Hoppa till huvudinnehåll

Sport

NHL-kolumnen: Här är ligans topp fem-spelare per position – dags att glömma all star-trixandet och fokusera på ishockey som lagspel

Mikko Rantanen firar ett mål.
Bild: Isaiah J. Downing-USA TODAY Sports/AOP

Ishockey är ett spel där de mest framgångsrika individerna alltid har varit sådana som lyfter laget till en högre nivå. Vilka spelare är just nu NHL:s mest värdefulla lagspelare? Här tas ut fem stjärnor per position.

Chokladen härskar i veckans avsnitt av Yle Sportens NHL-podd. Mattias Simonsen och Anders Nordenswan diskuterar lyssnarnas geniala trejdförslag och premierar det bästa med en låda garanterat kaloririka chokladpraliner.

Jakten på den verkliga chokotrejden – NHL-podden analyserar era förslag - Spela upp på Arenan

"Vi vet att Connor McDavid är världens bästa spelare". Det informerade hockeybibeln The Hockey News egen podcast sina lyssnare om för en dryg vecka sedan. Lyssnaren som skriver det här vet väl ändå inte det. Därför väcktes behovet av att fundera på det här med att vara bäst.

Om ishockey först och främst gällde vem som är bäst på att åka skridsko och dribbla med pucken, så kan det väl hända att Connor McDavid är den hittills bästa spelaren som hockeyvärlden och NHL sett.

NHL är ändå inte NBA och ishockey är inte basket. I rinken räcker det inte med individuell virtuositet. De allra bästa hockeyspelarna har alltid varit de som kombinerar individuell skicklighet med att läsa spelet som en öppen bok och kunna spela på ett sätt som gör medspelarna bättre.

Lagets resultat gäller. De bästa spelarna lyfter den gemensamma prestationen till nya höjder. Och sett genom den linsen är det nog andra individer än Connor McDavid som är bäst på lagspelet ishockey.

Det är roligt att fundera på vem och vilka som är de bästa hockeyspelarna just nu. För att göra funderandet extra roligt så ska här presenteras NHL:s fem bästa per varje position – backarna är dessutom uppdelade i vänster- och högerfattade.

Perspektivet är att ishockey inte handlar om att kunna göra de finaste tricksen, utan om att vinna hockeymatcher som en del av laget.

Framförallt är perspektivet subjektivt. Det är inte "vi" som vet någonting – det är skribenten som tycker och påstår. Och du bästa läsare har all rätt i världen att vara av totalt annan åsikt.

Målvaktsklassen håller skyhög nivå

Och direkt efter försöket till en högtravande predikan om lagsport blir det en genomgång av ishockeyvärldens enda individuella idrottare.

  1. Igor Sjestjorkin: räddar nästan 94 procent av skotten, ger laget segrar.

  2. Juuse Saros: 23 segrar på 36 matcher trots flest skott, stoppar cirka 93 procent.

  3. Tristan Jarry: 23 segrar på 34 matcher.

  4. Thatcher Demko: pepprats tredje mest av alla, vinner matcher åt Canucks .

  5. Andrej Vasilevskij: håller som vanligt jämn toppklass i alla jämförelser.

Två lag har främst sin förstamålvakt att tacka för en säsong som varit succéartad så här långt: Rangers och Predators. Igor Sjestjorkin i Rangers har räddat närmare 23 mål över det förväntade och är klar etta med det – före tvåan Juuse Saros som stoppat nästan 19 mål över snittet.

Och ser man på räddningsprocenten för farliga chanser är det samma duo i topp 2: Sjestjorkin 86,5, Saros 86,1. Båda lagen ligger också ordentligt på minus gällande förväntade gjorda mål i relation till förväntade tillåtna mål. Samtidigt är Predators poängprocent 64,8 och Rangers 69,8.

Juuse Saros efter en match.
Bildtext Juuse Saros håller på att lotsa sitt Nashville till slutspel.
Bild: Christopher Hanewinckel-USA TODAY/AOP

De här två 26-åringarna är helt enkelt betydligt mer än halva (slutspels)laget.

De övriga i topp fem går inte heller av för hackor. Andrej Vasilevskij är världens bästa målvakt under de senaste åren, Tristan Jarry gör Pittsburgh till en trovärdig Stanley Cup-kandidat och Thatcher Demko står på huvudet i ett pånyttfött Vancouver Canucks.

Världens bästa vänsterfattade backar är erfarna

Dags att den här gången dela upp backrankingen baserat på vilken hand som är närmast isen.

  1. Victor Hedman: har bara styrkor i sitt spel, snittar en poäng per match.

  2. Roman Josi: skjuter mest mål bland vänsterfattade backar, dominerar med pucken.

  3. Jaccob Slavin: ligans skickligaste defensiva back, mest boxplay av alla.

  4. Devon Toews: +35 på 30 matcher. Skulle varit med i bästa Team Canada.

  5. Shea Theodore: gör allt på elitnivå, 30 poäng på 39 matcher.

Toppduon Hedman och Josi är i sin egen klass. Båda är Norrisvinnare, Hedman har dessutom tagit hem Conn Smythe. Och båda spelar nu en säsong där de snittar över en poäng per match. Helt makalösa spelare. Victor Hedman är kort och gott världens mest kompletta back.

Carolinas Jaccob Slavin finns med för att han är så fruktansvärt bra på att försvara – och det utan att ta utvisningar. Förra säsongen blev det två minuter sammanlagt. Nu är han upp i sex minuter.

Devon Toews och Shea Thedore är båda tvåor i sina lags backhierarkier – Colorado, Vegas – och blir lätt lite förbisedda när de bästa ska utses. Sannolikt skulle ändå såväl Toews som Theodore ha platsat bland de åtta backarna i Kanadas bästa möjliga OS-lag.

Miro Heiskanen knackar på den här listan, men blir knappt utanför – en växel till behövs.

Högerfattade backarnas klarast lysande stjärnor är unga spelgenier

Här är spelarna som Heiskanen ska jämföras med de närmaste åren – trots att de är högerskyttar.

  1. Cale Makar: 17+24 på 37 matcher, bäst i NHL på skridskorna. En matchvinnare.

  2. Adam Fox: 46 poäng på 43 första matcherna. Regerande Norris-vinnare.

  3. Aaron Ekblad: 10+29 och +26 på 42 matcher. Har äntligen nått sin potential.

  4. Alex Pietrangelo: bästa högerfattade allroundbacken. Hade haft "A" på tröjan i OS.

  5. Kris Letang: spelgeni som snittar en poäng per match in en ålder av 35. Tre ringar.

En ganska lätt kategori att rangordna. Hur bra än Adam Fox är, så är Cale Makar ett fenomen. Om inte Hedman skulle göra en sådan kanonsäsong kunde Norris delas ut redan nu till 23-åringen från Alberta.

Cale Makar gör segermålet i matchen mot Chicago.
Bildtext För några veckor sedan stod Cale Makar för ett snyggt förlängningsmål mot Chicago.
Bild: Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports/AOP

Adam Fox är lika klar tvåa. En annan 23-åring vars spel bara flödar från ryggmärgen. Här var det "Smooth Operator" för hela slanten.

De övriga i topp fem är kanadensisk hockeyadel. Förstavalet från draften 2014, Aaron Ekblad, har äntligen nått sin potential och är bästa backen i ett av ligans bästa lag. Pietrangelo är som en schweizisk klocka och trefaldige Stanley Cup-mästaren Kris Letang är på väg mot nytt poängrekord.

Ligans bästa vänsterforwardar dominerar poängligan

Ute till vänster finns herrar som kommer att vinna åtminstone individuella pris den här säsongen.

  1. Jonathan Huberdeau: på väg att vinna NHL:s poängliga? Hart-kandidat?

  2. Aleksandr Ovetjkin: igen på väg mot över 50 mål. Bästa +/- i Washington!

  3. Brad Marchand: vinnarskallarnas vinnarskalle, 46 poäng på 35 matcher

  4. Artemi Panarin: världens individuellt skickligaste spelare? Poängetta i ett topplag.

  5. Gabriel Landeskog: kaptenen är själen i Colorados stjärnlag. Snittar 1,24 poäng.

Ligans mest underskattade spelare brukade Aleksander Barkov kallas. Nuförtiden får istället lagkompisen Jonathan Huberdeau njuta av den titeln. Lär bli förändring på det om han tar hem Art Ross Trophy som ligans poängetta. Kan dessutom vinna Hart och Stanley Cup.

Washingtons kapten Aleksandr Ovetjkin verkar däremot vara på väg mot Selke Trophy på basis av att han ligger på +15 och är överlägsen etta i Capitals. Skämt åsido: karriärens tionde Rocket Richard-buckla inom räckhåll.

Många toppnamn blir utanför skribentens topp 5, men Marchand, Panarin och Landeskog har för många styrkor för att förbises.

"The Moose" är ligans bästa högerforward

I skridskospåren av Jari Kurri och Teemu Selänne.

  1. Mikko Rantanen: 22+27 på 38 matcher, +24. Störst, skickligast och effektivast.

  2. Mark Stone: första ytterforward sedan Jere Lehtinen att vinna Selke Trophy?

  3. David Pastrnak: snajpern är flitigaste skytten på högerkanten. På väg mot 40 mål.

  4. Matt Duchene: vilken comeback av en uträknad spelare. 20 mål på 40 matcher.

  5. William Nylander: 17+23 på 39 matcher av Torontos mångsidigaste stjärnforward.

Det borde så småningom börja vara klart för alla: Mikko Rantanen är en superstjärna. På sina senaste 82 grundseriematcher (30 januari 2021–27 januari 2022) har han stått för 46+61=107 poäng. Och 51 plusmål. På väg att göra över 100 poäng även under en och samma 82 matchers säsong.

Mark Stone spelar ishockey.
Bildtext Laget går först då Mark Stone spelar hockey.
Bild: David Kirouac / Icon Sportswire / AOP

Rantanen är självklar etta, men de övriga i topp 5 kan man debattera tills snön har smultit och majsolen ler. Var är Timo Meier, Patrick Kane eller Mats Zuccarello? För undertecknad är Stone, Pastrnak, Duchene och Nylander den kvartett som mitt GM-alter ego skulle välja utan att blinka.

På mittfilen regerar världens bästa lag- och hockeyspelare

Svåraste uppgiften är att välja de bästa bland de bästa. Centern är hockeyns kung och i NHL finns det minst ett dussin värdiga kungar.

  1. Leon Draisaitl: mångsidig superstjärna som de facto är Oilers MVP. 60 mål i år?

  2. Nathan MacKinnon: dominerar individuellt, ändå en superb lagspelare.

  3. Aleksander Barkov: snäppet högre poängsnitt (nu 1,13) och "Sasha" är bäst i NHL.

  4. Auston Matthews: ligans bästa målskytt: 66 mål på 88 matcher sedan januari 2021.

  5. Sebastian Aho: tvåa i farliga målchanser, trea i förväntade mål. Allt går ut på att vinna.

Edmonton går knappast till slutspel, vilket är ett långt minus för lagets två superstjärnor. Trots det är Leon Draisaitl den av de två som inte går att stänga ner. Tysken är på väg mot 60 mål och träffar rätt med förbluffande 22 procent av sina skott. Trots att alla är förberedda på skott av nummer 29.

En annan 29:a jagar hack i häl. Nathan MacKinnon har en drive i sitt spel som är svår att sätta ord på och ännu svårare att rå på. Och MacKinnon spelar i ett lag som går till slutspel och har realistiska chanser att vinna Stanley Cup – mycket beroende på just honom.

Har sagt det förut och håller fast vid att Alaksander Barkov är världens mest kompletta centerforward och hockeyspelare. Lustigt nog bromsar det hans potentiella status som kungen på berget. Barkovs spel börjar med försvarsansvaret och därför snittar han "bara" drygt en poäng.

Auston Matthews har blivit just så bra som alla i Toronto hoppades på. Förra sommarens slutspel var ett lågvattenmärke för honom, men han kom tillbaka starkare. Efter en något nervös säsongstart har Matthews varit ligans bästa målskytt sedan mitten av november. Leder Leafs.

Sebastian Aho, blåvita brillor? Sedan hösten 2018 har bara fyra centrar gjort fler poäng: McDavid, Draisaitl, MacKinnon och Matthews. Gällande plusmål under samma period är Aho tvåa efter Patrice Bergeron. Slutspelet? 35 poäng på 34 matcher. Av de nämnda är bara MacKinnon bättre.

Plusmålen och slutspelssaldot lyfter Aho förbi de två närmaste utmanarna: Connor McDavid och Sidney Crosby.

Tack för att du läste.

Källor: naturalstatrick.com, nhl.com, hockeydb.com, hockey-reference.com, thehockeynews.com

Spelarstatistiken är från den 27 januari.