Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

"Tonga har drabbats av en aldrig tidigare skådad katastrof" – den tonganska regeringen kom med sitt första uttalande efter lördagens vulkanutbrott och tsunami

Uppdaterad 18.01.2022 15:17.
Bilder från Tonga efter vulkanutbrottet
Bildtext Det tidigare gröna och lummiga Tonga är täckt av ett tjockt lager svart aska
Bild: VIDEO NEWS RELEASE BY PUBLICLY-FUNDED BODIES

Tre dagar efter det kraftiga vulkanutbrottet och tsunamin som kändes runt om i världen är den lilla önationen Tonga fortfarande så gott som helt avskuren från resten av världen. Det är fortfarande omöjligt att säga hur hårt drabbat Tonga är.

Internet- och telefonförbindelserna är avskurna. Det finns satellittelefoner på Tonga men askmolnet från vulkanutbrottet har orsakat störningar i kommunikationen. Och det är omöjligt att säga exakt hur allvarligt läget är.

Omvärlden befarar ändå det värsta. Och i ett första uttalande säger Tongas regering att det är frågan om en aldrig tidigare skådad katastrof.

Foton från spaningsflygplan och satelliter visar omfattande förstörelse på de ytterst belägna öarna. Där verkar hela byar ha svepts bort av tsunamin.

Också på västkusten på huvudön Tongatapu är förstörelsen stor medan resten av ön verkar ha klarat sig lindrigare undan. Klart är ändå att tiotals hem har förstörts.

Tonga efter vulkanutbrottet täckt av aska
Bildtext Omfattande förstörelse på de ytterst belägna öarna
Bild: VIDEO NEWS RELEASE BY PUBLICLY-FUNDED BODIES

Tre omkomna bekräftade

Hittills har tre personer bekräftats omkomna, men dödssiffran tros vara mycket högre än så.

Fotona visar också hur ett tjockt lager svart aska täcker de tidigare gröna och lummiga Tongaöarna och på grund av askan har inga flygplan med bistånd kunnat landa.

För bland annat biståndsorganisationer gäller det att gissa hur allvarliga skadorna är.

– Utmaningen är att ingen är i kontakt med Tonga, säger Alexander Matheou, i en intervju för nyhetsbyrån Reuters. Han är chef för Internationella Rödakors- och rödahalvmånefederationen i Asien- och Stillahavsområdet.

– Vi har ingen aning om hur utbredda skadorna är och vad invånarna går igenom, säger Matheou. Så vi måste uppskatta hur stora skadorna är på basis av det vi vet från liknande katastrofer.

Biståndsorganisationer är redo att skicka hjälp till Tonga
Bildtext Biståndsorganisationer är redo att skicka hjälp till Tonga genast när det är möjligt att landa ett plan där.
Bild: Reuters

Dricksvattnet på Tongaöarna är förorenat av askan och därför är det en prioritet att få vatten och vattenrenare till öarna, säger Alexander Matheou.

– Dessutom har tsunamin skadat hus vid kusten så tillfälliga skydd för invånarna är också viktigt.

Tidigast på onsdagen kan plan landa

Nya Zeeland har nu skickat iväg två fartyg med vatten och andra förnödenheter till Tonga.

Fartyg på väg från Nya Zeeland till Tonga med förnödenheter
Bildtext Nya Zeeland har skickat två fartyg med förnödenheter till Tonga.
Bild: Reuters

Frivilliga jobbar med att för hand putsa landningsbanan på huvudön ren från aska.

Och tidigast på onsdagen tros banan vara i sådant skick att flygplan kan landa. Då kommer man äntligen att få en bättre uppfattning om hur hårt tonganerna drabbades.

Ett bekymmer kommer att vara hur man under hjälparbetet ska hålla Tonga coronafritt.

Önationen rapporterade sitt första och enda coronafall först i början av januari i år och landet kommer att hålla strängt på sina coronarestriktioner.

Och det kommer att vara en balansgång mellan att upprätthålla restriktionerna och att få nödhjälp till landet.

60 procent av landets drygt 100 000 invånare är fullt vaccinerade mot corona.