Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Iivo Niskanen fortfarande herre på täppan på 15 klassiskt – avslöjar att han övervägde att skippa folkfesten, ångrar inte att han tänkte om

Iivo Niskanen hyllades av publiken efter uppvisningen - Spela upp på Arenan

Etta vid målgång – men den här gången fick Iivo Niskanen nervöst följa med resten av toppåkarna ute i Lahtisterrängen. Till slut kroknade alla och "kungen av klassiskt" fick ta sin publik.

– Det här blir ett getingbo, konstaterade expertkommentator Matias Strandvall då herrarnas tävling på 15 kilometer klassiskt såg ut att bli en sekundstrid.

Vid mellantiden på 8,7 kilometer såg racet nämligen ut att vara vidöppet. Johannes Høsflot Klæbo ledde, de fem följande åkarna fanns alla inom nio sekunder.

Sist av dem? Iivo Niskanen, vid det skedet 8,8 sekunder bakom Klæbo.

De två färska OS-guldmedaljörerna hade hjälpts åt under två varv. Niskanen startade med nummer 46, Kläbo med 68, och norrmannen kunde genast ta rygg på finländaren.

Det visade sig vara värdefullt. För de båda skidstjärnorna.

– Vi kunde fördela på dragansvaret, men tog det tydligen lite väl lugnt en stund då Poromaa kom åt att riva upp en lucka, säger Niskanen efteråt i Yles intervju.

Fem före svensk dunderknall

Det var inget snack om vem som var söndagens skrällnamn. 21-åriga William Poromaa såg länge ut att följa upp OS-succén med en riktig panginsats i Lahtis.

Då Poromaa kom i mål, först av alla toppåkare, hann experten Strandvall redan tro att svensken skulle få stiga högst upp på pallen. Så övertygande var han.

– Men under de två sista kilometrarna körde jag bara på i egen fart och på allvar, säger Niskanen.

Och avgjorde samtidigt loppet.

"Kändes som ett VM"

Niskanen flög in på stadionområdet, publiken jublade – men själv skakade han bara på huvudet då han korsade mållinjen med en tid som var 18 sekunder snabbare än Poromaas.

Han visste att både Alexander Bolsjunov och Klæbo var kvar i spåret. Men varken ryssen eller norrmannen kunde svara på Niskanens urstarka finish.

Tacka publiken för det, säger Niskanen själv.

– Det kändes som ett VM där ute i skogen. Under uppvärmningen tog jag nästan i för hårt då alla hejade på så mycket, berättar Niskanen som vågade jubla först då också Kläbo korsat mellantiden vid 13,7 kilometer och segern var säkrad.

Iivo Niskanen korsar mållinjen.
Bildtext Iivo Niskanen tog ledningen då han korsade mållinjen, men vågade inte jubla som han gjorde i Peking.
Bild: Lehtikuva

Publikfesten kunde ändå ha blivit ett antiklimax, avsöljar Niskanen efter att ha fått kliva upp på pallen.

– Ärligt talat övervägde jag att stå över tävlingen. Det var svårt att återhämta sig efter ett så lyckat OS. Men visst var det roligt att vara tillbaka hemma i Finland och att få åka framför den här publiken, medger han.

Härnäst: femmilen i Holmenkollen. Det en av tävlingarna som Niskanen ännu inte har vunnit.

– Det ska inte bli svårt att ladda om. Det är ändå ett av mina mål att vinna där. Och där lär det ju också finnas folk längs med banan. Som kanske har fått i lite mer sprit i kroppen än här i Lahtis, det var skönt att det inte var riktigt likadan stämning här, säger han och tillägger:

– Speciellt i dessa tider känns det fint att folk fortfarande kan njuta av vintersport.

Kläbo tog ändå hand om andraplatsen, Poromaa slutade trea. Boljsunov, vars stav gick av vid ungefär fyra kilometer, förlorade till slut också mot landsmannen Aleksej Tjervotkin.

Resultat

1. Iivo Niskanen FIN 33.06,5
2. Johannes Høsflot Klæbo NOR +17,6
3. William Poromaa SWE +18,0
4. Alexej Tjervotkin RUS +22,0
5. Alexander Bolsjunov RUS +24,4
6. Løwstrøm Nyenget NOR +34,9
7. Ilja Semikov RUS +46,1
8. Didrik Tønseth NOR +54,1
9. Harald Østberg Amundsen NOR +56,9
10. Ristomatti Hakola FIN +1.01,4
...
13. Perttu Hyvärinen FIN +1.05,8
22. Ville Ahonen FIN +1.42,5
27. Lauri Vuorinen FIN +1.54,6
28. Markus Vuorela FIN +1.55,5

Världscupstotalen:

1. Johannes Høsflot Klæbo NOR 1375
2. Alexander Bolsjunov RUS 878
3. Iivo Niskanen FIN 585
4. Erik Valnes NOR 559
5. Pål Golberg NOR 489
6. Ivan Jakimusjkin RUS 459
7. Denis Spitsov RUS 405
8. Richard Jouve FRA 398
9. Alexej Tjervotkin RUS 337
10. Harald Østberg Amundsen NOR 361
...
34. Lauri Vuorinen FIN 118
36. Perttu Hyvärinen FIN 114

Distanscupen:

1. Alexander Bolsjunov RUS 413
2. Johannes Høsflot Klæbo NOR 413
3. Iivo Niskanen FIN 334
4. Alexej Tjervotkin RUS 307
5. Ivan Jakimusjkin RUS 270

Diskussion om artikeln