Hoppa till huvudinnehåll

Inrikes

Virologiprofessor: Mer smittsam variant av omikron får snart fotfäste i Finland – ännu inga tecken på att BA.2 är farligare

Närbild på professor Olli Vapalahti mot ljus bakgrund.
Bildtext Olli Vapalahti säger att en undervariant av omikron kommer att sprida sig i Finland de närmaste veckorna.
Bild: Silja Viitala / Yle

Coronavirusets undervariant BA.2 verkar vara mer smittsam och står nu för över hälften av coronafallen i Danmark. Virologiprofessor Olli Vapalahti ser ännu inte någon större orsak till oro.

Olli Vapalahti, professor i virologi vid Helsingfors universitet, säger att en ny coronavirusvariant kommer att börja sprida sig i Finland de närmaste veckorna.

Det handlar om en omikronvariant som kallas BA.2 medan den första varianten kallas BA.1.

– Det är som ett syskon eller en kusin till ursprungsvarianten, säger Vapalahti.

Omkring 20 mutationer skiljer varianterna åt.

Dominerande i Danmark

BA.2 upptäcktes i ett tidigt skede, men den stod länge bara för en liten del av fallen. Nu sprids varianten bland annat i Filippinerna, Singapore, Indien och Danmark. Den har också påträffats i Norge och i Sverige.

– I Danmark har undervarianten blivit dominerande och står för över hälften av fallen, säger Vapalahti.

Finland har ännu inte upptäckt ett enda fall av den här omikronvarianten.

Enligt Vapalahti står BA.2 högst för omkring 2 procent av fallen eftersom den ännu inte syns i sekvenseringarna, som blir klara med omkring två veckors fördröjning. Vapalahti säger ändå att det syns vissa tecken på undervarianten i pcr-testerna.

Mer smittsam

Ännu finns inga tecken på att undervarianten skulle vara farligare eller värre än den ursprungliga omikronvarianten, men den verkar mer smittsam.

– Den har en klart bättre förmåga att sprida sig, så man kan utgå ifrån att den sprids också i Finland.

Den snabba spridningen har också lett till frågor om varianten kan kringgå immunförsvaret också om man redan har haft ursprungsvarianten av omikron.

– Det är möjligt att man kan smittas av undervarianten snart efter en tidigare omikronsmitta, men ännu finns inga belägg för det.

Enligt Vapalahti finns i det här läget inga uppgifter som skulle ge någon större orsak till oro.

– Vi måste ändå vara ärliga med att vi ännu inte vet allting om den här varianten, säger Vapalahti.