Hoppa till huvudinnehåll

Sport

NHL-kolumnen: En enastående karriär är över – Tuukka Rask har endast Teemu Selänne och Jari Kurri framför sig i alla tiders blåvita NHL-hierarki

Tuukka Rask mellan stolparna i bakgrunden och Yle Sportens Anders Nordenswans profilbild i förgrunden.
Bildtext Tuukka Rask har gjort sitt som ishockeyproffs.
Bild: Bob DeChiara-USA TODAY Sports/All Over Press

Med alla sina 15 NHL-säsonger, 564 grundseriematcher och 308 segrar i en och samma klubb är Tuukka Rask etta genom tiderna i Boston Bruins. Det i en klubb som funnits med i NHL sedan 1924 – Rask är en blåvit NHL-gigant.

NHL-podden är halvkinesisk den här veckan. Vår man i Peking, Mattias Simonsen, redogör för utsikterna och behovet av en trovärdig proffsliga för damer. Dessutom berättar Mattias och Anders sina synpunkter på lyssnarfrågor om Jesperi Kotkaniemi och Ville Heinola.

Tuukka Rasks diplomarbete som NHL-målvakt var konferensfinalserien mot Pittsburgh Penguins våren 2013. Sidney Crosbys och Jevgeni Malkins Penguins var etta i östra konferensen i grundserien och gick som en ångvält i slutspelet.

I de två första rundorna förlorade Pittsburgh sammanlagt tre matcher och lagets fem vassaste forwardar stod för 28 mål och 64 poäng i 11 matcher. Allt pekade på en finalduell mellan Crosbys och Malkins Pittsburgh och Jonathan Toews och Patrick Kanes Chicago.

I konferensfinalen tog ändå Tuukka Rask över. Boston slog ut Pittsburgh i fyra raka matcher och Rask släppte sammanlagt två mål bakom sig. Han höll också nollan i två av fyra matcher. Bruins till final med 4–0 i matchsegrar och 12–2 i målskillnad.

Rasks räddningsprocent i matchserien: 98,6. Snittet på tillåtna mål: 0,44/match.

Sex år senare svepte Boston igen sin motståndare i den östra konferensfinalen. Den gången var Bruins favorit mot uppstickaren Carolina Hurricanes med Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen i spetsen. En favorit som höll – och kunde lita på sin mur mellan stolparna.

Rasks räddningsprocent i konferensfinalen mot Carolina: 95,5. Snittet på tillåtna mål/match: 1,25.

Uppe i topp bland alla stormålvakter i NHL:s historia

Tyvärr för Boston och Tuukka Rask förlorade Bruins båda finalserierna. 2013 i sex matcher mot Chicago och 2019 i sju matcher mot St. Louis.

Och tyvärr har Boston Bruins inte precis världens mest positivt tänkande fans, eller lokalmedia. Det blev med åren nästan en sport att ge Rask skulden för förluster och alldeles speciellt för finalförlusterna. Det efter att han aldrig förlorat en match i konferensfinalerna.

Kritikens finger borde ha riktats mot varenda övrig spelare i Bruins kärntrupp före Rask. Var höll Patrice Bergeron och Brad Marchand hus när det var dags att avgöra Stanley Cup?

Tugga på den här: av de sexton målvakterna som i modern tid spelat 100 eller mer slutspelsmatcher – Hasek, Roy, Brodeur, Dryden, Fleury, Fuhr, Lundqvist finns bland dem – har Tuukka Rask bästa (jo, bästa) räddningsprocenten tillsammans med Hasek: 92,5.

Det är inte den enda statistiken i vilken Rask håller jämna steg med Dominik Hasek – världens genom tiderna bästa målvakt.

Dominik Hasek anses vara världens genom tiderna bästa målvakt.
Bildtext Dominik Hasek anses vara världens genom tiderna bästa målvakt – här har han och Chris Chelios nyss vunnit Stanley Cupen 2008.
Bild: EPA/All Over Press

Ser man till grundseriestatistiken bland ligans riktiga tungviktsmålvakter i modern tid, det vill säga i grovjobbargruppen som gjort tio eller mer säsonger och stått minst 500 matcher är det bara "The Dominator" som har bättre räddningsprocent än "Tuuk".

Hasek drar det längre strået med en tiondelsprocent: 92,2 mot 92,1. Bara de här två räddade mer än 92 procent av alla skott under sina karriärer.

De två följande är Roberto Luongo och Henrik Lundqvist, Carey Price avrundar topp 5 – och han kan såklart ännu stiga i rankingen.

Alla tiders etta i ett "Original Six"-lag

Så finns det också NHL-statistik där Tuukka Rask är obestridlig etta. Som den att SaPKo-adepten keepern har stått mest matcher av alla målvakter i ”Original Six”-laget Boston Bruins historia.

Och det är ingen kort historia. Boston Bruins har spelat i NHL sedan 1924 och var första laget från USA i ligan. Ingen annan finländare kommer någonsin att vara etta i spelade matcher på sin position i ett av de sex så kallade ursprungliga lagen.

Som säkert de flesta vet är Rask inte bara den målvakt som stått mest i Bruins, han har också vunnit flest matcher: 308 av 564. Att en finsk spelare är alla tiders statistiketta i ett lag som spelat i över 100 år låter som något ur en pojkbok.

Men så började också berättelsen om Rask i Boston som om den varit tagen från fiktionens värld.

Nämn inte Tuukka Rask-trejden i Toronto

Toronto Maple Leafs reserverade sommaren 2005 den 18-årige dåvarande Ilves-väktaren i första rundan som 21:a val. Rask blev sen aldrig Torontos spelare. Leafs var snabbt med att trejda honom till Boston i utbyte mot 23-år gamla Calder-vinnaren Andrew Raycroft.

Raycrofts nykomlingssäsong blev ändå undantaget i hans målvaktskarriär. Efter två mediokra säsonger i Leafs blev han en så kallad "journeyman" som till slut spelade sina två sista säsonger i Europa.

Till råga allt på kom det senare fram att Boston inte alls hade tänkt skriva ett nytt kontrakt med Raycroft. Det vill säga att Leafs kunde ha fått Raycroft utan att ge upp Rask. Trejden brukar kallas för den sämsta som Maple Leafs gjort under klubbens dryga 100 år i NHL.

Men myntets andra sida är en fantastisk framgångshistoria.

Tuukka Rasks statistiska utropstecken blev redan nämnda. Utöver dem vann han ju faktiskt Stanley Cup 2011 som Tim Thomas backup (inga matcher i playoff, men 29 i grundserien) och utsågs till ligans bästa målvakt säsongen 2013/14. Han var också Vezina-finalist 2018/19.

Tim Thomas var Bostons målvakt när Bruins vann sin senaste Stanley Cup.
Bildtext Tim Thomas var Bostons förste målvakt när Bruins vann sin senaste Stanley Cup år 2011.
Bild: Heinz Ruckemann/UPI/Shutterstock/All Over Press

Meriterna kommer utan tvivel att föra in Tuukka Rask i NHL:s Hockey Hall of Fame.

Tills vidare är det bara två finländare som blivit introducerade i NHL-spelarnas eget riddarhus: Jari Kurri och Teemu Selänne.

Dags att säga som det är – Rask är tredje störst genom tiderna

Framgångarna och det att Tuukka Rask spelade alla sina 15 NHL-säsonger i en av ligans mest ikoniska klubbar, bevakad av obarmhärtig lokal media och hockeyvärldens möjligtvis grinigaste fans, gör Nyslottsonen till alla tiders främsta finländska målvakt.

Samtidigt lyfter Rasks karriär honom upp som den tredje största bland de finländska NHL-spelarna – bakom Teemu Selänne och Jari Kurri.

Jere Lehtinen, Miikka Kiprusoff och Pekka Rinne får ursäkta – Tuukka Rask tog sitt lag två gånger till Stanley Cup-final, gav Dominik Hasek en match i statistikens värld och hörde i ett decennium till NHL:s absoluta målvaktselit.

Trots allt är Rask något av en outsider i Finland

När Tuukka Rask nu tvingades avsluta karriären på grund av oöverkomliga problem med höften, så gör han det som litet av en doldis i sitt hemland. Trots alla meriter.

Orsaken är såklart landslaget – de folkkära Lejonen – och Internationella ishockeyförbundets majkarneval som går under namnet VM.

Rask var aldrig med i herr-VM och de gångerna han var med i Lejonen, så gick inte allt som planerat.

I World Cup 2016 kom Lejonen ingenstans och Finlands turnering var över efter tre matcher.

I OS 2014 vann Finland däremot brons och Rask var orubblig i kvartsfinalen då Lejonen slog ut Ovetjkin, Malkin och de övriga hemmafavoriterna med 3–1. I bronsmatchen stängde han sen dörren totalt när Finland knockade USA med 5–0.

Joukkuekuva pronssimitalisteista
Bildtext Rask var med och vann OS-brons i Sotji.
Bild: Tomi Hänninen

Men den där semifinalen mot Sverige.

Rask mådde dåligt före matchen och kände sig inte frisk nog för att spela. Kari Lehtonen fick hoppa in, Finland förlorade och att bita i det sura äpplet mot Tre Kronor i en utslagningsmatch tas inte emot med öppna armar bland finska hockeyfans.

Då det aldrig gavs någon riktigt entydig förklaring till vad Rasks problem var och när han igen var fit for fight i bronsmatchen, så vann Tuukka Rask inte riktigt den stora publikens hjärtan på sin sida. NHL är NHL, men finska spelare mäts i landslaget – och speciellt mot Sverige.

Jarmo Myllys, en annan Nyslottbördig målvakt, skulle antagligen fortfarande i dag få mer röster än Tuukka Rask om en folkomröstning ordnades gällande Finlands bästa målvakter genom tiderna.

Ingen är profet och så vidare. Det är ändå ganska få idrottare med Rasks meriter som lyckats med konststycket att inte vara profet bland sina egna i två land på olika sidor om jordklotet.

Tuukka Rask får nöja sig med att aldrig ha förlorat en match i konferensfinalerna, bli invald i NHL:s Hockey Hall of Fame – och hålla jämna statistiska steg med Dominik Hasek.

Tack för att du läste.

Källor: stanleycupofchowder.com, hockeydb.com, nhl.com, hockey-reference.com, wikipedia