Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Vana vinnare, lojala lagspelare, rutinerade rävar, starka slitvargar ... här är Lejonen som ska greja guldfest i hemma-VM, spelare för spelare

Lejonen jublar efter mål i OS.
Bildtext Björninen, Mäenalanen, Pokka, Ohtamaa och Anttila är några av namnen som låg bakom Lejonens OS-guld i Peking och som nu siktar på VM-guld i Tammerfors.
Bild: CHINE NOUVELLE/SIPA/Shutterstock/All Over Press

17 av spelarna var med och vann OS-guld i februari. Nio namn är kvar från laget som tog Finlands senaste VM-guld 2019. Lejonens trupp i hemma-VM bygger på vinnarkultur och segervana. Här är den, spelare för spelare.

Målvakter:

Harri Säteri stoppar puck i Helsingfors för Finlands herrlandslag.
Bildtext Harri Säteri startar VM med OS-succén i ryggen.
Bild: Matti Raivio/All Over Press

29 Harri Säteri

32 år

Senaste klubb: Arizona Coyotes, NHL.
Saldo: 6 matcher. Räddningsprocent 86,6, insläppta mål per match 4,22.
Tidigare under säsongen: Sibir Novosibirsk, KHL.
38. 92,6, 2,02 (sjua i räddningsprocent, sexa i insläppta mål i KHL:s grundserie), i slutspelet 1. 93,3, 2,03.
Inget kontrakt för kommande säsong.

Tidigare klubbar: Tappara, HPK, Worcester (AHL), Vitjaz Podolsk, Florida (NHL), Springfield (AHL), Grand Rapids (AHL).

NHL: 15 matcher.

Spelat i ett OS och tre VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-silver (2021).

Hur Harri Säteris vår hade sett ut utan Jussi Olkinuoras snabbutflykt till coronaisoleringen i Peking får vi aldrig veta. Nu blev Säteri naturlig förstamålvakt. Resten är, som det brukar heta, historia. Tammerforsaren släppte in totalt två mål på tre knockoutmatcher och var en stor orsak till Finlands övertygande guld.

OS-succén gjorde att Säteri plockades från waiver-listan av Toronto, men i stället för att få ansluta till en av NHL:s hetaste klubbar snoddes Säteri enligt reglerna för kontraktslösa spelare i stället av NHL:s mest iskalla gäng i Arizona, och återkomsten till Nordamerika blev motig.

Rutinerad, klok och mentalt stark keeper som läser spelet fint. Har alla chanser att bli etta också i VM och få chansen att revanschera sig efter att tidigare ha varit förstaval i två VM-turneringar (2017 och 2018) utan att få med sig någon medalj.

35 Frans Tuohimaa

30 år

Senaste klubb: Neftechimik Nisjnekamsk, KHL.
26. 90,6 2,53.
Inget kontrakt för kommande säsong.

Tidigare klubbar: HIFK, Jokerit, Oklahoma City (AHL), Bakersfield (ECHL), Leksand, SaiPa.

Varit med i ett OS.
Vunnit ett OS-guld (2022).

Stod för en helt oförglömlig målvaktsdebut i Lejontröjan då han i den ryska EHT-turneringen för drygt två år sedan blev målskytt i matchen mot Sverige.

Efter det var Tuohimaa inte med i landslagsrullorna på ett par säsonger, och han var därför en liten överraskning i OS-truppen. Mer väntat var att han i Peking var tredjemålvakt utan speltid. Samma roll lär vänta i hemma-VM, men Lejonens erfarenheter från Kina visar att han passar i den rollen.

Har hockeygener, Frans farbror Harri Tuohimaa spelade för Finland i VM 1985 som forward.

Kul poäng: Frans Tuohimaa och Jussi Olkinuora var målvaktsduo i HIFK:s A-juniorlag under säsongerna 2008/09 och 2009/10. Ett drygt decennium senare gör de OS och VM ihop.

45 Jussi Olkinuora

31 år

Senaste klubb: Metallurg Magnitogorsk, KHL.
36. 91,7 2,45, i slutspelet 1. 82,4 3,10.
Kommande klubb: Klar för Biel/Bienne, NLA.

Tidigare klubbar: Tappara, HIFK, Sioux Falls (UCHL), University of Denver (NCAA), St. Johns (AHL), Ontario (ECHL), Manitoba (AHL), Tulsa (ECHL), SaiPa, JYP, Pelicans, Admiral Vladivostok.

Spelat i ett OS och två VM
Vunnit ett OS-guld (2022), ett VM-guld (2019), ett VM-silver (2021)

Turneringens bästa målvakt när Finland tog VM-silver för ett år sedan. Magiskt bra i kvartsfinal, semifinal och final. Hade troligen startat OS som etta också, men en sen isolering för en gammal coronasmitta ställde till det på den fronten. Följden blev att Säteri tog över platsen som förstamålvakt i OS, och att Olkuinuora slår ur underläge i duellen också när VM startar.

Bestämde sig tidigt för att ta universitetsvägen i USA och tog därför inte chansen att hoppa in i HIFK:s ligatrupp när han skulle ha fått som lovande junior.

Sedan följde sex säsonger i nordamerikanska bussar med bokstavskombinationerna USHL, NCAA, AHL och ECHL innan han flyttade hem och som 26-åring ligadebuterade i Finland. Har sedan glänst i två KHL-klubbar och är redo för nästa kapitel i en fascinerande hockeystory.

Backar:

Ville Pokka voittaa kaksinkamppailun.
Bildtext Ville Pokka drar ett stort lass i defensiven.
Bild: Getty Images

2 Ville Pokka

27 år

Senaste klubb: Avangard Omsk, KHL.
Säsongens saldo: 39 matcher. 3 mål + 8 assists = 11 poäng. I slutspelet: 2. 0+1=1.
Inget kontrakt för nästa säsong.

Tidigare klubbar: TIHC, Kärpät, Rockford (AHL), Belleville (AHL).

Spelat i ett OS, tre VM, en World cup.
Vunnit ett OS-guld (2022) och två VM-silver (2016, 2021).

Storlöfte och juniorvärldsmästare från 2014 som under fyra säsonger tålmodigt väntade på sin chans i två NHL-organisationer (Chicago, Ottawa) men aldrig fick göra en endaste NHL-match.

Känns fortfarande märkligt, för i Europa håller Pokka hög klass, och han var en viktig kugge när Avangard blev KHL-mästare i fjol. Också i OS-turneringen höll Pokka måttet i ett lag som imponerande stort i defensiven, och dessutom gjorde han mål i finalen.

Bildar tillsammans med Atte Ohtamaa ett synnerligen stabilt backpar. En av Pokkas specialiteter: blocka skott.

3 Niklas Friman

28 år

Senaste klubb: HPK.
11. 1+3=4. I slutspelet: 2. 0+0=0.
Tidigare under säsongen: Jokerit, KHL.
43. 5+11=16, plusminus +16 (fyra bland backarna i KHL:s grundserie).
Kommande klubb: Klar för Brynäs, SHL.

Tidigare klubbar: TuTo, TPS, JYP, HPK.

Spelat i ett OS.
Vunnit ett OS-guld (2022).

Odraftad och aldrig med i något juniormästerskap. Anonym för många när han togs med i OS-truppen men fyllde sin ruta väl utan att göra något större väsen av sig.

Viktig när HPK tog sitt skrällguld våren 2019 och var bländande under vad som kom att bli Jokerits sista KHL-säsong. Tagit stora kliv framåt, och karriärens bästa ishockey har nu gett dubbla storturneringar när han i Tammerfors får göra VM-debut.

Pappa Kari-Pekka var också back på hög nivå. Spelade ligahockey för TPS, Lukko och TuTo och gjorde också A-landskamper.

4 Mikko Lehtonen

28 år

Senaste klubb: SKA S:t Petersburg, KHL.
15. 1+7=8, i slutspelet 15. 1+6=7.
Kommande klubb: Klar för ZSC Lions, Zürich, NLA.

Tidigare klubbar: Kiekko-67, TPS, TuTo, KooKoo, HV71, Tappara, Jokerit, Toronto (NHL), Columbus (NHL).

NHL: 26. 0+6=6.

Spelat i två OS, två VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-guld (2019).

Omdebatterad då han av kontraktsmässiga skäl valde att stanna kvar och spela slutspel för ryska arméklubben SKA trots angreppet mot Ukraina. Lejonledningen köpte Lehtonens resonemang och han blir nu en nyckelspelare i VM-truppen.

En sann vinnare: blev juniorvärldsmästare 2014, vann SM-guld med HV71 2017, tog VM-guld 2019 och OS-guld i februari i år.

I VM-turneringen för tre år sedan överglänste Lehtonen rivalernas NHL-förstärkningar och var hela VM:s bästa back. Säsongen efter fortsatte flytet då han i Jokerittröjan mosade poängrekord. Nordamerika kallade, men Lehtonen fick inte rollen han ville ha vare sig i Toronto eller i Columbus och valde därför att flytta till tillbaka till Europa.

Kan i VM räkna med massor av istid och ansvar i powerplay.

Leijonat
Bildtext Juuso Hietanen gör sitt första VM på fem år.
Bild: Tomi Hänninen

38 Juuso Hietanen

36 år

Senaste klubb: Ambri-Piotta, NLA.
50. 2+17=19, i slutspelet 3. 0+1=1.
Kommande klubb: Klar för HPK.

Tidigare klubbar: HPK, Brynäs, HV71, Torpedo Nisjnij Novgorod, Dynamo Moskva.

Spelat i tre OS, sju VM.
Vunnit ett OS-guld (2022), ett OS-brons (2014), två VM-silver (2014, 2016).

Rutinen gav en OS-biljett, och av bara farten också en VM-plats för första gången på fem år. Veteranen har redan varit med i tio storturneringar, men missade VM-gulden 2011 och 2019.

Tillbringade 14 framgångsrika säsonger i Sverige respektive Ryssland där han framför allt gjorde sig känd som en poängplockare, gjorde näst flest mål av backarna i KHL så sent som 2019/20.

Under vad som kom att bli hans enda år i Schweiz var det aningen trögare med poängproduktionen, och i den här upplagan av landslaget spelar Hietanen i numerärt underläge, men inte i powerplay.

42 Sami Vatanen

30 år

Senaste klubb: Genève-Servette, NLA.
38. 9+30=39 (trea i backarnas poängliga i Schweiz), i slutspelet 2. 1+0=1.
Inget kontrakt för kommande säsong.

Tidigare klubbar: JYP, Norfolk (AHL), Anaheim (NHL), New Jersey (NHL), Carolina (NHL), Dallas (NHL).

NHL: tot. 524. 53+173=226.

Spelat i två OS, ett VM, en World Cup.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett OS-brons (2014).

Bara gjort en VM-turnering tidigare, då han som 18-åring var med i truppen som 2010 åkte ur i kvartsfinal. Nästa landslagsinsats var hans främsta, imponerade enormt som 22-årig stortalang i OS i Sotji 2014 där han snittade nästan ett poäng per match och åkte iväg med OS-brons.

NHL-säsongerna som följde genast efter var hans bästa, men sedan 2017 har hans stjärna sakta dalat och ansvaret minskat, i takt med skador och bytesaffärer.

Flyttade därför till Schweiz i höstas och var magnifik i Genève. Bidrog också till den finländska OS-framgången, men känslan var ändå att han inte kom upp i riktig toppnivå i Peking, kan faktiskt växla upp ett snäpp i Tammerfors. Elegant med puck, strålande skridskoåkare. Har sina svagheter i det fysiska spelet.

Närkamp mellan schweizisk och finsk hockeyspelare.
Bildtext Mikael Seppälä spelar VM för andra året i rad.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

50 Mikael Seppälä

28 år

Klubb: Tappara.
46 1+7=8, i slutspelet 15. 2+3=5, plusminus +13 (etta i slutspelets plusminusstatistik).

Tidigare klubbar: YJK (Ylivieska), Hokki, KalPa.

Spelat i ett VM.
Vunnit ett VM-silver (2021).

En ”late bloomer” som fanns med i Jukka Jalonens VM-lag redan i fjol men då fick den minsta rollen av truppens backar. Har orsak att hoppas på mer ansvar i år efter en utmärkt säsong med klubblaget.

Bytte KalPa mot Tappara i somras och gjorde succé under sitt första år i Tammerfors, hade bland annat hela slutspelets klart bästa plusminus-statistik när Tappara vann FM-guld i stor stil.

Fysiskt stark och uppoffrande back som har sina största styrkor i defensiven, att han inför VM spelat 17 landskamper utan att göra något mål känns logiskt.

55 Atte Ohtamaa

34 år

Klubb: Kärpät.
46. 8+19=27, i slutspelet 7. 0+0=0.

Övriga klubbar: Cowboys, Jokerit, Ak Bars Kazan, Lugano, Barys Nur-Sultan, Lokomotiv Jaroslavl.

Spelat i två OS, sex VM.
Vunnit ett OS-guld (2022), ett VM-guld (2019), tre VM-silver (2014, 2016, 2021).

Det fanns faktiskt en tid då Yle Sportens kommentarsfält fylldes med magsura inlägg när Atte Ohtamaa togs ut till finländska VM-lag.

I dag finns det ingen som ifrågasätter backens roll i Lejontrupper. Dubbel ligamästare med Kärpät, KHL-mästare med Ak Bars Kazan efter ett strålande slutspel, världsmästare med Lejonen 2019 och olympisk guldmedaljör för några månader sedan.

Har utvecklat det offensiva spelet mycket under karriären, men i Lejonen är det synnerligen stabil defensiv i par med Ville Pokka som gäller, och den Uleåborgsduon är också Finlands viktigaste spelare i numerärt underläge.

Anfallare:

10 Joel Armia

28 år

Klubb: Montreal Canadiens, NHL.
60. 6+8=14.

Tidigare klubbar: Ässät, Rochester (AHL), Buffalo (NHL), Winnipeg (NHL).

NHL: tot. 440. 78+76=154.

Storturneringsdebutant.

En liten överraskning i truppen, Jukka Jalonen är kanske inte den tränare som utan förläger är allra piggast på att plocka in NHL-spelare som inte figurerat i hans landslag tidigare. Men nu fick Armia veckan innan VM göra A-landslagsdebut vid 28 års ålder och han blir VM-truppens enda spelare som inte varit med i någon storturnering förr.

Så har björneborgaren också egenskaper som passar i Jalonens Lejonlag. En mångsidig och hårt jobbande slitvarg som spelar enkelt och är urstark i närkamper med sin fysik (över 190 cm lång, 100 kilo tung).

Har under sina sju NHL-säsonger plockat mellan 10 och 30 poäng och bidrar inte direkt med bländande stjärnglans, men har alla förutsättningar att bli en viktig kugge i kollektivet.

Marko Anttila firar mål.
Bildtext Marko Anttila gjorde segermålet senast Finland vann VM-guld.
Bild: Anton Novoderezhkin/TASS/All Over Press

12 Marko Anttila

Fyller 37 under finalveckan

Senaste klubb: Ilves.
10. 2+1=3, i slutspelet 14. 1+2=3.
Tidigare under säsongen: Jokerit, KHL.
40. 6+5=11.
Inget kontrakt för nästa säsong.

Tidigare klubbar: LeKi, Ilves, TPS, Metallurg Novokuznetsk, Örebro.

Spelat i två OS, fyra VM.
Vunnit ett OS-guld (2022), ett VM-guld (2019), ett VM-silver (2021).

Behöver knappast någon närmare presentation. Tvåmetersmannen blev "Mörkö" med hela folket när han totalt osannolikt gjorde avgörande mål i tre raka matcher på vägen mot VM-guldet 2019, i kvartsfinal, semifinal och final.

Skapade nya rubriker i Peking när han hamnade i coronaisolering och fick hans tränare Jukka Jalonen (som har Anttila att tacka för rätt mycket) att härja om mänskliga rättigheter. Avslutade sedan OS-turneringen med att ligga bakom segermålet i finalen.

Kultfigur på alla sätt, och en högt uppskattad lagkompis. Men hans plats i VM-truppen beror mer på gamla meriter än på vårens form, var ofta riktigt misslyckad i Ilves och känslan var att han stjälpte lika mycket som han hjälpte när Tammerforsklubben till slut vann FM-brons.

21 Jere Innala

24 år

Senaste klubb: HIFK.
54 18+30=48 (sexa i poängligan), i slutspelet 6. 3+5=8.
Kommande säsong: Klar för Frölunda, SHL.

Tidigare klubbar: Kiekko-Ahma, KooVee, HPK.

Spelat i ett VM.
Vunnit ett VM-silver (2021).

Utmärkt i VM i fjol och mycket bra i EHT-turneringen i Helsingfors i höstas. Har snittat en poäng per match på nio landskamper den här säsongen. Måste ha varit nära en OS-plats men får nu spela hemma-VM i stället, även om hans plats i toppkedjorna ännu hotas av inflygande NHL-proffs.

Med sina 24 år yngst i den finländska truppen, men slog sig in i ligan redan som 18-åring och har redan spelat över 300 ligamatcher. Första säsongen med HIFK var urstark och han försvinner nu vidare till SHL.

Liten och därför odraftad av NHL-lagen, men påhittig och med en imponerande speluppfattning. Kan bli ett utropstecken i VM om han får chansen.

Hannes Björninen laukoo.
Bildtext Hannes Björninen är färsk OS-guldhjälte.
Bild: USA TODAY Sports / AOP

24 Hannes Björninen

26 år

Senaste klubb: Pelicans.
10. 3+3=6, i slutspelet 2. 1+0=1.
Tidigare under säsongen: Jokerit, KHL.
43. 10+11=21.
Kommande klubb: Klar för Brynäs, SHL.

Spelat i ett OS och ett VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-silver (2021).

Gjorde en jämnstark OS-turnering innan han avslutade på topp då han var bäst på plan i finalen och dessutom segerskytt när Lejonen knep guldet.

Har en imponerande jämn utvecklingskurva, var aldrig någon stor juniorstjärna men har säsong för säsong tagit kliv framåt. VM-debuterade i fjol och var utmärkt i rollen som center i fjärde kedjan, nu får han för tredje storturneringen i rad Marko Anttila och Saku Mäenalanen med sig på yttrarna.

En alldeles strålande tekare, en av de europeiska ligornas allra bästa, ett resultat av ett målmedvetet jobb med just den biten.

25 Toni Rajala

31 år

Klubb: Biel/Bienne, NLA.
51. 22+26=48 (fyra i målligan, nia i poängligan i Schweiz), i slutspelet 7. 2+3=5.

Tidigare klubbar: PK-83 (Parkano), Ilves, Brandon (WHL), Oklahoma (AHL), Stockton (ECHL), HV71, Jugra Khanty-Mansijsk, Färjestad, Luleå.

Spelat i ett OS och ett VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-guld (2019).

Suverän säsong i Schweiz, men den coronaexponering som Rajala råkade ut för innan OS sköt fram hans avfärd till Peking och ledde i slutändan till att Rajala fanns utanför den spelande uppställningen i OS-truppen.

Har plockat gott om poäng under hela sin karriär men frågetecken för det defensiva jobbet gör att det bara blivit ett VM hittills. Den gången, 2019, bjöd Rajala på ett imponerande allroundspel och visade Jalonen att han är en man att lita på.

Tre år senare förväntar sig förbundskaptenen samma insats från Rajala som ser drömmar gå i uppfyllelse när han får spela VM hemma i Birkaland.

Valtteri Filppula Leijonien harjoituksissa.
Bildtext Valtteri Filppula är kapten i Lejontruppen.
Bild: Jussi Nukari / Lehtikuva

51 Valtteri Filppula

38 år

Senaste klubb: Genève-Servette, NLA.
48. 19+28=47, i slutspelet 2. 0+1=1.
Inget kontrakt för nästa säsong.

Tidigare klubbar: EVU, Kiekko-Vantaa, Jokerit, Grand Rapids (AHL), Detroit (NHL), Tampa Bay (NHL), Philadelphia (NHL), New York Islanders (NHL).

NHL: tot. 1222. 222+394=616.

Spelat i två OS, två VM, en World Cup.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett OS-brons (2010).

En lång alldeles strålande karriär har två stora höjdpunkter. Sommaren 2008 blev Filppula Stanley Cup-mästare med Detroit Red Wings efter ett slutspel där han själv stod för 11 poäng på 22 matcher. Och vintern 2022 blev han olympisk mästare efter att som kapten har lett sitt lag på ett föredömligt sätt.

Något om hans status i finländsk idrott säger det faktum att han redan innan guldet var den finländska truppens fanbärare på OS-invigningen i februari.

Efter 16 säsonger i NHL och en i Schweiz ska karriären nu få en mäktig slutknorr med ett VM-guld på hemmaplan. Har oftast spelat i lag som gått långt i NHL-slutspelet och bara gjort två VM tidigare, och i bägge fallen missade Finland medalj.

64 Mikael Granlund

30 år

Klubb: Nashville Predators, NHL.
80. 11+53=64, i slutspelet 4. 0+3=3.

Tidigare klubbar: Laser HT, Kärpät, HIFK, Minnesota (NHL).

Spelat i ett OS, fem VM, en World Cup.
Vunnit ett OS-brons (2014), ett VM-guld (2011) och ett VM-silver (2016).

NHL: tot. 730. 146+329=475.

Elva år har hunnit gå sedan VM-debutanten Mikael Granlund frälste hockeynationen med sitt Zorromål och kom hem som bejublad världsmästare och folkhjälte.

Efter det har det inte blivit några guld eller titlar för ”MG”. De sju senaste Stanley Cup-slutspelen har hans lag åkt ut i första rundan, och i tre av fyra VM-turneringar han spelat sedan debuten har Finland blivit utan medalj.

Hungern och motivationen är med andra ord på topp, och Granlund tillför efterlängtad och välbehövlig spetskompetens till Lejontruppen. Frågan är i vilken roll. Att som center leda en nykomponerad förstakedja är ett alternativ, men i starten talar mycket för att han får rollen som tredje länk i kedjan med samspelta duon Sakari Manninen-Teemu Hartikainen. I så fall intressant nog exakt samma roll som hans lillebror Markus Granlund har haft i Ufa och Finlands OS-guldlag.

65 Sakari Manninen

30 år

Senaste klubb: Salavat Julajev Ufa, KHL.
38. 19+13=32, i slutspelet 1. 0+0=0.
Inget kontrakt för kommande säsong.

Tidigare klubbar: Ahmat (Haukipudas), Kärpät, Hokki, HPK, Örebro, Jokerit.

Spelat i två OS, två VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-guld (2019).

Tongivande stjärna i Finlands två senaste stora hockeytriumfer, nyckelspelare och förstacenter nu också.

Förevigt ihågkommen i den finländska hockeyhistorien för sudden death-målet mot ett stjärnspäckat svenskt lag i VM-kvartsfinalen i Kosice 2019, ett mål som lade grunden till hela VM-succén. Men Sverigedödare ville han inte kallas.

Var världsmästarlagets bästa poängplockare för tre år sedan, upprepade bedriften i OS i februari när han slutade tvåa i hela turneringens poängliga efter att bland annat ha gjort ett hattrick mot Slovakien på sin 30-årsdag. Stod för sju poäng på sex matcher i OS och takterna i EHT-turneringarna inför VM tyder på en repris i Tammerfors.

Teemu Hartikainen och Pavel Datsiuk kämpar om pucken.
Bildtext Teemu Hartikainen saknar VM-medalj.
Bild: EPA/YURI KOCHETKOV

70 Teemu Hartikainen

32 år

Senaste klubb: Salavat Julajev Ufa, KHL.
41. 13+11=24, i slutspelet 1. 0+1=1.
Inget kontrakt för kommande säsong.

Tidigare klubbar: KalPa, Oklahoma City (AHL), Edmonton (NHL).

NHL: 52. 6+7=13.

Spelat i två OS, ett VM.
Vunnit ett OS-guld (2022).

Hartikainen hade funnits med i landslagssnacket i ett decennium men aldrig riktigt fått till det och heller inte vunnit någon medalj med Lejonen. Fram till i vintras.

I Peking föll sedan allt på plats. Men ett flyt som gjorde honom omöjlig att stoppa var han en av Lejonens allra mest värdefulla spelare när Finland tog OS-guld. Stor, hårt jobbande och stark i spelet vid sargen lyfte han landslaget under tyngre sekvenser och var en stor orsak till sviten på sex raka segrar.

På det personliga planet blir det snart miljöombyte för första gången på länge. Har spelat hela nio KHL-säsonger med Ufa och totalt gjort över 400 poäng där, men efter Rysslands anfall mot Ukraina väntar en ny ännu oklar omgivning i höst.

76 Jere Sallinen

31 år

Klubb: Biel/Bienne, NLA.
32 11+8=19, i slutspelet 6. 1+0=1.

Tidigare klubbar: Blues, HPK, Jokerit, Bakersfield (AHL), Örebro, HIFK.

Spelat i tre VM.
Vunnit ett VM-guld (2019) och två VM-silver (2014, 2021).

En Jalonen-favorit som var med i de två senaste VM-turneringarna och nu tog en av de sista lediga platserna i truppen före poängmässigt formstarkare spelare som Miro Aaltonen, Niko Ojamäki och Petrus Palmu.

Energisk med hög arbetsmoral, har spelat VM tre gånger med totalsaldot 1+1 på 27 matcher, men vid alla tre tillfällen har Lejonen gått till VM-final.

Ledargestalt, har varit lagkapten både i Örebro och HIFK. Storebror Tomi (de senaste säsongerna i Brynäs) har också gjort tre VM-turneringar, nu går lillebror Jere förbi med sin fjärde. Kusinen Jon Sallinen har en finlandssvensk mamma och tävlade för Finland i freestyle i OS i Peking i februari.

80 Saku Mäenalanen

Fyller 28 på finaldagen

Klubb: Kärpät.
47. 13+28=41, i slutspelet 7. 1+0=1.

Övriga klubbar: Kiekko-Ketut, Charlotte (AHL), Carolina (NHL), Jokerit.

NHL: tot. 43. 4+5=9.

Spelat i ett OS och två VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-silver (2021).

I ligan hemma en vass poängplockare, i landslaget en hårt jobbande ytter i fjärdekedjan. Skötte tillsammans med Björninen och Anttila den rollen galant både i senaste VM och OS och efter att med blotta förskräckelsen ha klarat sig undan en potentiell skada i årets VM-genrep väntar samma uppgift igen.

Detta trots att karriären kanske inte riktigt fick den fart Mäenalanen hade hoppats på, och han inte lyckades lämna något bestående intryck i vare sig NHL eller KHL. Kanske SHL passar bättre, envisa rykten placerar honom i Brynäs i höst.

Talangen finns i alla fall. Var helt strålande i det finländska lag som vann JVM-guld i Malmö 2014 efter förlängningsseger mot Sverige i finalen (tillsammans med Pokka och Lehtonen av årets VM-spelare).

Harri Pesonen kävi kuljettamassa kiekon Slovakin tyhjään verkkoon.
Bildtext Harri Pesonen säkrade Lejonens OS-medalj.
Bild: Getty Images

82 Harri Pesonen

33 år

Klubb: SCL Tigers (Langnau), NLA.
50. 21+23=44 (åtta i målligan i Schweiz).

Övriga klubbar: JYP, Albany (AHL), New Jersey (NHL), Lausanne, Metallurg Magnitogorsk, Ak Bars Kazan.

NHL: 4. 0+0=0.

Spelat i ett OS och ett VM.
Vunnit ett OS-guld (2022) och ett VM-guld (2019).

Hundraprocentig i landslaget. Efter att flera gånger ha petats mot slutet har Pesonen bara fått göra två storturneringar, men i bägge fallen var han fullständigt lysande och en av de stora orsakerna till att Finland vann VM-guld och OS-guld.

Att han fick sätta in finalens sista mål mot Kanada i Bratislava 2019 kändes rättvist. Och att han satte spiken i tom bur i OS-semifinalen mot Slovakien och säkrade Lejonens medalj var lika logiskt.

Dubbel ligamästare med JYP för ett decennium sedan. Trivs nu strålande i Schweiz där poängskörden är imponerande och lönekuvertet därefter. Efter sex säsonger i NLA-ligan prövade Pesonen vingarna i KHL, men det fick räcka med en säsong där, nu tillbaka i Zürichtrakten där han fortsatt snittar en poäng per match.

91 Juho Lammikko

26 år

Senaste klubb: Vancouver Canucks, NHL.
75. 7+8=15.
Inget kontrakt för kommande säsong.

Tidigare klubbar: Ässät, Kingston (OHL), Springfield (AHL), Florida (NHL), Kärpät, Magnitogorsk (KHL).

NHL: 159. 11+15=26.

Spelat i ett VM.
Vunnit ett OS-guld (2019).

Trots 0+0 som slutsaldo en mycket värdefull del av Finlands lag som vann VM-guld 2019, då hans kedja effektivt satte stopp för motståndarnas stjärnor. Därför ingen överraskning att Jalonen ville plocka med Lammikko igen, speciellt som förbundskaptenen tidigare hyllat honom till skyarna.

Karriären tog fart efter VM-guldet, följande säsong var poängmässigt briljant i Kärpät och den gångna vintern i Vancouver var hans bästa hittills i Nordamerika.

Kan användas i numerärt underläge och som center i tredje/fjärde-kedjorna, men kan vid behov också flyttas ut på en kant och få större offensivt ansvar.

Jukka Jalonen jakaa ohjeita Leijonien harjoituksissa.
Bildtext Jukka Jalonen har redan två VM-guld, ett JVM-guld och ett OS-guld som tränare.
Bild: Jussi Nukari / Lehtikuva

Lejonens troliga uppställning i VM-starten:

Anfallskedjorna:

Jere Innala–Sakari Manninen–Teemu Hartikainen

Harri Pesonen–Valtteri Filppula–Joel Armia

Toni Rajala–Juho Lammikko–Jere Sallinen

Saku Mäenalanen–Hannes Björninen–Marko Anttila

Backparen:

Mikko Lehtonen–Juuso Hietanen

Mikael Seppälä–Atte Ohtamaa

Niklas Friman–Sami Vatanen

Ville Pokka

Specialsituationerna:

PP1: Sallinen, Innala, Manninen, Hartikainen, Lehtonen
PP2: Rajala, Armia, Filppula, Pesonen, Vatanen

BP1: Björninen, Anttila, Ohtamaa, Pokka
BP2: Mäenalanen, Lammikko, Friman, Hietanen

När Mikael Granlund ansluter till laget tar han troligen Jere Innalas plats i uppställningarna.

Mikael Granlund.
Bildtext Mikael Granlund drar på sig Lejontröjan igen.
Bild: Yle/Tomi Hänninen

Två platser finns ännu öppna i Lejontruppen. Truppen kommer ännu att kompletteras med en back och en anfallare. Om ingen forward ansluter utifrån blir det TPS-yttern Markus Nurmi som tar den platsen, han finns på standby i Tammerfors.

Delar i artikeln fanns också med i Yle Sportens presentation av Lejontruppen inför OS i Peking i vintras.