Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Svenska Yle i Mississippi: Känslorna går heta utanför delstatens sista abortklinik – i juni avgörs striden om aborträtten i Högsta domstolen

Uppdaterad 01.12.2021 20:39.
Volontären och abortförespråkaren Derenda Hancock i Jackson, Mississippi, USA.
Bildtext Volontären Derenda Hancock har i över åtta år hjälpt klienter som besöker Mississippis enda abortklinik.

Onsdagen den första december tar USA:s högsta domstol upp rättsfallet som ställer abortfrågan på sin spets. I kärnan av fallet finns en tuggummifärgad byggnad, den sista abortkliniken i Mississippis huvudstad Jackson.

Höga svarta stängsel har rests upp runt byggnaden, vilket gör det svårt att se in.

En kvinna med blont hår iklädd en väst i regnbågens färger gestikulerar vid infarten till parkeringsplatsen på innergården.

– Det verkar vara en lugnare morgon än vanligt, bara några få anti-abortaktivister hittills, säger Derenda Hancock.

Hancock är volontär. Flera dagar i veckan möter hon klienter som kommer till det rosa huset, Mississippis enda abortklinik, Jackson Women´s Health Organization.

Oftast handlar hennes jobb om att dirigera bilar in på parkeringsplatsen och hålla klienterna på ett betryggande avstånd från anti-abortaktivisterna.

Antiabort-aktivister utanför Mississippis enda abortklink, med aktivisten Coleman Boyd som håller ett abortfientligt plakat.
Bildtext Antiabort-aktivisten Coleman Boyd (till höger) inleder ofta sin dag med att demonstrera utanför abortkliniken i Jackson.

En av aktivisterna heter Coleman Boyd. Han är läkare, präst och hängiven abortmotståndare. Boyd har röd keps och bär ett plakat med ett abortkritiskt budskap.

Boyd säger sig regelbundet ha demonstrerat framför kliniken från och med år 2007, oftast gör han det på morgnarna.

När en bil kör in framför kliniken för hämta en leverans ropar Boyd efter den.

– Människorna som levererade saker till Auschwitz under nazitiden, de gjorde också bara sitt jobb.

Antiabort-akvitist demonstrerar med plakat utanför abortklinik i Jackson, Mississippi.
Bildtext Abortmotståndaren Basil Chisholm håller upp ett plakat som angriper en av läkarna vid abortkliniken.

Att jämföra en abortklinik med nazisternas koncentrationsläger verkar inte väcka någon reaktion i omgivningen, varken hos volontärerna eller hos den handfull av anti-abortaktivister som finns här.

Jag stöder varmt rätten att protestera. Men det som jag ser klienterna utsättas för här är inte protester, det är trakasseri och skrämselpropaganda.

― Volontären och kvinnoaktivisten Kim Gibson

Antiabort-aktivist: De som kommer hit borde känna ångest

Om klienterna i lugn och ro skulle få ta sig till kliniken skulle Hancock och de andra volontärerna inte behöva vara här.

Men abortmotståndares protester har utspelat sig utanför Mississippikliniken i åratal, berättar Kim Gibson, en annan volontär.

– Jag stöder varmt rätten att protestera. Men det som jag ser klienterna utsättas för här är inte protester, det är trakasseri och skrämselpropaganda.

Volontären och kvinnoaktivisten Kim Gibson utanför Mississippis enda abortklinik i huvudstaden Jackson.
Bildtext Kim Gibson erbjuder stöd för abortkilinikens klienter. Ofta handlar det om att hålla dem på ett betryggande avstånd från anti-abort aktivisterna.

Gibson har under åren träffat hundratals klienter.

– Varje klient har sin egen historia. Vissa har hälsobekymmer, andra har ekonomiska problem. Mississippi är inte berömt för att värna om kvinnors hälsa.

Många klienter överraskas när de konfronteras av antiabort-aktivisterna, enligt Gibson.

– De förstår ofta inte vem det är som kommer fram till dem, om de förväntas tala med dem, eller hur de väntas agera. Det upplever stress.

Om någon kommer hit för att mörda sitt barn, så borde de känna ångest. Vem som helst som syndar mot Gud och mänskligheten borde känna ångest.

― Antiabort-aktivisten coh demonstranten Coleman Boyd

Plötsligt spelas John Lennons klassiker Imagine på hög volym från en stor högtalare intill byggnaden.

Avsikten är att musiken ska dränka ljudet från anti-aktivisternas protester, berättar Gibson.

Abortmotståndaren Coleman Boyd säger att han inte bekymrar sig över klienternas reaktioner.

– Om någon kommer hit för att mörda sitt barn, så borde de känna ångest. Vem som helst som syndar mot Gud och mänskligheten borde känna ångest, svarar Boyd.

10 s
Aborkritiska plakat är en vanlig syn utanför kliniken i Jackson. Abortfientliga plakat - Spela upp på Arenan

Mississippis abortlag, aborträtten och högsta domstolen i USA

Jackson Women´s Health Organization är den enda abortkliniken som funnits kvar i Mississippi från och med 2004.

Kliniken har årligen 3000 klienter. De flesta är mindre bemedlade kvinnor.

Efter att Mississippi år 2018 stiftade en lag som förbjuder aborter efter den 15 graviditetsveckan, överklagade kliniken beslutet.

I maj 2021 beslöt högsta domstolen i USA att ta upp Mississippilagen till behandling.

HD har i samband med fallet lovat ompröva det historiska målet Roe mot Wade från 1973. Enligt målet kan delstater inte begränsa aborträtten innan fostret anses vara livsdugligt. Det brukar inträffa vid den 24:e graviditetsveckan.

Flera delstater har så kallade "triggerlagar" som gör aborter förbjudna ifall högsta domstolen river upp Roe mot Wade-målet. Organisationen Center for Reproductive Rights uppskattar att åtminstone 24 delstater är redo att förbjuda aborter om högsta domstolen ger "grönt ljus".

Abortkampen kulminerar i Mississippi – fallet kan få drastiska följder i tiotals andra delstater som vill begränsa eller förbjuda aborträtten

Abortdebatten i USA har tillspetsats under hösten, särskilt efter att Texas tog i bruk landets strängaste abortlag som förbjuder alla aborter efter sex veckors graviditet.

Den första december börjar högsta domstolen behandla Mississippis abortlag, som förbjuder aborter efter den femtonde graviditetsveckan.

Mississippis abortklinik står i centrum för tvisten. Kliniken har överklagat lagen och är juridisk part i målet.

Mississippis enda abortklinik finns i huvudstaden Jackson.
Bildtext Svarta stängsel omger abortkliniken i Jackson.

Det som gör fallet politiskt explosivt är att högsta domstolen i samband med behandlingen också kommer att se över det banbrytande domslutet Roe mot Wade från 1973, som hittills hindrat delstater från att införa abortlagar som förbjuder abort innan fostret anses vara livsdugligt.

Därför handlar Mississippifallet om mycket mer än Mississippi, anser både abortförespråkare och -motståndare.

– Om domstolen låter Mississippi hålla kvar sin lag, så innebär det i praktiken ett dråpslag mot Roe mot Wade. Det skulle tillåta delstater som vill totalförbjuda aborter att göra det, säger juristen Julie Rikelman vid människorättsorganisationen Center for Reproductive Rights.

Rikelman och organisationen företräder Mississippis abortklinik i det aktuella HD-fallet.

Hon menar att Mississippis lag strider mot USA:s konstitution.

Volontär: “Vi jobbar vidare så länge vi kan”

Mississippi är en av USA:s fattigaste delstater och många barnfamiljer lider av fattigdom.

I en studie som den humanitära organisationen Save the Children har gjort tidigare i år är Mississippi den nästsämsta amerikanska delstaten för barn att växa upp i, sist ligger granndelstaten Louisiana.

Studien beaktade en rad faktorer, som hur ofta barn går hungriga, hur god tillgång de har till distansundervisning och familjernas betalningsförmåga.

Flera studier visar att skärpningar i abortlagstiftningen tenderar att drabba mindre bemedlade kvinnor och familjer allra hårdast.

Mississippis sista abortklinik, en ljusröd byggnad i delstatens huvudstad Jackson.
Bildtext Högsta domstolens beslut i Mississippifallet har en avögrande betydelse för abortklinikens framtid.

– De som saknar pengar kan till exempel inte resa för att få vård någon annanstans, säger Kim Gibson.

Hon vågar sig inte på en gissning om hur högsta domstolen kommer att se ut.

– Den här platsen har alltid utsätts för press. Allt vi kan göra är att jobba vidare så länge vi kan, ända till det inte längre går.

Ett beslut från högsta domstolen antas komma i juni nästa år.