Hoppa till huvudinnehåll

Alex firar julafton på barnskyddsenhet: Jag gillar gemenskapen här, det här är mitt hem

Många kilometer in i skogen och ut mot havet finns barnskyddsenheten Saukkoranta i Vasa.

Där finns plats för fjorton barn i åldrarna tio till sjutton.

Sjuttonåriga Alex bor på enheten och ska fira julaftonskvällen där, på dagen gör han en kort avstickare till sin mamma.

För mig känns det kul att fira gemensamt med så många här på enheten. Jag vet inte hur det är med de andra här, men jag trivs i alla fall.

― Alex

Under sina många år i fosterfamilj firades julen stort, berättar Alex.

Släkten till fosterfamiljen kom på besök och det var mycket traditioner.

Hos föräldrarna har julen firats i mindre format och nu på barnskyddsenheten firas julaftonen alltså gemensamt med de andra barnen och ungdomarna och personalen.

Enligt THL har familjers svårigheter ökat och barnskyddets klienter har visat ett ökat behov av stöd under coronapandemin.

År 2020 var 19086 barn och unga placerade utanför hemmet i Finland.

Det är cirka 1,6 procent av befolkningen i åldern noll till tjugo år.

Heidi Svartsjö är enhetschef på barnskyddsenheten vid Saukkoranta.

Hon berättar att julen är jätteviktig för både barnen och personalen.

Svartsjö berättar att man redan vid lillajul tar fram barnens julstrumpor som fylls på varje morgon med lite godis och så äter man en julmåltid tillsammans.

Också självständigheten firas högtidligt.

Eftersom en del av barnen åker hem över julafton och en del av barnen stannar kvar på enheten, så har man en gemensam julfest strax innan "riktiga julafton", berättar Svartsjö.

Det är vanliga julbestyr med skinka i ugnen så att barnen ska få vakna upp till julens dofter. Vi lagar traditionsenlig julmat, här finns allt som ska finnas på ett finländskt julbord.

― Heidi Svartsjö, enhetschef

På kvällen har man sedan en "vanlig julafton" där man äter tillsammans, spelar sällskapsspel och barnen får julklappar.

Men självaste julafton kan vara svår för många av barnen, berättar Svartsjö.

För trots att barnen känner förväntan och spänning kan det vara väldigt ångestfyllt då bilden av den perfekta julen tutas ut och de på sociala medier ser hur kompisarna firar jul med sina familjer.

Vi ser att vissa barn då drar sig tillbaka, inte vill fira alls eller agerar utåt eftersom de mår dåligt.

― Heidi Svartsjö

Alex ser som sagt fram emot att fira julafton på barnskyddsenheten, han tyckte också att den gemensamma julfest som ordnades strax innan julafton var "supermysig och rolig".

Svartsjö anser det vara viktigt att visa barnen traditioner, och därför firar man alla högtider på traditionsenligt sätt på barnskyddsenheten, oavsett om det är midsommar, påsk eller jul.

Hon säger att alla barn inte har traditioner med sig hemifrån, det har exempelvis funnits barn som ifrågasatt varför man ställer till med så stort ståhej under julen, varför man äter annan slags mat och så vidare.

Det här gällde alltså ett finländskt barn som helt enkelt aldrig firat någon jul.

― Heidi Svartsjö

Just nu ser Alex fram emot att spendera jullovet med sin flickvän - och nästa år kommer bli spännande för då fyller han 18 år och "får flytta hemifrån".

Och hemmet, det är barnskyddsenheten det.

Jag ser fram emot det nya året och den nya självständigheten då jag blir myndig.

― Alex

På frågan om det inte känns ledsamt att fira julaftonskväll på en barnskyddsenhet, säger Alex att han inte tänker så.

Att huvudsaken inte är hur man bor utan att man mår bra där man bor.

Och nu känner jag mig oftast glad, vilket jag inte gjorde tidigare i livet.

― Alex

Text och foto: Anki Westergård, foto av julbordet och julkaffet: Heidi Svartsjö