Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Idel pokerface i intervjuzonen efter Lejonens seger – Joel Armia lakoniska beskrivning av drömmålet: "Ett okej mål"

Joel Armia i närbild.
Bildtext Joel Armia gjorde ett sagolikt mål mot Tjeckien, men var kortfattad i intervjuzonen.
Bild: Tomi Hänninen / Yle

I slutspel heter det ofta att spelarna får njuta av en seger i fem minuter. Därefter ska man blicka framåt mot nästa match. De finländska spelarna unnade sig inte ens fem minuter av glädje efter 3–0-vinsten över Tjeckien.

Det var lönlöst att leta efter segerstolta och sturska finländska spelare i intervjuzonen efter matchen. Ansiktsuttrycken skulle ha platsat i vilken pokerturnering som helst.

Det främsta stenansiktet var Joel Armia. Detta trots att han hade gjort turneringens snyggaste balja, som dessutom var matchens segermål.

– Det var ett okej mål, säger Armia utan att blinka och utan att utveckla sitt svar desto mer.

Försiktigt smil av backbjässen

Mikael Seppälä då? Tapparabacken plockade sin första VM-poäng med en fantastisk assist till Toni Rajalas 3–0-mål.

Han var väl åtminstone sprudlande glad? Tja, om man hade god fantasi kunde man skönja ett litet leende på hans läppar då han beskrev framspelningen.

– För en gångs skull lyckades jag uppfatta läget. Det händer sällan, men som tur gjorde jag det i dag.

Har du lite felaktigt kategoriserats som en defensiv back?

– Det finns nog ingen orsak att börja tala om mig som en offensivt skicklig back. Om jag börjar göra oftare dylika grejer så kan vi fundera på saken, säger Seppälä och drar minimalt på smilbanden igen.

Mikael Seppälä i närbild.
Bildtext Mikael Seppälä glänste i hemmahallen.
Bild: Tomi Hänninen / Yle

"Vi var grymma"

Om ingen av finländarna ville lyfta fram sina egna insatser i matchen, så var de åtminstone stolta över kollektivet.

– Vi spelade en bra match med stort tålamod. Tjeckien är ett så bra lag att vi inte hade några andra alternativ, säger Armia.

Seppälä var inne på samma linje.

– Vi var grymma i dag. Vårt försvar var starkt genom hela matchen och så gjorde vi de mål som krävdes.

Tjeckien uppträdde i sin tur så hafsigt att det till och med spekulerades på pressläktaren över att laget inte ens ville vinna. För att undvika ett möte med Kanada i kvartsfinal.

– De kändes som att det försökte enligt bästa förmåga men vi höll dem utanför skottsektorn. Det var en taktisk match. Båda lagen körde med ”trap” så det var svårt att ens komma till skottlägen, säger Seppälä.

Målvaktshjälten hyllas

De skott som Tjeckien lyckades avfyra strandade allra senast i Jussi Olkinuora. Finlands succémålvakt har en räddningsprocent i turneringen på över 99. En fantasisiffra.

– Han är en mur framför stolparna. Det finns inga andra ord att beskriva honom, säger Seppälä.

Jussi Olkinuora vinkar till publiken.
Bildtext Jussi Olkinuora är publikens och lagkamraternas favorit.
Bild: Tomi Hänninen / Yle

Till och med Joel Armias pokerface spricker en smula då Olkinuoras namn nämns.

– Jag kan inte hylla honom nog. Han ger oss en chans att vinna varje match. Det samma kan sägas om alla våra målvakter.

Kunde Jussi Olkinuora spela i NHL?

– Varför inte, säger Armia och börjar gå med målmedvetna steg mot omklädningsrummet.