren kunde se transaktionen på en gång, att det är realistiskt, och inte en orsak att hålla honom på sjukhuset, och under förmyndarskap. Och det är ju någonting vi har i dag, utropar Eddie Bruce.

Aatos Åkerblom
Bildtext Aatos Åkerblom.

När man vaknar vet man inte vad det handlar om, vad som har hänt. Och hjärnan tar skada, det förändrar människan för alltid

― Eddie Bruce om att behandlas med insulinchocker

Som psykolog konstaterar Eddie Bruce att den tidens vård inte gjorde något gott åt patienten – Aatos i det här fallet. Han var inne på psykiatriskt sjukhus första gångerna på 1940-talet, och även om Aatos litade på vetenskapen, så var vårdmetoden direkt skadlig.

– På den tiden behandlade man patienter med diagnosen manisk-depressiv med insulinchocker, tiotals per dag. Patienten hålls medvetslös när hjärnan blir utan näring, och väcks upp igen med sockerlösning, berättar Eddie Bruce.

– Jag är själv diabetiker och har upplevt insulinchock. När man vaknar vet man inte vad det handlar om, vad som har hänt. Och hjärnan tar skada, det förändrar människan för alltid.

Aatos gick frivilligt med på att bli behandlad.

Äventyrare i trubbel

De fotografier och brev som Aatos Åkerblom lämnade efter sig och de berättelser som folk kommer ihåg berättar om en man som ibland med sin äventyrslust kunde råka i trubbel.

Som den gången när han tidigt en morgon tog cykeln till Nastola, 70 kilometer från Lovisa, för att fotografera området där arméns ammunitionslager hade exploderat.

Aatos tog sig in på det förbjudna området och lyckades sälja bilderna till tidningspressen.

Folk som kände honom sade att han var en annan man när han kom hem

― Eddie Bruce om Aatos efter Stasis behandling

En annan gång blev han fast med sin kamera på andra sidan av östgränsen. De sovjetiska myndigheterna släppte honom när Lovisapolisen hade förklarat att det inte är någon att bry sig om, att Aatos är lite speciell.

En annan, än så länge obekräftad händelse är en fängelsevistelse i forna DDR. Aatos lär ha blivit fängslad av Stasi när han var på östsidan med sin spionkamera.

Eddie Bruce i den östtyska hemliga polisens fängelsekällare i Hohenchönhausen i Berlin. Eddie gjorde ett försök att få reda på om Aatos Åkerblom har varit inspärrad i någon av cellerna.
Bildtext Eddie Bruce i den östtyska hemliga polisens fängelsekällare i Hohenchönhausen i Berlin. Eddie gjorde ett försök att få reda på om Aatos Åkerblom har varit inspärrad i någon av cellerna.

– Folk som kände honom sade att han var en annan man när han kom hem, säger Eddie Bruce.

Det finns en del oklarheter vad som egentligen hände i Tyskland då i slutet av 1960-talet. Jag och Eddie Bruce åkte till Berlin för att i varje fall få en aning om vad som kunde ha hänt, och ifall Aatos Åkerblom finns nämnd i den östtyska hemliga polisens dokument.

Det är fortfarande många som frågar efter sin mapp i det arkiv som upprätthölls av den östttyska hemliga polisen Stasi.”Wo ist meine Akte?” Var är min mapp? en får svar, men helt uttömmande är det inte eftersom det finns flera oklarheter gällande innehållet i arkivet. Det finns till exempel fortfarande 14000 säckar med strimlade dokument som personalen ska pussla ihop innan man vet vad där står.
Bildtext Det är fortfarande många som frågar efter sin mapp i Stasis arkiv. Det gäller att ha tålamod. Det finns t.ex. ännu 14 000 säckar med strimlade dokument att pussla ihop.

Dagens öppna Stasi-arkiv ger en möjlighet att i vissa fall få uppgifter som finns där. Du kan höra mer om hur Stasi kan ha spelat en roll i den okända äventyrarens liv i audiodokumentären Aatos Åkerbloms hemliga liv.

Skrift med en förfrågan om att få gräva i Stasis arkiv efter Aatos Åkerblom.
Bildtext Vi var alla där den här gången. I Stasi-fängelset.