Hoppa till huvudinnehåll

"Nu kan jag göra precis det jag vill i livet"

Då Valtter Virtanen gjorde sitt yrkesval för femton år sedan valde han samtidigt bort möjligheten att nå Europaeliten i konståkning. Då kvadrupelhoppen skulle ha nötts in utbildade han sig istället till läkare.

År 2015 nådde Virtanen en 18:e plats i EM, hans bästa stortävlingsplacering hittills. Han studerade fortfarande och pressen att lyckas var hård, då ekonomiska stöd från förbundet och sponsorer helt baserade sig på tävlingsframgång.

Då framgångarna uteblev började folk undra varför Virtanen fortfarande håller på. Elitåkarna inkluderade allt fler kvadrupelhopp i sina program, medan "Vade" endast har ett på sin repertoar – ett hopp som få har sett lyckas.

Så fort jag klarade av ett trippelhopp borde jag ha satt som mål att klara ett varv till. Det förstod vi inte då.

― Valtter Virtanen i Sportliv

Virtanen tror att hans fysik och teknik hade räckt till fler än ett kvadrupelhopp, men det skulle ha krävt annorlunda träning för 20 år sedan. Fast då hade kroppen kanske inte hållit så här länge, konstaterar medicine doktorn.

Faktum är att en stor del av den potential Virtanen hade som junioråkare blev outnyttjad på grund av läkarstudierna. Han ångrar ändå inget.

Knappast skulle ens en EM-medalj värma mycket tio år senare. Jag skulle inte vara nöjd om jag hade lämnat studierna eller valt en annan bana

I sitt läkarjobb rör sig Virtanen över stora delar av Mellersta Finland. Det blir också många körkilometrar från hemmet i Jyväskylä till ishallarna i Suolahti och Peurunka där han tränar. Men han trivs med tillvaron och allt sker på hans egna villkor.

Tack vare läkarjobbet kan Virtanen numera finansiera sin konståkningssatsning själv. Han behöver inte längre bevisa något för någon, varken förbundet, media eller idrottspubliken – och inte heller stå i tacksamhetsskuld till någon.

Nu kan jag göra precis det jag vill och ingen kan säga att skattepengar går till spillo om framgångarna uteblir

Med sin egen långa erfarenhet av elitidrott skulle Virtanen i framtiden gärna jobba inom idrotten även i läkarrollen. Sedan i höstas verkar han som läkare för JYP:s ligalag i ishockey och kan i hemmamatcherna ses stå bakom spelarbänken.

På konståkningsisen tränas han i huvudsak av sin tyska hustru Alina Mayer-Virtanen, vilket medfört att parets dotter Lia redan under sitt första levnadsår blivit bekant med ishallar runtom i Finland och Europa.

Då EM i konståkning avgörs i Tallinn den 12–15 januari gör Virtanen sitt åttonde EM. Tack vare ett lyckat kortprogram i FM strax före jul lyckades 34-åringen passera hälften så gamla junioren Makar Suntsev som bara en vecka tidigare tagit ledningen i säsongsbästastatistiken. Suntsev får istället göra junior-VM-debut i vår.

OS i Sotji 2014, OS i Pyeongchang 2018, OS i Peking 2022. Tre gånger har Valtter Virtanen försökt fixa en finländsk OS-plats i herrklassen. Utan att lyckas. OS-drömmen kommer sannolikt att förbli en dröm.

Video: Henrik Leppälä

Foto: Yle & EPA

Redaktör: Marianne Nyman

Se Sportlivs minidokumentär om Valtter Virtanen här.