Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Försvarsminister Antti Kaikkonen i Washington: "Just nu är inte rätt tidpunkt att ansöka om Natomedlemskap"

Uppdaterad 10.03.2022 05:02.
Två män med svarta munskydd står på en trappa. På ömse sidor om dem står soldater i givakt.
Bildtext Försvarsminister Antti Kaikkonen och USA:s försvarsminister Lloyd Austin möttes i Washington på onsdagen.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

Försvarsminister Antti Kaikkonen (C) har träffat sin amerikanska kollega i USA, Lloyd Austin. Kaikkonen har också besökt flygplanstillverkaren Lockheed Martin och intygat att Finlands jaktplansköp "framskrider enligt tidtabell".

Officiellt tema för diskussionerna mellan försvarsministrarna Kaikkonen och Austin var relationerna mellan ländernas försvarsförvaltningar, Ukraina och säkerhetsläget i Europa.

När Kaikkonen efteråt träffade finländska journalister frågade Svenska Yle honom om ett framtida finländskt Natomedlemskap kom upp under samtalet med Austin.

– Nu är Natos främsta bekymmer att se hur läget i Ukraina kunde lugnas ner. Så just nu är inte rätt tidpunkt att ansöka om Natomedlemskap, svarade Kaikkonen.

– Diskussionen är redan igång. Tidpunkten för slutsatser är senare.

Kaikkonen sade att både han och USA-kollegan Lloyd Austin var eniga om vikten av att Natos öppna dörrars politik fortsätter.

Sveriges statsminister Magdalena Andersson sade igår att Sverige inte i nuläget bör ansöka om Natomedlemsskap. Det skulle enligt Andersson destabilisera läget ytterligare. Kaikkonen ville inte kommentera Andersson uttalande, men betonade att Finland och Sverige fattar sina egna beslut.

– Samtidigt är det viktigt att vi håller varandra underrättade. Jag är ofta i kontakt med kollegan Peter Hultqvist, sade försvarsminister Kaikkonen och hänvisade till sin svenska motpart.

Det intensifierade försvarssamarbetet med USA "tog ett nytt steg framåt"

Kaikkonen beskrev mötet med Austin som "mycket positivt" och diskussionen som konstruktiv.

Under besöket i Vita huset i slutet av förra veckan nämnde president Sauli Niinistö att USA och Finland ska gå in för ett fördjupat försvarssamarbetet.

I och med dagens möte mellan ländernas försvarsministrar har samarbetet nu "tagit ett steg framåt", menade Kaikkonen.

Men det var fortfarande väldigt få detaljer som kom fram gällande samarbetets karaktär.

Antti Kaikkonen nämnde ändå några ämnesområden.

– Det kan handla om samarbete kring materiel, försörjningstryggheten för försvarsmateriel.

Samarbete kring rymdkrigsföring kan också bli aktuellt enligt Kaikkonen.

– Austin nämnde också rymden och därtill talade han om cyberkrigsföring.

F-35-projektet framskrider “enligt tidtabell”

Finlands beslut i december i fjol att köpa 64 stycken F-35 jaktplan från USA präglade också förvarsminister Kaikkonens agenda i USA. Han besökte bland annat tillverkaren Lockheed Martins fabrik i Texas.

– Projektet framskrider enligt tidtabell. Finland får de första jaktplanen år 2025.

Kaikkonen bekantade sig också med militärbasen Air Force Base i Eglin, Florida, där F-35 piloter utbildas.

Här kan du se och höra när försvarsminister Antti Kaikkonen höll pressträff i Washington (på finska) - Spela upp på Arenan

Artikeln har uppdaterats den 10.3.2022 klockan 00:15 med mer information.