Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Kolumn: De desinficerar asfalten jag nyss stod på – välkommen till Kinas hyperkontrollerade OS-arrangemang

Kolumnbild, Sebastian Backman bakom en inplastad kines.
Bildtext Det är full rulle på Pekings flygplats, och de flesta bär helmundering.
Bild: Sebastian Backman / Yle

En välkomstkommitté iklädd helkroppsmundering och med coronatestpinnarna i högsta hugg väntar OS-deltagarna i Peking. Kontrollen är total – men vad är målet? skriver Yle Sportens Sebastian Backman, på plats i Kina.

Har du hört om killen som smittades av omikron genom skosulorna?

Inte jag heller.

Motiverat eller inte, det kvittar. För här är han, den från topp till tå inplastade mannen. Med munstycket i högsta hugg sprutar han vätska på marken jag nyss stod på, samtidigt som solen gassar från Pekings numera blå, smutsfria himmel.

En sak är säker: Det sparas verkligen inte på handspriten inför vinterspelen.

I OS värdland har det precis blivit nytt år – tigerns – men Kina fortsätter i samma hjulspår som tidigare: strävan efter total kontroll är påtaglig.

I klartext: Allting ska få en steriliserande dusch, oavsett om det är logiskt eller inte.

Här desinficeras resväskorna efter ankomst - Spela upp på Arenan

För att ta mig in i OS-bubblan har jag levererat två negativa PCR-test i Finland och gett två nya prov efter att ha landat i Peking, ett från halsen och ett ur näsan.

De senaste 14 dagarna har jag matat in mina person- och hälsouppgifter i en kinesisk app, som många anser vara skadlig. Varje gång jag startar programvaran flimrar tävlingarnas slogan ”Tillsammans för en delad framtid” förbi.

Under mina kommande tre veckor i Kina ska jag testas dagligen och får bara vistas på hotellet, presscentret och tävlingsplatserna. Åtgärderna känns överdimensionerade och påtvingade.

I kommunistpartiets konsensusstat Kina strävar man inte efter att minska smittspridningen – man vill eliminera den.

De här reglerna gäller inte bara journalister, utan också idrottare. Den svenska freestyleåkaren Walter Wallberg dokumenterade sin resa till vinterspelen i en sevärd video på Tiktok.

Polisbil eskorterar upp i bergen

I söndags rapporterades det högsta antalet coronafall i Peking sedan sommaren 2020. Gissa hur många!

Svaret: 20 stycken. I hela landet, med 1,4 miljarder invånare, testade 54 personer positivt. Ni får själv bedöma om ni litar på siffrorna.

Det står i varje fall klart att Kina gör allt för att stoppa viruset, särskilt efter studier som pekar på att det kinesiska vaccinet Sinovac inte biter på omikronvarianten lika effektivt som västerländska vacciner.

Men redan innan omikronvarianten var känd meddelade värdnationen om betydligt hårdare restriktioner än under OS i Tokyo, där journalisterna släpptes ur karantänen efter 14 dagar. De striktare åtgärderna uppges ha retat upp den internationella olympiska kommittén IOK som anser att regelverket är för strikt.

IOK fick ge sig då Kina visade vem som bestämmer.

Personer i skyddsutrustning står på Pekings flygplats.
Bildtext Personalen på Pekings flygplats bär enhetliga kläder.
Bild: Sebastian Backman / Yle

Efter att ha passerat kontrollerna på flygplatsen sätter vi oss på bussen med riktning mot bergsorten Zhangjiakou, där skidgrenarna ordnas.

Vi eskorteras av en polisbil, som kör 40 kilometer i timmen samtidigt som andra fordon på motorvägen viner förbi i minst dubbel hastighet.

Det är svårt att förstå varför.

Kritiker väljer att vara tysta

Åtgärder som sprejshowen vid flygplatsen kan också tolkas som teater, någonting som späder på vi-mot-dem-attityderna.

För i de utländska OS-turisternas frånvaro har spelen i Kina blivit en allt mer nationalistisk affär. En chans till en kinesisk styrkedemontstration och uppvisning i att partiet, som stundvis kritiserats för sin coronahantering, tar hand om de egna. Att igen föra fram den egna världsbildens förträfflighet.

Planen kan mycket väl fungera.

Efter sommar-OS i Peking 2008 struntade Kina blankt i alla västerländska försök att påverka landet, som sedan dess intensifierat åtgärderna mot oliktänkare och minoriteter, som uigurerna.

De diplomatiska bojkotterna – som Finland inte deltar i – är svåra att ta på allvar så länge som det ekonomiska utbytet fortsätter oförändrat. Idrottsförbund balanserar på slak lina och är medvetna om repressalierna vid ställningstaganden.

Det vore inte så klokt av mig att kritisera regimer som jag är på väg att vistas inom

― Nils van der Poel

NBA lärde sig den hårda vägen. Då Houston Rockets general manager Daryl Morey för ett par år sedan gav sitt stöd till de utsatta Hong Kong-borna kostade det ligan hundratals miljoner euro, om inte mer.

Den svenska skridskokometen Nils van der Poel var ärlig om läget då han nyligen fick en fråga om mänskliga rättigheter i Kina.

– Det vore inte så klokt av mig att kritisera regimer som jag är på väg att vistas inom om jag önskar att leva ett långt och fruktsamt liv, säger han enligt SVT.

De kommande veckorna får Kina regissera ett påkostat vinter-OS helt på egna villkor.

Och den till synes banala och klyschiga sloganen ”Tillsammans för en delad framtid” kan få en annan innebörd om man läser mellan raderna.

En skylt med texten "together for a shared future".
Bildtext Spelens slogan finns på skyltar lite överallt.
Bild: Sebastian Backman / Yle

Flera västerländska stater har valt att tolka texten som en uppmaning att legitimera Kinas tillvägagångssätt, att blunda för landets övergrepp och i framtiden ovillkorligen acceptera landet i världssamfundet.

För vem vågar sticka ut hakan om man riskerar att uteslutas från en jätteekonomi och marknad som består av en femtedel av världens befolkning?